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Los suplementos de vitamina D pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer avanzado

vitamina D
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Durante muchos años, los investigadores han intentado precisar la tentadora conexión entre la vitamina D y el cáncer. 


por Brigham and Women’s Hospital


Los estudios epidemiológicos han encontrado que las personas que viven cerca del ecuador, donde la exposición a la luz solar produce más vitamina D, tienen una menor incidencia y tasas de muerte por ciertos cánceres. En las células cancerosas en el laboratorio y en modelos de ratón, también se ha encontrado que la vitamina D ralentiza la progresión del cáncer. Pero los resultados de los ensayos clínicos aleatorios en humanos no han arrojado una respuesta clara. El ensayo de vitamina D y omega-3 (VITAL), que concluyó en 2018, encontró que la vitamina D no redujo la incidencia general de cáncer, pero sugirió un menor riesgo de muerte por cáncer. Ahora, en un análisis secundario de VITAL, un equipo dirigido por investigadores de Brigham and Women ‘

En un artículo publicado en JAMA Network Open, el equipo informa que la vitamina D se asoció con una reducción general del 17 por ciento del riesgo de cáncer avanzado . Cuando el equipo observó solo a los participantes con un índice de masa corporal (IMC) normal , encontraron una reducción del riesgo del 38%, lo que sugiere que la masa corporal puede influir en la relación entre la vitamina D y la disminución del riesgo de cáncer avanzado .

«Estos hallazgos sugieren que la vitamina D puede reducir el riesgo de desarrollar cánceres avanzados», dijo la autora correspondiente Paulette Chandler, MD, MPH, médica de atención primaria y epidemióloga de la División de Medicina Preventiva de Brigham. «La vitamina D es un suplemento que está fácilmente disponible, es barato y se ha utilizado y estudiado durante décadas. Nuestros hallazgos, especialmente la fuerte reducción del riesgo observada en personas con peso normal , proporcionan nueva información sobre la relación entre la vitamina D y el cáncer avanzado».

El estudio VITAL fue un estudio riguroso controlado con placebo que se llevó a cabo durante un período de más de cinco años. La población del estudio VITAL incluyó hombres que tenían 50 años o más y mujeres de 55 años o más que no tenían cáncer cuando comenzó el ensayo. La población de estudio fue racial y étnicamente diversa. VITAL fue diseñado para probar los efectos independientes de los suplementos de vitamina D y omega-3, así como para probar la sinergia entre los dos. Los participantes se dividieron en cuatro grupos: vitamina D (2000 UI / día) más omega-3; vitamina D más placebo; omega-3 más placebo; y placebos para ambos. Los criterios de valoración primarios fueron los principales eventos cardiovasculares adversos y la incidencia de cáncer. VITAL no encontró una diferencia estadística en las tasas generales de cáncer, pero los investigadores observaron una reducción en las muertes relacionadas con el cáncer.

En su análisis secundario, Chandler y sus colegas dieron seguimiento a la posible reducción de las muertes por cáncer con una evaluación de cáncer avanzado (metastásico o fatal) entre los participantes que tomaron o no suplementos de vitamina D durante el ensayo. También examinaron el posible efecto modificador del IMC.

Entre los más de 25,000 participantes en el estudio VITAL, 1,617 fueron diagnosticados con cáncer invasivo durante los próximos cinco años. Esto incluyó una amplia combinación de cánceres (mama, próstata, colorrectal, pulmón y más). De los casi 13.000 participantes que recibieron vitamina D, 226 fueron diagnosticados con cáncer avanzado en comparación con 274 que recibieron el placebo. De los 7.843 participantes con un índice de masa corporal normal (IMC menor de 25) que tomaban vitamina D, solo 58 fueron diagnosticados con cáncer avanzado en comparación con 96 que tomaron el placebo.

Si bien los hallazgos del equipo sobre el IMC podrían deberse al azar, existe evidencia previa de que la masa corporal puede afectar la acción de la vitamina D. La obesidad y la inflamación asociada pueden disminuir la eficacia de la vitamina D, posiblemente al reducir la sensibilidad del receptor de vitamina D o alterar la señalización de la vitamina D. Además, los ensayos aleatorios de la vitamina D y la diabetes tipo 2 han encontrado mayores beneficios de la vitamina D en personas con peso normal y ningún beneficio entre las personas con obesidad.

La deficiencia de vitamina D es común entre los pacientes con cáncer, y un estudio informó tasas de deficiencia de vitamina D de hasta el 72 por ciento entre los pacientes con cáncer. También hay evidencia de que una mayor cantidad de grasa corporal se asocia con un mayor riesgo de varios cánceres.

«Nuestros hallazgos, junto con los resultados de estudios anteriores, respaldan la evaluación en curso de los suplementos de vitamina D para prevenir el cáncer metastásico, una conexión que es biológicamente plausible», dijo Chandler. «Se justifican estudios adicionales que se centren en pacientes con cáncer e investiguen el papel del IMC».


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