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Nuevas pistas potenciales para diagnosticar y tratar el Alzheimer que se encuentran en las retinas

Retinas: nuevas pistas potenciales para diagnosticar y tratar el Alzheimer
Maya Koronyo-Hamaoui, PhD, es profesora asociada de Neurocirugía y Ciencias Biomédicas en Cedar-Sinai. Crédito: Cedars-Sinai

Un estudio dirigido por el Departamento de Neurocirugía de Cedars-Sinai ha identificado ciertas regiones de la retina (el revestimiento que se encuentra en la parte posterior del ojo) que se ven más afectadas por la enfermedad de Alzheimer que otras áreas. 

por Cedars-Sinai Medical Center


Los hallazgos pueden ayudar a los médicos a predecir cambios en el cerebro, así como deterioro cognitivo, incluso para pacientes que experimentan los primeros signos de deterioro leve.

«Estas pistas pueden ocurrir muy temprano en la progresión de la enfermedad de Alzheimer, varias décadas antes de que aparezcan los síntomas», dijo Maya Koronyo-Hamaoui, Ph.D., profesora asociada de Neurocirugía y Ciencias Biomédicas y coautora correspondiente del estudio. «La detección de estos signos puede ayudar a diagnosticar la enfermedad con mayor precisión, lo que permite una intervención de tratamiento más temprana y eficaz».

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, un grupo de trastornos cerebrales caracterizados por una pérdida general de las capacidades mentales, que incluyen la memoria, el juicio, el lenguaje y el pensamiento abstracto.

Los hallazgos del nuevo estudio, publicado en la revista Alzheimer’s & Dementia: Diagnosis, Assessment & Disease Monitoring, provienen de un ensayo clínico en el que participaron personas mayores de 40 años que mostraban signos de deterioro cognitivo.

En el ensayo, los investigadores utilizaron una técnica no invasiva conocida como imágenes de amiloide retiniano sectorial para capturar imágenes retinianas en los participantes. La retina, que está conectada directamente con el cerebro, es el único tejido del sistema nervioso central accesible para obtener imágenes no invasivas, de alta resolución y amigables para el paciente.

Luego, las imágenes se analizaron mediante un nuevo proceso que podría identificar ciertas regiones periféricas en la retina que se correspondían mejor con el daño cerebral y el estado cognitivo. Al estudiar las imágenes, los científicos pudieron detectar pacientes con una mayor acumulación de proteína amiloide retiniana, lo que significa una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o deterioro cognitivo.

Estos hallazgos se basan en una investigación pionera en 2010 en la que Koronyo-Hamaoui y su equipo identificaron un sello patológico de la enfermedad de Alzheimer, depósitos de proteína beta amiloide, en tejidos retinianos de pacientes fallecidos. Luego, el equipo desarrolló una metodología para detectar placas de proteína beta amiloide en la retina en pacientes vivos que padecen la enfermedad.

En otro estudio de investigación, en el que participaron ratones de laboratorio , que se publicó recientemente en la revista Aging Cell , Koronyo-Hamaoui, el estudiante de pre-medicina Jonah Doustar y otros miembros del equipo de investigación, validó aún más el papel de la retina en mostrar signos distintivos de la enfermedad de Alzheimer. e identificó un tratamiento potencial para combatir la enfermedad.

«Descubrimos que el aumento de los niveles de péptidos beta-amiloides en la retina se correlacionaba con los niveles que se encuentran en los tejidos cerebrales, incluso en las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer», dijo Koronyo-Hamaoui. «También sugerimos un tipo particular de terapia de inmunomodulación que puede combatir la enfermedad al reducir las proteínas tóxicas y la inflamación dañina en el cerebro y, a cambio, mejorar un tipo de respuesta inmune protectora que preserva las conexiones entre las neuronas, que están estrechamente conectadas a la cognición «.

Ambos estudios son prometedores para diagnosticar y tratar la enfermedad de Alzheimer, una afección que afecta a más de 5,5 millones de personas en los EE. UU., Dijo Keith Black, MD, profesor y presidente del Departamento de Neurocirugía.

«Este trabajo puede orientar futuros estudios de imágenes del cerebro y la retina para detectar la enfermedad de Alzheimer, evaluar la progresión de la enfermedad e identificar las primeras opciones de tratamiento», dijo Black.


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