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Molécula de unión a la glucosa podría transformar el tratamiento de la diabetes


Científicos de la Universidad de Bristol han diseñado una nueva plataforma de moléculas de unión a glucosa sintética que nos acerca un paso más al desarrollo de la primera insulina sensible a la glucosa del mundo que, según los investigadores, transformará el tratamiento de la diabetes.


Universidad de Bristol

La Organización Mundial de la Salud estima que más de 382 millones de personas en todo el mundo, incluidas 4,05 millones de personas en el Reino Unido, tienen diabetes, un trastorno metabólico que afecta los niveles de azúcar en la sangre . Todas las personas con diabetes tipo 1 y algunas personas con diabetes tipo 2 necesitan recibir insulina, ya sea por inyección o por bomba, para controlar sus niveles de glucosa en la sangre .

El equipo de la Escuela de Química de la Universidad, liderado por el Profesor Anthony Davis, junto con la compañía spinning Ziylo, ha desarrollado una plataforma tecnológica innovadora, que podría ser un componente clave para permitir que la próxima generación de insulina pueda reaccionar y adaptarse. a los niveles de glucosa en la sangre. Esto podría eliminar el riesgo de hipoglucemia (niveles de azúcar en la sangre peligrosamente bajos) que conduciría a un mejor control metabólico para las personas que viven con la enfermedad.

A principios de este año, Ziylo fue comprado por la compañía mundial de salud Novo Nordisk en un acuerdo que valía alrededor de $ 800 millones, el mayor acuerdo de este tipo en la historia de la Universidad de Bristol.

Ahora, la ciencia detrás de la investigación ha sido publicada en la revista Nature Chemistry .

El profesor Davis, quien ha estado a la vanguardia de la investigación de los receptores de azúcar sintéticos durante los últimos 20 años, dijo: «Durante muchos años hemos estado tratando de diseñar una molécula que se una a la glucosa de forma fuerte y selectiva en su entorno natural (agua).

«Hasta hace poco habíamos logrado cierto éxito, pero nunca lo suficiente para aplicaciones prácticas. Ahora hemos realizado un cambio de diseño y finalmente hemos resuelto el problema.

«De hecho, nuestra nueva molécula funciona mejor de lo que nadie hubiera creído posible. Se une a la glucosa 100 veces más fuerte que cualquiera de nuestros esfuerzos anteriores y es casi perfectamente selectiva para su objetivo. Es completamente comparable con las moléculas naturales que se unen a la glucosa, a pesar de siendo muchas veces más pequeño «.

Hay buenas perspectivas para usar el receptor sintético para ayudar a los diabéticos.

En primer lugar, podría ser la clave para desarrollar insulina sensible a la glucosa: insulina que se vuelve inactiva cuando la glucosa no está presente. Esto podría liberar a los diabéticos del miedo a la hipoglucemia, donde los niveles de glucosa se reducen a niveles peligrosamente bajos.

En segundo lugar, podría utilizarse en monitores de glucosa continuos, lo que permitiría a los diabéticos conocer sus niveles de glucosa en todo momento.

El profesor Davis agregó: «A nivel científico, hemos demostrado que una molécula sintética pequeña puede igualar el rendimiento de las moléculas (proteínas) naturales evolucionadas , incluso cuando la tarea es inusualmente difícil (siempre se ha pensado que la unión selectiva de la glucosa en el agua es excepcionalmente desafiante).

«Después de tantos años de intentarlo, es fantástico que hayamos hecho algo que podría salvar muchas vidas».

Más información: Robert A. Tromans et al, Un receptor biomimético para la glucosa, Nature Chemistry (2018). DOI: 10.1038 / s41557-018-0155-z 

Referencia de la revista: Nature Chemistry  

Proporcionado por: Universidad de Bristol

Información de: phys.org


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