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Un posible análisis de sangre para detectar la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas


Un equipo de investigadores de Australia, el Reino Unido y Suecia ha encontrado un posible método para analizar muestras de sangre para detectar la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas. En su artículo publicado en la revista Science Advances , el grupo describe su sistema de prueba y su desempeño.


A medida que los científicos médicos continúan buscando formas de prevenir que las personas desarrollen la enfermedad de Alzheimer, también buscan formas de detectarlo antes. Encontrar signos en los pacientes antes de que desarrollen síntomas es crucial para probar los métodos de tratamiento dirigidos a prevenir la progresión de la enfermedad de Alzheimer. 

Actualmente, existen dos métodos para la detección temprana , las tomografías PET y el análisis del fluido cerebral: el primero es bastante caro y el segundo es desagradable para el paciente. Debido a estos obstáculos, los científicos continúan buscando una manera de detectar signos tempranos de la enfermedad de Alzheimer utilizando muestras de sangre . 

En este nuevo esfuerzo, los investigadores informan que han desarrollado un análisis de sangre de este tipo , y se ha mostrado prometedor en los ensayos iniciales.

Para desarrollar el análisis de sangre, los investigadores comenzaron midiendo los niveles de grupos de proteínas en muestras de sangre de 238 personas (cognitivamente sanas) que participan en dos biomarcadores con sede en Australia y estudios de envejecimiento. Todos los donantes se habían sometido previamente a una exploración PET para determinar su estado Aβ. 

Luego, el equipo construyó un modelo informático para clasificar las proteínas y luego analizó los datos de los participantes en uno de los grupos de estudio de biomarcadores y envejecimiento con un algoritmo de aprendizaje automático diseñado para aprender a identificar marcadores que indiquen la enfermedad de Alzheimer preclínica. Luego, probaron el sistema en los datos del segundo grupo de participantes del estudio.

Los investigadores informaron que las pruebas preliminares demostraron que la técnica tenía una precisión del 90 por ciento en los resultados coincidentes obtenidos de las pruebas de exploración PET. También informan que su sistema encontró 10 características de proteínas que juntas representan un biomarcador, dos de las cuales se identificaron antes como posibilidades. 

Señalan que sus resultados representan el primer biomarcador de plasma para la enfermedad de Alzheimer, aunque reconocen que se necesita hacer mucho más trabajo antes de que se pueda utilizar la prueba para diagnosticar a los pacientes reales. Pero el equipo es optimista de que algún día pronto estará disponible un análisis de sangre para detectar la enfermedad de Alzheimer preclínica.


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