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Un estudio compara una dieta baja en grasas y basada en plantas con una dieta baja en carbohidratos a base de animales

Un estudio de los NIH compara una dieta vegetal baja en grasas con una dieta animal baja en carbohidratos
Ejemplos de cenas ofrecidas a los participantes del estudio: dieta baja en carbohidratos, basada en animales (izquierda) y dieta baja en grasas, basada en plantas (derecha) Crédito: Amber Courville y Paule Joseph, Institutos Nacionales de Salud

Las personas con una dieta baja en grasas y basada en plantas consumían menos calorías diarias, pero tenían niveles más altos de insulina y glucosa en sangre, en comparación con cuando consumían una dieta baja en carbohidratos y basada en animales, según un estudio pequeño pero altamente controlado del National Institutos de Salud.


por el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales


Dirigido por investigadores del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), el estudio comparó los efectos de las dos dietas sobre la ingesta de calorías, los niveles hormonales, el peso corporal y más. Los hallazgos, publicados en Nature Medicine , amplían la comprensión de cómo la restricción de carbohidratos o grasas en la dieta puede afectar la salud.

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«Se ha pensado que los alimentos ricos en grasas dan como resultado una ingesta excesiva de calorías porque tienen muchas calorías por bocado. Alternativamente, los alimentos ricos en carbohidratos pueden causar grandes cambios en la glucosa en sangre y la insulina que pueden aumentar el hambre y llevar a comer en exceso», dijo NIDDK Senior Investigador Kevin Hall, Ph.D., autor principal del estudio. «Nuestro estudio fue diseñado para determinar si las dietas altas en carbohidratos o altas en grasas resultan en una mayor ingesta de calorías».

Los investigadores alojaron a 20 adultos sin diabetes durante cuatro semanas continuas en la Unidad de Investigación Clínica Metabólica del Centro Clínico de los NIH. Los participantes, 11 hombres y nueve mujeres, recibieron una dieta baja en grasas a base de plantas o una dieta baja en carbohidratos a base de animales durante dos semanas, seguidas inmediatamente por dos semanas con la dieta alternativa. La dieta baja en grasas fue rica en carbohidratos. La dieta baja en carbohidratos fue rica en grasas. Ambas dietas se procesaron mínimamente y tenían cantidades equivalentes de vegetales sin almidón. Los participantes recibieron tres comidas al día, además de bocadillos, y pudieron comer tanto como quisieran.

Los principales resultados mostraron que las personas con una dieta baja en grasas consumían entre 550 y 700 calorías menos por día que cuando consumían la dieta baja en carbohidratos. A pesar de las grandes diferencias en la ingesta de calorías, los participantes no informaron diferencias en el hambre, el disfrute de las comidas o la saciedad entre las dos dietas. Los participantes perdieron peso con ambas dietas, pero solo la dieta baja en grasas condujo a una pérdida significativa de grasa corporal.

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«A pesar de comer alimentos con abundancia de carbohidratos de alto índice glucémico que resultaron en cambios pronunciados en la glucosa en sangre y la insulina, las personas que consumieron una dieta baja en grasas a base de plantas mostraron una reducción significativa en la ingesta de calorías y pérdida de grasa corporal, lo que desafía la idea que las dietas altas en carbohidratos por sí mismas llevan a las personas a comer en exceso. Por otro lado, la dieta baja en carbohidratos basada en animales no resultó en un aumento de peso a pesar de ser alta en grasas «, dijo Hall.

Estos hallazgos sugieren que los factores que provocan la sobrealimentación y el aumento de peso son más complejos que la cantidad de carbohidratos o grasas en la dieta. Por ejemplo, el laboratorio de Hall demostró el año pasado que una dieta rica en alimentos ultraprocesados ​​conducía a comer en exceso y aumentar de peso en comparación con una dieta mínimamente procesada combinada con carbohidratos y grasas.

La dieta baja en grasas a base de plantas contenía 10,3% de grasas y 75,2% de carbohidratos, mientras que la dieta de origen animal, baja en carbohidratos, contenía 10% de carbohidratos y 75,8% de grasas. Ambas dietas contenían aproximadamente un 14% de proteína y se equipararon por las calorías totales presentadas a los sujetos, aunque la dieta baja en carbohidratos tenía el doble de calorías por gramo de comida que la dieta baja en grasas. En el menú bajo en grasas, la cena puede consistir en una batata al horno, garbanzos, brócoli y naranjas, mientras que una cena baja en carbohidratos puede consistir en salteado de ternera con arroz de coliflor. Los sujetos podían comer lo que eligieran de las comidas que les dieran y lo que quisieran.

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«Curiosamente, nuestros hallazgos sugieren beneficios para ambas dietas, al menos a corto plazo. Si bien la dieta baja en grasas y basada en plantas ayuda a frenar el apetito, la dieta de origen animal y baja en carbohidratos dio como resultado una insulina más baja y más estable y niveles de glucosa «, dijo Hall. «Todavía no sabemos si estas diferencias se mantendrán a largo plazo».

Los investigadores señalan que el estudio no fue diseñado para hacer recomendaciones de dieta para perder peso, y los resultados pueden haber sido diferentes si los participantes estuvieran tratando activamente de perder peso. Además, todas las comidas se prepararon y proporcionaron a los participantes en un entorno hospitalario, lo que puede dificultar la repetición de los resultados fuera del laboratorio, donde factores como los costos de los alimentos, la disponibilidad de alimentos y las limitaciones de preparación de las comidas pueden dificultar la adherencia a las dietas. Sin embargo, el entorno clínico estrictamente controlado aseguró la medición objetiva de la ingesta de alimentos y la precisión de los datos.

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«Para ayudarnos a lograr una buena nutrición, la ciencia rigurosa es fundamental y de particular importancia ahora, a la luz de la pandemia de COVID-19, ya que nuestro objetivo es identificar estrategias que nos ayuden a mantenernos saludables», dijo el director del NIDDK, Griffin P. Rodgers, MD » Este estudio nos acerca a responder preguntas largamente buscadas sobre cómo lo que comemos afecta nuestra salud «.


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