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Rumania mantiene viva la antigua tradición de la medicina de abejas


Veneno de abeja para combatir la esclerosis múltiple, polen para la indigestión, miel para curar heridas: la abeja humilde ha sido una fuente clave de medicinas alternativas desde la antigüedad, y Rumania está trabajando para mantener viva la tradición de la «apiterapia».


Isabelle Wesselingh

La tradición se remonta a la antigua Grecia cuando Hipócrates aplicó la miel para tratar las heridas, y los romanos vieron el polen como «dador de vida».

En el pasado de la India, China y Egipto, una sustancia resinosa recolectada por las abejas de los brotes de ciertos árboles, conocida como «propóleos», era popular como antiséptico.

«La colmena es la farmacia natural más antigua y más saludable», dijo Cristina Mateescu, directora general del Instituto para la Investigación y el Desarrollo Apícolas en Bucarest.

Hoy en día en el desierto de las montañas de los Cárpatos de Rumania, los productos de la miel de abeja siguen siendo una parte familiar de la medicina tradicional.

«En mi aldea, mi bisabuela era sanadora y usaba productos de colmenas. Ella me inspiró», dijo la Dra. Mariana Stan a la AFP.

Habiendo pasado años como médico convencional, Stan ahora practica en Bucarest como un «apiterapeuta»: utiliza productos para abejas «que dan resultados más lentos pero más duraderos y más profundos».

En un país aún infundido con la cultura popular, varias familias continúan usando propóleos contra el dolor de garganta, así como miel y polen para estimular el sistema inmunológico.

Apiterapia pionera

Cada ciudad en Rumania tiene su «plafar»: farmacias naturales que venden productos hechos de plantas, miel, cera de abejas y propóleos.

«Rumania es un pionero de la apiterapia, que reconoció muy pronto como un componente de la medicina científica», dijo el profesor estadounidense Theodor Charbuliez, jefe de la Comisión de Apiterapia de Apimondia, un grupo que reúne a miles de practicantes de todo el mundo.

Un asistente verifica la textura de la crema a base de abejas vemom en la fábrica del Instituto de Investigación y Desarrollo de la Apicultura.
Un asistente verifica la textura de la crema a base de abejas vemom en la fábrica del Instituto de Investigación y Desarrollo de la Apicultura, en Bucarest, el 18 de marzo de 2014.

Los módulos de apiterapia han comenzado a abrirse camino en clases médicas más convencionales y extractos de propóleos desarrollados por el instituto de apicultura en medicamentos reconocidos.

Fundado en 1974, el instituto emplea a 105 personas que cuidan colonias de abejas locales y venden alrededor de 30 productos aprobados.

Una nueva gama incluso busca tratar a los perros y gatos con productos relacionados con las abejas.

Bucarest también cuenta con un centro médico de Apiterapia, el primero del mundo, que abrió sus puertas en 1984.

El escepticismo permanece entre la comunidad médica regular en ausencia de estudios científicos sobre los efectos del veneno de abeja , pero muchos usuarios están llenos de elogios y agradecen los costos económicos y el enfoque respetuoso con el medio ambiente.

Doina Postolachi viene dos veces por semana al centro médico para recibir inyecciones de veneno de abeja o «apitoxina».

Varios tipos de miel, vistos en una feria de miel y productos apícolas en Bucarest, 4 de abril de 2014
Varios tipos de miel, vistos en una feria de miel y productos apícolas en Bucarest, 4 de abril de 2014

El poeta de 34 años dice que las inyecciones le han permitido «redescubrir la esperanza» en su lucha contra la esclerosis múltiple .

«Durante un año, ya no pude caminar ni meterme en mi baño. Mis pies estaban pegados al suelo. Pero hoy, el tratamiento con veneno me ha devuelto la fuerza en las piernas. Camino, puedo tomar baños», dijo. .

Ella dijo que nunca ha deseado ningún tratamiento farmacéutico regular «que venga con numerosos efectos secundarios».

Las abejas hacen maravillas

Ha habido un interés creciente en todo el mundo en la apiterapia.

En 2013, la Universidad de Washington en la ciudad estadounidense de St. Louis publicó un estudio sobre la eficacia de la militina, una toxina contenida en el veneno de abeja, para combatir el virus del SIDA.

Doina Postolachi, de 34 años, recibe tratamiento de veneno de abeja en un centro médico en Bucarest, el 28 de marzo de 2014
Doina Postolachi, de 34 años, recibe tratamiento de veneno de abeja en un centro médico en Bucarest, el 28 de marzo de 2014

En Francia, miles de pacientes se han beneficiado de los vendajes tratados con miel en el departamento de cirugía abdominal del hospital de Limoges.

Los productos de abeja también se están infiltrando en la industria cosmética, utilizada en las cremas para tonificar la piel y antiarrugas.

Parte del atractivo reside en la imagen natural y orgánica de los productos apícolas.

«En Rumania, tenemos la oportunidad de mantener una naturaleza intacta», dijo Cornelia Dostetan, miembro de la Sociedad Nacional de Apiterapia.

Bajo el comunismo, la pobreza significaba que los pesticidas rara vez se usaban y el país nunca ha cambiado a monocultivos de agricultura a gran escala. El resultado es que Rumania conserva una gran diversidad de flora, dijo Dostetan.

Orgánica certificada, la marca rumana Apiland, especialista en polen crudo, ha lanzado sus productos en Francia e Italia.

Según el último censo agrícola de 2010, Rumania contaba con 42,000 apicultores y más de 1.3 millones de colonias de abejas.

Postolachi dice que mira a las abejas con «inmensa gratitud».

«Estos seres minúsculos hacen maravillas».


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