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Opinión: Un enfoque ilustrado de las drogas ‘ilegales’ revolucionará la medicina y la ciencia


El problema del uso y daño de las drogas es uno de los desafíos más convincentes de la era actual. La llamada «guerra contra las drogas», en la que la ONU ha tratado de erradicar el uso recreativo de drogas mediante el ataque a los proveedores y consumidores de drogas, se ha librado durante más de 40 años a un gran costo económico, social y humano y, a pesar de estar ampliamente desacreditada, sigue en curso.


David Nutt, Imperial College, Londres, ScienceNordic

Un impacto menos discutido de hacer que las drogas sean «ilegales» según las Convenciones de las Naciones Unidas y la legislación nacional es el enorme impacto negativo que esto ha tenido en la investigación y la innovación clínica, donde las drogas ilegales ya no pueden ser estudiadas o utilizadas para desarrollar tratamientos médicos.

Durante muchos años he argumentado que este impacto es la peor censura de la investigación en la historia de la ciencia y la medicina, y que un enfoque más ilustrado de las drogas «ilegales» revolucionará la ciencia médica.

Prohibir las drogas en el Reino Unido las hizo más populares

La premisa de que prohibir ciertos medicamentos para uso medicinal reducirá su uso recreativo es claramente defectuosa, pero aún respalda las normas actuales de la ONU y casi todas las reglamentaciones nacionales. Esto se aplica al control de muchas drogas que tienen beneficios médicos comprobados, como el cannabis, los psicodélicos y la MDMA (el nombre químico de la droga recreativa llamada éxtasis).

El cannabis fue considerado un medicamento durante milenios, cuando en la década de 1930, luego de la presión de los EE. UU., Se decidió que debía eliminarse de la medicina en un vano intento de limitar el uso recreativo.

En los 80 años subsiguientes, el número de personas que consumían cannabis en el mundo occidental se multiplicó por lo menos en veinte, lo que demuestra que la premisa que sustenta la prohibición es totalmente errónea.

En realidad, nunca hubo una desviación significativa del uso médico al uso recreativo del cannabis, ni es probable que lo haya. Se han observado tendencias sociales similares en todos los países occidentales y, sin embargo, solo los Países Bajos han tenido el coraje de enfrentar los hechos y mantener el cannabis como medicamento. Aunque Alemania, Bélgica y España, lo han permitido recientemente.

La prohibición de las drogas tiene investigaciones y tratamientos limitados

La prohibición de los psicodélicos como la psilocibina y el LSD más MDMA también fue en gran medida un gesto de presión por parte de los EE. UU. Y las Naciones Unidas, alimentado por la histeria de los medios de comunicación por daños sumamente exagerados .

Existe poca o ninguna evidencia de que la prohibición redujera el uso recreativo y, sin embargo, ha impedido severamente que estos medicamentos se utilicen como medicamentos y herramientas de investigación.

Opinión: Un enfoque ilustrado de las drogas "ilegales" revolucionará la medicina y la ciencia
Hoy en día, el LSD es ilegal en más de 200 países que se han adherido a las Convenciones de la ONU. Pero antes de esto, los estudios han demostrado que el tratamiento con LSD es más efectivo que cualquier otro tratamiento actual para el alcoholismo. Crédito: Shutterstock

Antes de su prohibición, tanto la psilocibina como la MDMA se utilizaron con éxito en la terapia. Pero el caso del LSD es quizás el más escandaloso.

LSD: el tratamiento más eficaz para el alcoholismo.

Hoy en día, el LSD es ilegal en más de 200 países que se han adherido a las Convenciones de la ONU.

Antes de que fuera prohibido a fines de la década de 1960, el gobierno de los Estados Unidos había financiado más de 130 estudios separados sobre el LSD, con resultados positivos en muchos trastornos psiquiátricos, en particular la ansiedad, la depresión y el alcoholismo.

El fundador de Alcohólicos Autónomos (AA), Bill Wilson, logró la abstinencia del alcoholismo a través de una experiencia psicodélica. Después de esto, apoyó firmemente el uso de LSD para permitir que los alcohólicos se liberen de las cadenas de su adicción.

