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Un estudio genético sugiere que la sífilis ha regresado y es global

Un estudio genético sugiere que la sífilis ha regresado y es global
Fig. 1: Distribución global de 726 T. p. pallidum genomas parciales. a, Mapa de países muestreados para 726 genomas parciales (> 25% de las posiciones del genoma). El tamaño del círculo corresponde al número total de genomas (agrupados en categorías) y el color corresponde al país. Las coordenadas de país utilizadas son la posición del centroide del país, excepto Rusia (donde se utiliza el centroide de la República de Tuva) y México (donde se utiliza la ubicación de la Ciudad de México). Mosaicos de mapas de Stamen Design (CC-BY 3.0), datos de mapas de OpenStreetMap (ODbl). b, Distribución temporal de muestras por país. El tamaño del círculo indica el número de muestras para ese año. Tres muestras de Baltimore (EE. UU.) Tenían fechas de muestreo inciertas (1960-1980) y se establecieron en 1970 para graficar las fechas en by e. Los genomas derivados de variantes pasadas del aislado de Nichols-1912 o aquellos con fechas de recolección inciertas no se muestran en la línea de tiempo trazada (b, e). c, Recuento total de muestras por país. d, Proporción relativa de muestras de países correspondientes a cada linaje de TPA (donde solo estaba presente una muestra por país, esto muestra el linaje al que corresponde). e, Distribución temporal de las muestras por linaje TPA. f, Recuento total de muestras por linaje TPA. Crédito: DOI: 10.1038 / s41564-021-01000-z Recuento total de muestras por linaje TPA. Crédito: DOI: 10.1038 / s41564-021-01000-z Recuento total de muestras por linaje TPA. Crédito: DOI: 10.1038 / s41564-021-01000-z

El estudio genómico más completo de la sífilis hasta la fecha ha mapeado el reciente resurgimiento de la enfermedad en todo el mundo.


por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres


Existe una transmisión mundial generalizada de la sífilis, particularmente en los últimos 20 años, según una investigación publicada en Nature Microbiology .

Investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), el Instituto Wellcome Sanger, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido y sus colaboradores mapearon el reciente resurgimiento de la enfermedad en todo el mundo. Encontraron muestras de sífilis casi idénticas entre 14 países, con la población mundial de sífilis compuesta por dos linajes, SS14 y Nichols.

El análisis detallado de estos linajes proporciona información importante sobre la diversidad genética de la sífilis, con implicaciones para el diseño de vacunas y la resistencia a los antimicrobianos.

La sífilis es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más comunes a nivel mundial, con aproximadamente seis millones de infecciones cada año. Causada por la bacteria Treponema pallidum, es fácilmente tratable, aunque los síntomas pueden desaparecer antes de que una persona se dé cuenta de que está infectada o puede que no aparezcan en absoluto. Si no se trata, la sífilis puede causar graves problemas de salud a largo plazo.

Las infecciones por sífilis que ocurren durante el embarazo pueden transmitirse al niño y causar sífilis congénita . Esta es la segunda causa principal de muerte fetal intrauterina a nivel mundial y puede tener resultados graves en el desarrollo de los niños nacidos a término. Puede prevenirse mediante la detección y el tratamiento tempranos durante el embarazo. La sífilis congénita es más común en países sin tales programas de detección.

Para este estudio, financiado por Wellcome, los investigadores de LSHTM y el Instituto Wellcome Sanger coordinaron la recolección de 726 muestras de sífilis de 23 países. Esto incluyó áreas bien muestreadas como Estados Unidos y Europa Occidental, así como regiones con muestras deficientes como Asia Central, Australia y África.

El Instituto Sanger secuenció el genoma de cada muestra y realizó análisis filogenéticos y de conglomerados para mapear la población mundial de sífilis.

Debido a que los cambios en el ADN ocurren a un ritmo conocido y predecible a lo largo del tiempo, se pueden establecer las relaciones ancestrales entre diferentes secuencias. El equipo descubrió que todas las muestras provenían de dos linajes profundamente ramificados, Nichols y SS14. Ambos linajes están circulando actualmente en 12 de los 23 países muestreados, y en 14 de estos países hubo muestras casi idénticas.

El Dr. Mathew Beale, primer autor del estudio del Wellcome Sanger Institute, dijo: «Los linajes dominantes de sífilis que infectaban a los pacientes antes de 1983 no eran los mismos que los que infectaban a los pacientes de hoy. Nuestro análisis muestra que a fines de la década de 1990 se produjo un cuello de botella en la población que indica una gran disminución en el tamaño de la población de T. pallidum, muy probablemente como resultado de la crisis del VIH / SIDA. Lo preocupante desde una perspectiva de salud pública es que la presencia de muestras casi idénticas en numerosos países sugiere que la enfermedad se está transmitiendo internacionalmente de forma regular. La sífilis ha vuelto y es mundial «.

La incidencia de la sífilis disminuyó durante las décadas de 1980 y 1990, en parte debido a prácticas sexuales más seguras a raíz de la epidemia del VIH / SIDA. Pero en las últimas décadas, la sífilis ha aumentado nuevamente, aumentando en más del 300% en algunos países desde 2010. La sífilis afecta de manera desproporcionada a los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) en algunos países; por ejemplo, el 90% de los casos de sífilis en el Reino Unido en 2017 fueron entre HSH .

La Dra. Helen Fifer, autora principal del artículo de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), dijo: «La explosión de casos de sífilis en las últimas décadas es muy preocupante. Es una infección de transmisión sexual que puede pasar fácilmente desapercibida, con un gran proporción de casos diagnosticados en la etapa latente entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH) en los últimos años. El aumento de la sífilis entre los heterosexuales también es preocupante debido al riesgo de sífilis congénita. Cualquier persona que tenga relaciones sexuales con parejas nuevas o casuales debe use un condón y hágase la prueba; las ITS pueden tener consecuencias graves para la salud de las personas y la salud de sus parejas sexuales actuales o futuras «.

El estudio es un recurso valioso para comprender la diversidad genética de T. pallidum que tendrá implicaciones para el diseño de vacunas y la resistencia a los medicamentos. Muchas de las muestras secuenciadas eran resistentes a los macrólidos, una clase de antibióticos que se usa para tratar muchas ITS, aunque ninguna mostró resistencia al tratamiento más común de la sífilis, la bencilpenicilina benzatínica. Cualquier vacuna contra la sífilis deberá adaptarse a los linajes más comunes de T. pallidum actualmente en circulación.

El profesor Nicholas Thomson, autor principal del estudio de LSHTM y el Wellcome Sanger Institute, dijo: «Ha sido un gran esfuerzo logístico reunir este estudio y no podríamos haberlo hecho sin nuestros colaboradores internacionales. Queríamos construir el campo de la genómica de la sífilis y estos datos proporcionan una base sólida para futuras investigaciones. Combinado con la capacidad reciente de cultivar T. pallidum en el laboratorio, ahora hay una gran actividad en este campo, lo cual es importante porque la sífilis se está convirtiendo rápidamente en un tema público urgente problema de salud.»



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