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Un estudio genético revela posibles orígenes compartidos del síndrome del intestino irritable y los trastornos de salud mental

Un estudio genético a gran escala revela nuevas pistas sobre los orígenes compartidos del síndrome del intestino irritable y los trastornos de salud mental
3D todavía muestra el síndrome del intestino irritable. Crédito: Animaciones científicas

Un estudio internacional de más de 50.000 personas con síndrome del intestino irritable (SII) ha revelado que los síntomas del SII pueden ser causados ​​por los mismos procesos biológicos que afecciones como la ansiedad. 


por la Universidad de Cambridge


La investigación destaca la estrecha relación entre el cerebro y la salud intestinal y allana el camino para el desarrollo de nuevos tratamientos.

El síndrome del intestino irritable es una afección común en todo el mundo, que afecta a aproximadamente 1 de cada 10 personas y causa una amplia gama de síntomas que incluyen dolor abdominal, distensión abdominal y disfunción intestinal que pueden afectar significativamente la vida de las personas. El diagnóstico generalmente se realiza después de considerar otras posibles afecciones (como la enfermedad de Crohn o el cáncer de intestino), y las pruebas clínicas resultan «normales». La afección a menudo es hereditaria y también es más común entre personas propensas a la ansiedad. Las causas del IBS no se comprenden bien, pero un equipo internacional de investigadores ha identificado varios genes que proporcionan pistas sobre los orígenes del IBS.

El equipo de investigación, que incluye más de 40 instituciones y está coordinado por científicos en el Reino Unido y España, analizó datos genéticos de 40.548 personas que padecen SII del Biobanco del Reino Unido y 12.852 de la iniciativa Bellygenes (un estudio mundial que tiene como objetivo identificar genes vinculados a IBS) y los comparó con 433,201 personas sin IBS (controles), centrándose en individuos de ascendencia europea. Los hallazgos se repitieron con datos no identificados de la compañía de genómica 23andMe Inc., proporcionados por clientes que dieron su consentimiento para la investigación, comparando 205,252 personas con SII con 1,384,055 controles.

Los resultados mostraron que, en general, la heredabilidad del SII (cuánto influyen sus genes en la probabilidad de desarrollar una afección en particular) es bastante baja, lo que indica la importancia de factores ambientales como la dieta, el estrés y los patrones de comportamiento que también pueden compartirse en la familia. medio ambiente.

Sin embargo, seis diferencias genéticas (que influyen en los genes NCAM1, CADM2, PHF2 / FAM120A, DOCK9, CKAP2 / TPTE2P3 y BAG6) fueron más comunes en las personas con SII que en los controles. Dado que los síntomas del IBS afectan el intestino y el intestino, se esperaría que los genes asociados con un mayor riesgo de IBS se expresaran allí, pero esto no es lo que encontraron los investigadores. En cambio, la mayoría de los genes alterados parecen tener funciones más claras en el cerebro y posiblemente en los nervios que irrigan el intestino, en lugar del intestino en sí.

Los investigadores también buscaron una superposición entre la susceptibilidad al SII y otras afecciones de salud física y mental. Descubrieron que la misma estructura genética que pone a las personas en mayor riesgo de SII también aumenta el riesgo de trastornos comunes del estado de ánimo y ansiedad, como ansiedad, depresión y neuroticismo, así como insomnio. Sin embargo, los investigadores enfatizan que esto no significa que la ansiedad cause síntomas de SII o viceversa.

El co-investigador principal del estudio y gastroenterólogo consultor, el profesor Miles Parkes de la Universidad de Cambridge, explicó: «El síndrome del intestino irritable es un problema común y sus síntomas son reales y debilitantes. Aunque el síndrome del intestino irritable ocurre con más frecuencia en personas propensas a la ansiedad, creemos que una causa la otra; nuestro estudio muestra que estas afecciones tienen orígenes genéticos compartidos, y que los genes afectados posiblemente provoquen cambios físicos en las células nerviosas o cerebrales que, a su vez, causan síntomas en el cerebro y síntomas en el intestino «.

El estudio también encontró que las personas con SII y ansiedad tenían más probabilidades de haber sido tratadas con frecuencia con antibióticos durante la niñez. Los autores del estudio plantean la hipótesis de que el uso repetido de antibióticos durante la infancia podría aumentar el riesgo de SII (y quizás ansiedad) al alterar la flora intestinal ‘normal’ (bacterias saludables que normalmente viven en el intestino) que a su vez influyen en el desarrollo de las células nerviosas y el estado de ánimo.

Los tratamientos actuales para el SII varían ampliamente e incluyen cambios en la dieta, medicamentos recetados dirigidos al intestino o al cerebro o intervenciones conductuales. El autor principal, Chris Eijsbouts, de la Universidad de Oxford, sugiere que el descubrimiento de genes que contribuyen al SII puede ayudar en el desarrollo de nuevos tratamientos a largo plazo. Dijo: «Incluso los cambios genéticos que solo tienen efectos sutiles en el SII pueden proporcionar pistas sobre las vías para atacar terapéuticamente. A diferencia de los cambios genéticos individuales en sí, los medicamentos que se dirigen a las vías que nos informan pueden tener un impacto considerable en la afección, como sabemos. de otras áreas de la enfermedad «.

El co-investigador principal, el Dr. Luke Jostins de la Universidad de Oxford, comentó: «Anticipamos que la investigación futura se basará en nuestros descubrimientos, tanto investigando los genes objetivo identificados como explorando el riesgo genético compartido a través de las condiciones para mejorar la comprensión del trastorno cerebro-intestino interacciones que caracterizan al IBS «.

«El SII representa un desafío notable para los estudios genéticos. Estos hallazgos iniciales han sido esperados durante mucho tiempo, y finalmente nos dicen que vale la pena luchar por este tipo de investigación», agregó el profesor Ikerbasque Mauro D’Amato de CIC bioGUNE, co-investigador senior y coordinador de la iniciativa Bellygenes.



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