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Dieta alta en grasas tiene efectos duraderos en el hígado


De acuerdo con un nuevo estudio realizado por científicos de Weill Cornell Medicine y Memorial Sloan Kettering Cancer Center, el consumo de una dieta alta en grasas y azúcares provoca una acumulación dañina de grasa en el hígado que puede no revertirse incluso después de cambiar a una dieta más saludable.


Weill Cornell Medical College

Para el estudio, publicado el 3 de octubre en Science Translational Medicine, los investigadores desarrollaron un nanosensor que puede detectar y rastrear de forma no invasiva la acumulación de grasa en el hígado. Utilizaron el sensor para evaluar los efectos de una dieta alta en grasas y azúcares en los hígados de ratones. Luego evaluaron los resultados cuando los ratones volvieron a una dieta saludable. Inesperadamente, los investigadores encontraron que, si bien la acumulación de grasa disminuye después de volver a una dieta saludable, algo de grasa residual permanece en ciertas células del hígado mucho tiempo después.

“Ir a un atracón de dieta poco saludable a corto plazo es una mala idea”, dijo el autor principal, el Dr. Daniel Heller, profesor asociado del programa de Farmacología y Fisiología, Biofísica y Biología de Sistemas de la Escuela de Graduados de Ciencias Médicas de Weill Cornell y director de el Laboratorio de Nanomedicina del Cáncer en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center. “El hígado lo recuerda”.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) afecta hasta al 30 por ciento de las personas en los Estados Unidos, donde es común una dieta con alto contenido de grasa y azúcar. Los pacientes con NAFLD desarrollan una acumulación de exceso de grasa en sus hígados. La afección puede progresar a una enfermedad más grave que involucra inflamación, cicatrización e incluso cáncer de hígado (llamada esteatohepatitis no alcohólica o NASH). Las personas que acumulan grasa dentro de las células hepáticas llamadas células de Kupffer, específicamente una parte de estas células llamadas lisosomas que actúan como recolectores de basura celulares, parecen más propensas a progresar a una enfermedad hepática grave.

“La enfermedad del hígado graso es una preocupación creciente en la clínica y se ha convertido rápidamente en una de las principales causas de enfermedad hepática en los Estados Unidos y Europa”, dijo el coautor y hepatólogo Dr. Robert Schwartz, profesor asistente de medicina en Weill Cornell. Medicina y profesor asistente en el programa de fisiología, biofísica y biología de sistemas en la Escuela de Graduados de Ciencias Médicas de Weill Cornell. “Actualmente, no tenemos terapias médicas para la enfermedad del hígado graso. Les decimos a nuestros pacientes que coman mejor y hagan más ejercicio, lo que, como puede imaginar, no es muy efectivo”.

Actualmente, algunas herramientas de imagen como la ecografía o la resonancia magnética pueden ayudar a identificar a las personas con hígados grasos, pero estas técnicas a menudo proporcionan información menos detallada. El nanosensor del Dr. Heller es el primero en detectar de manera no invasiva la grasa en los lisosomas de las células de Kupffer, identificando potencialmente a las personas con mayor riesgo de progresar.

El pequeño sensor es aproximadamente 1,000 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano y está hecho de ADN de una sola hebra envuelto alrededor de un nanotubo de carbono de una sola pared. La acumulación de grasa en los lisosomas cambia el color de la luz emitida por el nanosensor, y fue observada por primera vez en las células vivas en el laboratorio del Dr. Heller por el investigador asociado del MSKCC Prakrit Jena y Weill Cornell, estudiante de la Facultad de Ciencias Médicas Thomas Galassi, primer autor de papel.

Cuando los nanosensores se inyectan en un ratón, el hígado los filtra fuera de la sangre y luego son consumidos por los lisosomas del órgano. Al encender un dispositivo similar a una linterna infrarroja cercana en roedores inyectados con estos nanosensores, los sensores se iluminan. El color de la luz corresponde al contenido de grasa en el hígado, lo que permite al Dr. Heller y sus colegas medir la grasa de forma no invasiva utilizando el dispositivo.

Además de medir la progresión de la enfermedad, estos nanosensores también pueden ayudar a acelerar la investigación sobre la enfermedad del hígado graso y su tratamiento. “Un biosensor que podría detectar este tipo de acumulación de grasa podría acelerar la investigación hacia los tratamientos para la enfermedad del hígado graso y otras afecciones ligadas a los lípidos, y podría conducir también a mejores diagnósticos”, dijo el Dr. Heller.

Más información: Thomas V. Galassi et al. Un nanoinformador óptico de acumulación de lípidos endolisosómicos revela efectos duraderos de la dieta en macrófagos hepáticos in vivo, Science Translational Medicine (2018). DOI: 10.1126 / scitranslmed.aar2680 

Referencia de la revista: Science Translational Medicine 

Proporcionado por: Weill Cornell Medical College


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