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Un estudio relaciona el colesterol alto y las enfermedades cardiovasculares con los plásticos

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Los plásticos, parte de la vida moderna, son útiles pero pueden representar un desafío significativo para el medio ambiente y también pueden constituir un problema de salud. 


por Iqbal Pittalwala, Universidad de California – Riverside


De hecho, la exposición a productos químicos asociados al plástico, como el bisfenol A químico básico y los plastificantes de ftalato, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular humana. Sin embargo, los mecanismos subyacentes que causan esto siguen siendo esquivos.

Un equipo dirigido por Changcheng Zhou, un científico biomédico de la Universidad de California en Riverside, ahora tiene la esperanza de resolver el misterio. En un estudio con ratones, los investigadores encontraron que un ftalato, una sustancia química utilizada para hacer que los plásticos sean más duraderos, provocó un aumento de los niveles de colesterol en plasma.

«Encontramos ftalato de diciclohexilo, o DCHP, que se une fuertemente a un receptor llamado receptor X de pregnano o PXR», dijo Zhou, quien es profesor de la Facultad de Medicina de la UCR. «DCHP ‘activa’ PXR en el intestino, induciendo la expresión de proteínas clave necesarias para la absorción y el transporte del colesterol. Nuestros experimentos muestran que DCHP provoca colesterol alto al dirigirse a la señalización intestinal de PXR».

DCHP, un plastificante de ftalato ampliamente utilizado, ha sido propuesto recientemente por la Agencia de Protección Ambiental como una sustancia de alta prioridad para la evaluación de riesgos. Aún no se sabe mucho sobre los efectos adversos de DCHP en humanos.

«Hasta donde sabemos, nuestro estudio es el primero en mostrar los efectos de la exposición a DCHP sobre el colesterol alto y el riesgo de enfermedad cardiovascular en modelos de ratón», dijo Zhou. «Nuestros resultados brindan información y nuevos conocimientos sobre el impacto de las sustancias químicas asociadas al plástico sobre el colesterol alto ( o dislipidemia) y el riesgo de enfermedad cardiovascular».

El equipo de Zhou también encontró que los ratones expuestos a DCHP tenían en sus intestinos «ceramidas» circulantes más altas, una clase de moléculas de lípidos cerosos asociadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular en humanos, de una manera que dependía de PXR.

«Esto también apunta al papel potencialmente importante de PXR en la contribución a los efectos dañinos de los químicos asociados al plástico en la salud cardiovascular en los seres humanos», dijo Zhou.

A Zhou se unieron en la investigación Zhaojie Meng, Jinwei Liu, Rebecca Hernandez y Miko Gonzales de UCR; y Yipeng Sui, Taesik Gwag y Andrew J. Morris de la Universidad de Kentucky. El estudio fue publicado en Environmental Health Perspectives .

El artículo de investigación se titula «Efectos de la exposición al ftalato de diciclohexilo sobre la activación de PXR y la homeostasis de lípidos en ratones».



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