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Un hongo es la principal causa de muerte entre las personas con VIH en la Amazonía brasileña

VIH
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Una serie de autopsias realizadas en un hospital de enfermedades infecciosas en la Amazonía brasileña revela que las infecciones por el hongo Histoplasma son una de las principales causas de muerte en personas con VIH. 


por el Instituto de Salud Global de Barcelona


El estudio, liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), institución apoyada por la Fundación ‘la Caixa’, en colaboración con un equipo en Manaus, destaca la necesidad de implementar métodos sensibles para detectar estas infecciones en regiones endémicas de Histoplasma.

La histoplasmosis es una infección pulmonar causada por la inhalación de esporas de un hongo (Histoplasma) y es frecuente en algunas áreas de los EE. UU., África y América Latina.

En la mayoría de las personas con un sistema inmunológico funcional, la infección causa síntomas leves. Sin embargo, en personas inmunodeprimidas, como las personas con VIH, la infección puede diseminarse a otras partes del cuerpo y, si no se trata, provocar la muerte.

«El problema es que se desconoce la carga precisa de la enfermedad en las regiones endémicas, ya que sus síntomas se confunden con frecuencia con la tuberculosis», dice Miguel Martínez, investigador y coordinador de estudios de ISGlobal. En el marco del proyecto CaDMIA, que desarrolló y validó un método de autopsia mínimamente invasivo, el equipo de ISGlobal, en colaboración con investigadores brasileños, realizó una serie de autopsias completas en 61 pacientes fallecidos en un hospital de Manaos especializado en enfermedades tropicales.

Usando técnicas microscópicas y moleculares, el equipo de investigación encontró evidencia de infección por Histoplasma en una de cada tres personas fallecidas. En un alto porcentaje de casos, todos seropositivos, la infección fue diseminada y dañó gravemente otros órganos. Además, la secuenciación genómica de los aislamientos sugiere una alta diversidad de cepas de Histoplasma circulando en el área.

«A pesar de la alta mortalidad debida a la histoplasmosis, el 75% de los casos no se sospechaba clínicamente», dice Natalia Rakislova, primera autora del estudio.

Dada la alta incidencia de histoplasmosis, la baja tasa de sospecha clínica y la gravedad de la enfermedad diseminada , los autores recomiendan un tratamiento antifúngico preventivo en pacientes gravemente inmunodeprimidos con VIH que viven en regiones donde el histoplasma es endémico. Los resultados del estudio también destacan la necesidad de implementar activamente pruebas de rutina sensibles para detectar este patógeno.



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