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Los vegetales de hojas verdes pueden prevenir la esteatosis hepática


Una porción más grande de vegetales de hoja verde en la dieta puede reducir el riesgo de desarrollar esteatosis hepática o hígado graso. 


Instituto Karolinska.

En un estudio publicado en PNAS, los investigadores del Instituto Karolinska en Suecia muestran cómo una mayor ingesta de nitrato inorgánico, que ocurre naturalmente en muchos tipos de vegetales, reduce la acumulación de grasa en el hígado. Actualmente no existe un tratamiento aprobado para la enfermedad, que puede deteriorarse y convertirse en afecciones potencialmente mortales como la cirrosis y el cáncer de hígado.

La esteatosis hepática , o hígado graso, es una enfermedad hepática común que afecta aproximadamente al 25 por ciento de la población. Las causas más importantes son el sobrepeso o el alto consumo de alcohol y actualmente no hay tratamiento médico para la enfermedad. Investigadores del Instituto Karolinska ahora han demostrado cómo una mayor ingesta de nitrato inorgánico puede prevenir la acumulación de grasa en el hígado.

«Cuando complementamos con nitrato dietético a ratones alimentados con una dieta occidental rica en grasas y azúcar, notamos una proporción significativamente menor de grasa en el hígado», dice Mattias Carlström, profesor asociado del Departamento de Fisiología y Farmacología del Instituto Karolinska.

Sus resultados se confirmaron mediante el uso de dos estudios de cultivos celulares diferentes en células hepáticas humanas. Además de un menor riesgo de esteatosis, los investigadores también observaron una reducción de la presión arterial y mejoraron la homeostasis de insulina / glucosa en ratones con diabetes tipo 2.

El enfoque del grupo de investigación es la prevención de enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2 a través de cambios en la dieta y por otros medios. Estudios anteriores han demostrado que el nitrato de la dieta de los vegetales mejora la eficiencia de las mitocondrias, la planta de energía de la célula, que puede mejorar la resistencia física. También se ha demostrado que una mayor ingesta de frutas y verduras tiene un efecto beneficioso sobre la función cardiovascular y sobre la diabetes.

«Creemos que estas enfermedades están conectadas por mecanismos similares, donde el estrés oxidativo causa la señalización comprometida del óxido nítrico , lo que tiene un impacto perjudicial en las funciones cardiometabólicas», dice el Dr. Carlström. «Ahora demostramos una forma alternativa de producir óxido nítrico, donde más nitrato en nuestra dieta se puede convertir en óxido nítrico y otras especies de nitrógeno bioactivo en nuestro cuerpo».

A pesar de que se han realizado muchos estudios clínicos, todavía hay un debate considerable sobre qué propiedades de los vegetales los hacen saludables.

«Nadie se ha centrado aún en el nitrato, que creemos que es la clave», continúa el Dr. Carlström. «Ahora queremos realizar estudios clínicos para investigar el valor terapéutico de la suplementación con nitrato para reducir el riesgo de esteatosis hepática . Los resultados podrían conducir al desarrollo de nuevos enfoques farmacológicos y nutricionales».

Si bien se necesitan estudios clínicos más amplios para confirmar el papel del nitrato, los investigadores aún pueden aconsejar sobre el consumo de más verduras de hoja verde, como la lechuga común o la espinaca y el cohete más ricos en nitratos .

«Y no se necesitan grandes cantidades para obtener los efectos protectores que hemos observado, solo unos 200 gramos por día», dice el Dr. Carlström. «Desafortunadamente, sin embargo, muchas personas eligen no comer suficientes vegetales en estos días».

Más información: Isabel Cordero-Herrera el al., «La activación de la proteína cinasa activada por AMP y la inhibición de la NADPH oxidasa por nitrato inorgánico y nitrito previenen la esteatosis hepática», PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1809406115 

Referencia del diario: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.  

Proporcionado por: Karolinska Institutet


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