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El fármaco actúa como un caballo de Troya para matar las células cancerosas

Cáncer
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Se ha probado con éxito en células y peces cebra un fármaco activado por luz que puede entrar y destruir células cancerosas y bacterianas sin dañar las células sanas cercanas.


por la Universidad de Edimburgo


Los científicos descubrieron que la combinación de la pequeña molécula que mata el cáncer con un compuesto químico alimentario puede engañar a las células cancerosas para que ingieran el fármaco.

La molécula, llamada SeNBD, es más pequeña que los tratamientos fotosensibles existentes, lo que significa que puede atravesar las defensas de la célula con mucha más facilidad.

Los investigadores dicen que se necesitan más pruebas para demostrar si el medicamento es un método seguro y rápido para tratar cánceres en etapa temprana y bacterias resistentes a los medicamentos. Este estudio se llevó a cabo en peces cebra y células humanas .

Células codiciosas

Combinar el fármaco con un compuesto alimenticio es clave para su éxito. Para que las células sobrevivan, deben consumir componentes químicos de los alimentos, conocidos como metabolitos, como azúcares y aminoácidos para obtener energía.

Las células cancerosas y bacterianas son codiciosas y tienden a consumir concentraciones más altas y diferentes tipos de metabolitos que las células sanas . El emparejamiento de SeNBD con un metabolito lo convierte en una presa ideal para las células dañinas.

Hasta ahora, la mayoría de los medicamentos activados por luz han sido más grandes que los metabolitos, lo que significa que las células cancerosas y bacterianas no los reconocen como alimentos normales.

Ojiva metabólica

Investigadores de la Universidad de Edimburgo, que inventaron el SeNBD, lo comparan con un caballo de Troya y describen su efecto como el de una ojiva metabólica.

Las células dañinas ingirieron el fármaco vinculado sin ser alertados de su naturaleza tóxica.

Activado por luz

Además de ser lo suficientemente pequeño como para entrar en las células, el SeNBD también es un tipo de fármaco llamado fotosensibilizador, lo que significa que mata las células solo después de ser activado por la luz visible .

Encender el medicamento con luz significa que un cirujano puede decidir exactamente dónde quiere que se active el medicamento, evitando las posibilidades de atacar el tejido sano y previniendo el tipo de efectos secundarios, como la caída del cabello , causados ​​por otros medicamentos contra el cáncer.

Los hallazgos de esta investigación se publican en la revista Nature Communications .

«Esta investigación representa un avance importante en el diseño de nuevas terapias que pueden activarse simplemente mediante irradiación de luz, que en general es muy segura. SeNBD es uno de los fotosensibilizadores más pequeños jamás fabricados y su uso como» caballo de Troya «abre muchas oportunidades nuevas en medicina intervencionista para matar células dañinas sin afectar el tejido sano circundante ”, dice el profesor Marc Vendrell, de la Universidad de Edimburgo.

«Con SeNBD, podemos combinar un fármaco activado por la luz con la comida que normalmente comen las células cancerosas y bacterianas. Esto significa que podemos entregar nuestro ‘caballo de Troya’ directamente a través de la puerta principal de la celda en lugar de tratar de encontrar una manera de atravesar las defensas de las células «, dice el Dr. Sam Benson, de la Universidad de Edimburgo.



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