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¿La medicina del futuro contra la infección y la inflamación?


Investigadores de la Universidad de Lund en Suecia, en colaboración con colegas en Copenhague y Singapur, mapearon cómo los péptidos del cuerpo actúan para reducir la infección y la inflamación al desactivar las sustancias tóxicas formadas en el proceso.


por la Universidad de Lund


El estudio se publica en Nature Communications y los investigadores creen que su descubrimiento podría conducir a nuevos medicamentos contra la infección y la inflamación, por ejemplo, en la curación de heridas.

Las toxinas que se neutralizan, conocidas como lipopolisacáridos (LPS), provienen de las paredes celulares bacterianas y generan una reacción inflamatoria. La reacción es una parte necesaria de nuestro sistema de defensa inmune en el que nuestros cuerpos responden rápidamente y luchan contra las bacterias invasoras. Sin embargo, se puede sobreactivar y volverse dañino, como se observa en las heridas de la piel infectadas, infecciones en varios órganos o en el caso de bacterias que se propagan a la sangre, lo que puede provocar sepsis.

«Sabemos por estudios anteriores cuál es la tarea de estos péptidos, pero ahora hemos mapeado cómo proceden para reducir gradualmente una reacción inflamatoria «, dice Artur Schmidtchen, profesor de dermatología y venereología en la Universidad de Lund y médico consultor en el Hospital de la Universidad de Skåne en Lund .

«Mediante el uso de biofísica avanzada, como el análisis de resonancia magnética nuclear , combinado con modelos moleculares y estudios biológicos, mostramos que estos péptidos forman una estructura en forma de C que permite la captura e inactivación de LPS. También interfieren simultáneamente con las respuestas inflamatorias mediadas por el receptor «, agrega Rathi Saravanan, investigadora principal de la Escuela de Medicina Lee Kong Chian de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur, y primer autor del estudio.

«Actualmente, la mayoría de las drogas apuntan a bloquear más o menos completamente un objetivo, como un receptor. Pero eso corre el riesgo de una desactivación del sistema de defensa inmune que puede ser perjudicial y francamente peligroso. Los propios mecanismos de defensa del cuerpo proceden con mayor precaución en lo que es conocido como una manera transitoria: los péptidos actúan sobre su objetivo por un corto tiempo para reducir la inflamación hacia la normalización. Es la función natural de estos péptidos que queremos desarrollar en nuevos medicamentos «, dice Artur Schmidtchen, quien ha estado investigando el campo de inmunidad innata por más de 20 años.

Además, los péptidos presentes en la trombina, una proteína sanguínea común, son multifuncionales y pueden atacar varios objetivos, a diferencia de los medicamentos actuales.

Los investigadores de dermatología ahora quieren desarrollar un gel peptídico para mejorar la cicatrización de heridas en estudios de pacientes.

«Ese es el objetivo principal, pero también analizaremos la posibilidad de desarrollar nuevos medicamentos contra las infecciones en los ojos y diversos órganos internos. Esto se convertirá en una nueva forma de prevenir la infección y la inflamación sin usar antibióticos».


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