Debido a su entusiasmo, se llevaron a cabo seis ensayos de LSD para tratar el alcoholismo. Recientemente, dos investigadores noruegos los sometieron a un análisis estadístico moderno que demostró que el tratamiento con LSD fue más efectivo que cualquier tratamiento actual para el alcoholismo.

Pero desde la prohibición de 1967, ni una sola persona en el mundo ha recibido este tratamiento porque todos los países se han adherido a los Convenios de las Naciones Unidas que el estado LSD no tiene valor médico, y se colocó en el Anexo 1 [la sección más controlada] de las regulaciones, lo que significa que la investigación era prácticamente imposible.

Además de ser descaradamente deshonestos, estos Convenios detuvieron todas las investigaciones en esta área, ya que la prohibición ni los gobiernos de los EE. UU. Ni el Reino Unido han financiado un solo estudio sobre el LSD.

Actualmente, más de tres millones de personas al año mueren prematuramente por abuso de alcohol según la OMS. Basándome en estas cifras, estimo de manera conservadora que, desde 1967, más de 100 millones de personas en todo el mundo han muerto prematuramente por alcoholismo, una enfermedad que generalmente reduce la esperanza de vida entre 15 y 20 años. Si el tratamiento con LSD hubiera continuado, podríamos esperar que al menos el 10% de estos se hayan abstenido, lo que ahorrará alrededor de 10 millones de muertes prematuras.

Mientras tanto, se ha demostrado recientemente que la MDMA, que es ilegal en todo el mundo para uso recreativo, tiene eficacia en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático severo, donde otros tratamientos convencionales han fracasado. Aquí nuevamente, solo dos sesiones de MDMA han demostrado producir beneficios poderosos que duran muchos años.

Revertir la prohibición de los medicamentos de la Lista 1

Yo diría que las Convenciones de las Naciones Unidas que previenen tales beneficios terapéuticos son la peor censura de la medicina en la historia y totalmente desproporcionadas a los beneficios percibidos de la prohibición.

Entonces, ¿cómo podemos anular este bloqueo en la investigación y los tratamientos clínicos con estos medicamentos de la Lista 1?

Creo que el camino a seguir es utilizar una mezcla de ensayos clínicos y científicos. Y en los últimos años, unos pocos científicos han tratado de hacer retroceder el péndulo.

Nuestros estudios de imágenes cerebrales de psilocibina (jugo de hongos mágicos) y LSD han demostrado que los profundos efectos de estos medicamentos interrumpen los circuitos cerebrales potencialmente inadaptados y los procesos de pensamiento que se sabe que subyacen a trastornos como la depresión, la adicción y el TOC.

Estos descubrimientos nos llevaron a solicitar, y obtener, la primera beca otorgada por el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido para estudiar psilocibina. Esto nos permitió realizar un estudio de personas con depresión resistente y encontramos un efecto antidepresivo muy potente y duradero con una sola dosis activa.

Dos estudios similares (aquí y aquí) en los Estados Unidos también han encontrado una eficacia similar en personas con depresión y ansiedad al final de la vida.

Tiempo que todos reconsideramos

A la luz de estos hallazgos emocionantes y poderosos, creo que es hora de que todos los países revisen su propio apoyo (aparentemente) irreflexivo del actual enfoque de la ONU para el control de drogas recreativas , incluidos los nórdicos.

La guerra contra las drogas hace mucho más daño que bien y es muy perjudicial para la investigación médica.

Es hora de que las personas que podrían beneficiarse de una derogación de estos Programas en todos los países, pidan a sus políticos que revisen sus leyes nacionales sobre estos medicamentos y otorguen mayor investigación en esta área.

¡Que la lógica y la evidencia prevalezcan!

Más información: David J. Nutt et al. Efectos de las leyes de drogas de la Lista I en la investigación de neurociencias e innovación de tratamientos, Nature Reviews Neuroscience (2013). DOI: 10.1038 / nrn3530

David Nutt. Leyes de drogas ilegales: despejar un obstáculo de 50 años para la investigación, PLOS Biology(2015). DOI: 10.1371 / journal.pbio.1002047 

Referencia del diario: Nature Reviews NeurosciencePLoS Biology   

Proporcionado por: ScienceNordic


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