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¿Mejores amigos para siempre? Cómo reacciona el cerebro adolescente ante los buenos amigos

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Durante la adolescencia, algunos jóvenes tienen relaciones estables con mejores amigos, mientras que otros cambian de mejores amigos con frecuencia. 


por la Universidad de Leiden


La psicóloga del desarrollo Lisa Schreuders ha estudiado el cerebro de los jóvenes adolescentes: «Parece que las amistades en sus primeros años pueden tener consecuencias para sus amistades más adelante en la vida». Su artículo sobre la investigación, escrito junto con Berna Güroğlu y otros colegas, ha sido publicado en Nature Communications .

«Suceden muchas cosas en la adolescencia», explica Schreuders. «Las amistades se vuelven más cercanas y la naturaleza de estas amistades también cambia. Queríamos averiguar si podíamos identificar diferentes caminos de desarrollo desde una perspectiva neurocientífica. O, en otras palabras, cómo reaccionan los cerebros de los jóvenes que tienen mejores amistades estables diferente a los jóvenes con mejores amistades inestables? «

Actividad cerebral

La investigación de Schreuders se centró en un área específica del cerebro , el estriado ventral . Esta región del cerebro responde fuertemente a la recompensa, que puede ser cualquier cosa, desde ganar un juego, por ejemplo, hasta hacer algo que le guste, como escuchar su música favorita. Para la investigación de Schreuders, se pidió a los jóvenes del estudio que jugaran un juego tres veces en un período de cuatro años. Cuando los jóvenes con una mejor amistad estable ganan dinero para su mejor amigo, la actividad en el cuerpo estriado ventral aumenta al principio y luego disminuye en la fase de desarrollo de 8 a 30 años. No vemos esta misma curva en adolescentes sin una mejor amistad estable.

Vínculo de amistad

Según Schreuders, el enfoque en las amistades estables aumenta durante la adolescencia y los mejores amigos se vuelven más importantes. «Al comienzo de su desarrollo, es importante primero trabajar en su red social y reunir un grupo más grande de amigos jóvenes a su alrededor. Un poco más tarde en la adolescencia, la necesidad de un mejor amigo estable se hace más fuerte. También vemos que el La estabilidad de la amistad está relacionada con el vínculo entre los amigos. Para el grupo con mejores amistades estables, el vínculo con tu mejor amigo permanece fuerte durante todo el período de la adolescencia. Para el grupo con mejores amistades inestables, el vínculo con los nuevos mejores amigos se vuelve menos fuerte a medida que la gente envejece. Parece que el tipo de relaciones que tienes en tu juventud tiene consecuencias para tus amistades posteriores «.

Calidad

Al inicio de la investigación, se preguntó a los jóvenes: «¿Quién es tu mejor amigo? Ahora vas a ganar dinero para él o ella». Después de esto, completaron un cuestionario sobre la calidad de sus amistades. En el grupo con mejores amistades estables, la respuesta siempre se refería a la misma persona, pero en el grupo donde las mejores amistades cambiaban, los jóvenes hablaban de diferentes amigos. Según Güroğlu, la actividad neuronal que se puede medir en el cerebro también es una característica personal de una persona joven. «El desarrollo en el patrón de actividad cerebral de un joven con un mejor amigo estable es diferente al de un joven que no tiene una amistad tan estable. Vemos en su actividad cerebral que estos jóvenes reaccionan de manera diferente,

Braintime: el cerebro en desarrollo

Un grupo muy grande de jóvenes en un amplio rango de edad fue monitoreado durante varios años y medido en varios momentos. Al comienzo del estudio, el más joven tenía ocho años y, al final, el mayor tenía 30. El Ph.D. de Lisa Schreuders. La investigación, supervisada por Berna Güroğlu y Eveline Crone, fue parte del proyecto a gran escala Leiden Braintime que desde entonces ha concluido. Schreuders es ahora un investigador postdoctoral en la Vrije Universiteit en Amsterdam.

Amistad durante la pandemia

Schreuders cree que una amistad estable es un tipo especial de relación, que requiere un esfuerzo adicional para mantener. «Eso puede ser más difícil en los tiempos actuales de la corona». Güroğlu cree que será diferente para las personas que pueden mantener una mejor amistad que para las personas que tienen dificultades para mantener a un mejor amigo: «Se enfrentarán a las cosas de manera diferente en estos tiempos más desafiantes». Schreuders enfatiza que este es un estudio descriptivo, donde no se puede decir qué es mejor, pero se puede decir qué es diferente. «Hemos estudiado a un grupo típico de jóvenes en una fase particular de su desarrollo, todos los cuales lograron crear una mejor amistad. Estos hallazgos nos ayudan a comprender cómo las amistades cambio durante la adolescencia «.


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