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Los investigadores encuentran vínculos biológicos entre la carne roja y el cáncer colorrectal

Un nuevo artículo de la revista Cancer Discovery ha identificado patrones específicos de daño en el ADN provocados por dietas ricas en rojo.
Un nuevo artículo en la revista Cancer Discovery ha identificado patrones específicos de daño en el ADN desencadenado por dietas ricas en carne roja, lo que implica aún más al alimento como carcinógeno al tiempo que anuncia la posibilidad de detectar el cáncer temprano y diseñar nuevos tratamientos.

Comer menos carne roja es un consejo médico estándar para prevenir el cáncer colorrectal, pero la forma en que hace que las células muten no está clara y no todos los expertos estaban convencidos de que existiera un vínculo fuerte.



por Issam Ahmed


Un nuevo artículo publicado en la revista Cancer Discovery ha identificado patrones específicos de daño en el ADN provocados por dietas ricas en carnes rojas, lo que implica aún más al alimento como carcinógeno al tiempo que anuncia la posibilidad de detectar el cáncer temprano y diseñar nuevos tratamientos.

La investigación anterior que estableció la conexión fue principalmente epidemiológica, lo que significa que las personas que desarrollaron la afección fueron encuestadas sobre sus hábitos alimenticios y los investigadores detectaron asociaciones con la incidencia de cáncer colorrectal .

Pero la falta de claridad en torno a la biología significó que el caso no fue del todo rotundo, y en 2019, un equipo de investigadores hizo olas cuando declaró que solo tenía un grado «bajo» de certeza de que reducir el consumo evitaría muertes por cáncer.

«Cuando decimos que la carne roja es cancerígena y que afecta la incidencia de cáncer, tiene que haber alguna forma plausible de hacerlo», dijo a la AFP el oncólogo del Instituto del Cáncer Dana-Farber, Marios Giannakis, quien dirigió el nuevo estudio.

Después de todo, los científicos descubrieron hace mucho tiempo qué sustancias químicas del humo del cigarrillo son las responsables del cáncer y cómo ciertas bandas de luz ultravioleta penetran en la piel y desencadenan mutaciones en los genes que controlan cómo las células crecen y se dividen.

Para abordar la brecha de conocimiento, Giannakis y sus colegas secuenciaron datos de ADN de 900 pacientes con cáncer colorrectal, que se extrajeron de un grupo mucho más grande de 280,000 trabajadores de la salud que participaron en estudios de un año que incluyeron encuestas de estilo de vida.

trabajo de detective

La fuerza de este enfoque es que las personas que documentan su dieta no tenían forma de conocer su futuro diagnóstico de cáncer, en lugar de pedirles a las personas que recuerden sus hábitos alimenticios después de enfermarse.

El análisis reveló una firma mutacional distinta, un patrón que nunca antes se había identificado, pero que era indicativo de un tipo de daño en el ADN llamado «alquilación».

No todas las células que contienen estas mutaciones necesariamente se volverán cancerosas, y la firma también estuvo presente en algunas muestras de colon sanas.

La firma de la mutación se asoció significativamente con la ingesta de carne roja, tanto procesada como sin procesar, antes del diagnóstico de cáncer del paciente, pero no con la ingesta de aves de corral, pescado u otros factores de estilo de vida que se examinaron.

«Con la carne roja, hay sustancias químicas que pueden causar alquilación», explicó Giannakis.

Los compuestos específicos son compuestos nitrosos que pueden obtenerse a partir del hemo, que es abundante en la carne roja, así como los nitratos, que a menudo se encuentran en la carne procesada.

Los patrones de mutación estaban fuertemente asociados con el colon distal, la parte inferior de los intestinos que conduce al canal anal, que es donde investigaciones anteriores sugirieron que ocurre principalmente el cáncer de colon relacionado con la carne roja.

Además, entre los genes que se vieron más afectados por los patrones de alquilación se encuentran aquellos que investigaciones anteriores han demostrado que se encuentran entre los impulsores más comunes del cáncer colorrectal cuando mutan.

En conjunto, las múltiples líneas de evidencia construyen un argumento convincente, dijo Giannakis, comparando la investigación con un cuidadoso trabajo de detective.

Se insta a la moderación

En este caso, la firma de mutación sospechosa tiene mucho por qué responder: los pacientes cuyos tumores tenían los niveles más altos de daño por alquilación tenían un riesgo 47 por ciento mayor de muerte específica por cáncer colorrectal, en comparación con los pacientes con niveles más bajos de daño.

Pero Giannakis, también médico en ejercicio, dijo que era importante centrarse en cómo se puede utilizar la investigación para ayudar a los pacientes.

El trabajo futuro podría ayudar a los médicos a identificar qué pacientes están genéticamente predispuestos a acumular daño por alquilación y luego aconsejarles que limiten su consumo de carne roja.

La identificación de pacientes que ya han comenzado a acumular la firma mutacional podría ayudar a identificar quién tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer o contraer la enfermedad en una etapa más temprana.

Y debido a que la cantidad de daño por alquilación parece ser un biomarcador de la supervivencia del paciente, posiblemente podría usarse para informar a los pacientes sobre su pronóstico.

Finalmente, comprender la vía biológica a través de la cual ocurre el cáncer colorrectal allana el camino para los medicamentos que interrumpen o revierten el proceso, previniendo la enfermedad.

Giannakis enfatizó que el mensaje para llevar no es que la gente deba abstenerse por completo de la carne roja : «Mi recomendación sería que la moderación y una dieta equilibrada son la clave».

Solo se observaron altos niveles de daño por alquilación tumoral entre los pacientes que consumían en promedio más de 150 gramos (cinco onzas) al día, aproximadamente igual a dos o más porciones.



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