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Autoprueba de alérgenos en los alimentos


Si alguien con alergia al maní ingiere accidentalmente trazas de maní, puede tener consecuencias graves o incluso fatales. 



Los investigadores de Wageningen han desarrollado una prueba simple que los consumidores pueden usar para analizar los alimentos para detectar ciertos alérgenos en el lugar, y pueden ver los resultados detallados de las pruebas en su teléfono inteligente. Los científicos están trabajando en pruebas similares para agricultores y fabricantes para detectar sustancias tóxicas en los alimentos.

Un número cada vez mayor de niños y adultos tiene alergia a los alimentos. “Las personas pueden ser alérgicas a casi cualquier tipo de alimento. La alergia puede ser leve, pero también muy grave o incluso potencialmente mortal ”, dice la investigadora de Wageningen Gina Ross. No siempre está claro cuándo los alimentos contienen un alérgeno, que es una sustancia a la que alguien es alérgico.

“La autocomprobación es un mini laboratorio portátil que hace que el análisis químico sea accesible para todos. Esto nos permite democratizar la ciencia ”.

Gina Ross, investigadora de la Universidad e Investigación de Wageningen

En las fábricas, diferentes alimentos pueden entrar en contacto entre sí, provocando una contaminación cruzada. Las partículas diminutas de maní o nueces pueden terminar en otros alimentos a través del aire. Por lo tanto, muchos fabricantes de alimentos afirman en el empaque que un producto “puede contener” trazas de cacahuetes, nueces, etc. Ross dice que muchos fabricantes de alimentos hacen todo lo posible para evitar la contaminación cruzada, pero que a veces ocurre por accidente.

Muestra de galleta

En los últimos años, Gina Ross ha desarrollado una autoprueba simple que los consumidores pueden usar para verificar si hay rastros de maní o avellana en un producto. Tomas una pequeña muestra de lo que quieres comer, como una galleta. Lo pones en la prueba, que se llama inmunoensayo. Si hay alérgenos en la muestra, aparecerá una línea negra en la tira reactiva en cuestión de minutos, junto con una línea de control.

Si desea obtener más información, puede conectar la prueba a su teléfono inteligente con un soporte especial. Los resultados detallados de la prueba, como la cantidad de alérgenos en la muestra, se mostrarán en la pantalla. Si no aparece ninguna línea, puede comer el producto de forma segura. La línea de control será visible, lo que indica que la prueba se realizó correctamente.

Este video explica el uso de la autocomprobación.

Usando anticuerpos

La prueba de Ross es muy fácil de usar. «Un estudiante de 15 años que hizo una breve pasantía con nosotros pudo usar la prueba sin problemas después de una breve explicación en un manual estilo IKEA». El tipo de prueba que ha utilizado el investigador, un inmunoensayo, detecta alérgenos mediante el uso de anticuerpos. Las pruebas de coronavirus utilizan el mismo principio para detectar el coronavirus. Las pruebas de embarazo hacen lo mismo, pero detectan hormonas.

Los anticuerpos son proteínas que defienden nuestro organismo. Se adhieren a intrusos como alérgenos o virus y los vuelven inofensivos. En la autocomprobación, se ha creado una línea con anticuerpos específicos para un alérgeno en particular. Un segundo anticuerpo en la solución está marcado con nanopartículas de carbono y también se une al alérgeno. Una partícula de carbono en la línea de prueba no se puede ver a simple vista, pero muchas partículas juntas hacen que la línea se vuelva negra y la prueba sea positiva.

Genial tecnología 3D

“La prueba contiene todo el equipo de un laboratorio en miniatura: es un minilaboratorio portátil”, dice Ross. La prueba y el soporte del teléfono están hechos de plástico blanco translúcido. El investigador los hizo personalmente con una impresora 3D. “La tecnología 3D es realmente genial. Es muy divertido dibujar y diseñar algo y poder sostenerlo en la mano en unas pocas horas «.

“La prueba contiene todo el equipo de un laboratorio en miniatura: es un minilaboratorio portátil”. Foto: Gina Ross.

Ross adquirió conocimientos sobre las técnicas y los conocimientos necesarios gracias a sus colegas que llevaron a cabo investigaciones relacionadas en la Universidad de Linköping en Suecia. Su investigación es parte de un gran proyecto de investigación de la UE, FoodSmartphone , en el que 11 candidatos a doctorado de diferentes institutos de investigación europeos desarrollaron pruebas para verificar la seguridad y calidad de los alimentos utilizando teléfonos inteligentes. Además de los inmunoensayos con lecturas ópticas de teléfonos inteligentes, utilizaron aptámeros para la identificación y una lectura electroquímica para la prueba.

Las pruebas no son solo para los consumidores: también se centran en los agricultores y la industria alimentaria. Por ejemplo, se desarrolló una prueba en la Universidad de Belfast que permite a los productores de mariscos medir las toxinas naturales en los mejillones, y los investigadores de la Universidad de Praga desarrollaron una prueba para medir los residuos de pesticidas en frutas y verduras.

En casa y en la granja

“Hacer que esta tecnología esté disponible para todos mediante el uso de un teléfono inteligente la hace muy accesible. Lo bueno es que esto nos permite democratizar la ciencia, en particular la química analítica, y ponerla en manos del usuario. La mayoría de las personas ya no se involucran con materias como química y biología después de la escuela secundaria, pero sin saberlo lo usan cuando se hacen una prueba de embarazo, por ejemplo ”, dice Ross.

Ella piensa que puede haber un número cada vez mayor de autopruebas fáciles de realizar en el futuro, como la gripe y otras afecciones. “La gente ya no tendrá que ir al médico para obtener un diagnóstico, solo para recibir tratamiento. Puede ver que este desarrollo ya está en marcha con las autopruebas para el coronavirus «.

Las autopruebas de seguridad y calidad de los alimentos también son ideales para los agricultores y los fabricantes de alimentos. Foto: Shutterstock.

Las autopruebas de seguridad y calidad de los alimentos también son ideales para agricultores y fabricantes de alimentos en países de bajos ingresos. “No requiere equipos de laboratorio costosos y extensos. Y la tecnología sigue funcionando bien, incluso si tiene un teléfono inteligente antiguo. Lo probé en un modelo antiguo que no he usado durante mucho tiempo «.

Detectando toxinas

El desarrollo de la autoevaluación fue parte de la investigación de doctorado de Ross en Wageningen Food Safety Research . Lo completó en tres años y medio en lugar de los cuatro habituales y con una distinción cum laude también. La autocomprobación para detectar trazas de maní y avellana en galletas aún no está en producción; Primero se requiere investigación adicional. Puede haber un proyecto de seguimiento en el programa científico europeo Horizonte 2020.

Ross ahora continuará como investigador en el grupo de cátedra de Química Orgánica de Wageningen . “En el proyecto de la UE PhotonFood , desarrollaré pruebas para detectar micotoxinas, toxinas de hongos, en los alimentos. Estas toxinas pueden aparecer en todo tipo de productos alimenticios, incluidos los cereales «. La intención es que los agricultores y los fabricantes de alimentos puedan utilizar las pruebas ellos mismos.

“Las pruebas se basan en la detección con un espectrómetro de infrarrojos portátil. En los últimos años he estado trabajando con alérgenos y ahora espero aprender más sobre las micotoxinas «.

Información de: https://weblog.wur.eu/spotlight/self-test-for-allergens-in-food/



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