Hora del café: la cafeína mejora la reacción a los objetivos en movimiento

cafeína
Crédito: CC0 Public Domain


En el primer estudio de este tipo para explorar los efectos de la cafeína en las habilidades visuales dinámicas, los investigadores concluyeron que la cafeína aumenta el estado de alerta y la precisión de detección de objetivos en movimiento. La cafeína también mejoró los tiempos de reacción de los participantes.


por la Universidad de Waterloo


«Mucho de lo que sucede en nuestro entorno se está moviendo, como tratar de cruzar una intersección concurrida como peatón o encontrar algo en un estante mientras camina por los pasillos de una tienda de comestibles», dijo la Dra. Kristine Dalton de Waterloo’s School. de Optometría y Ciencias de la Visión. «Probar la agudeza visual en condiciones dinámicas puede proporcionar más información sobre nuestro rendimiento funcional en estos escenarios que las mediciones tradicionales de agudeza visual estática por sí solas».

La agudeza visual, también conocida como claridad de visión o agudeza de visión, se refiere a la capacidad de una persona para detectar y reconocer pequeños detalles y se puede medir en condiciones estáticas (estacionarias) o dinámicas (en movimiento). Si bien tanto la agudeza visual estática como la dinámica brindan información importante sobre cómo interactuamos con el mundo que nos rodea, las habilidades de agudeza visual dinámica son especialmente importantes en las muchas actividades diarias en las que nosotros o los objetos que nos rodean nos movemos.

«Si bien ya sabemos que la cafeína aumenta la velocidad de los movimientos oculares rápidos, queríamos investigar más a fondo cómo exactamente la cafeína mejora el procesamiento visual y facilita la detección de estímulos visuales en movimiento al evaluar la agudeza visual dinámica», dijo la coautora Beatríz Redondo del Departamento de Óptica de la Universidad de Granada.

En dos días separados, la mitad de los participantes del estudio ingirieron una cápsula de cafeína (4 mg / kg) mientras que la otra mitad ingirió una cápsula de placebo. Usando una prueba basada en computadora diseñada y validada en la Universidad de Waterloo, se midieron las habilidades de agudeza visual dinámica de cada participante antes y 60 minutos después de la ingestión de cafeína.

Los investigadores encontraron que los participantes que habían ingerido las cápsulas de cafeína mostraron una precisión significativamente mayor y una velocidad más rápida al identificar estímulos en movimiento más pequeños, infiriendo que la cafeína influye positivamente en el procesamiento de estímulos y la toma de decisiones de los participantes. La velocidad del movimiento ocular y la sensibilidad al contraste, que están implicadas en el rendimiento dinámico de la agudeza visual, también fueron sensibles a la ingesta de cafeína.

«Nuestros hallazgos muestran que el consumo de cafeína en realidad puede ser útil para la función visual de una persona al mejorar el estado de alerta y la sensación de vigilia», dijo Dalton. «Esto es especialmente cierto para aquellas tareas cotidianas críticas, como conducir, andar en bicicleta o practicar deportes, que requieren que prestemos atención a la información detallada de los objetos en movimiento al tomar decisiones».

El estudio, Efectos de la ingestión de cafeína en la agudeza visual dinámica, coescrito por Dalton de la Facultad de Optometría y Ciencias de la Visión de Waterloo, y Redondo de la Universidad de Granada, Raimundo Jiménez, Rubén Molina y Jesús Vera, se publicó recientemente en la revista Psychopharmacology .



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