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Los medicamentos pueden ayudar a la salud de los fumadores que beben en exceso

Bebiendo
Crédito: CC0 Public Domain

Un ensayo clínico reciente de UCLA ha mostrado resultados alentadores al ayudar a los fumadores diarios que también beben en exceso a dejar de fumar y reducir su consumo de alcohol.


por la Universidad de California, Los Ángeles


El estudio de 165 personas probó dos medicamentos recetados: vareniclina, para la adicción al tabaco , y naltrexona, que se usa para tratar el alcoholismo. Los estudios han demostrado que la vareniclina, comercializada bajo la marca Chantix, también puede ser eficaz para reducir el consumo de alcohol.

Los participantes, que tenían entre 21 y 65 años de edad, fumaban al menos cinco cigarrillos al día, y los participantes masculinos generalmente consumían más de 14 bebidas a la semana y las mujeres más de siete por semana.

Durante el período de estudio de 12 semanas, cada participante recibió 2 miligramos de vareniclina dos veces al día. Aproximadamente la mitad del grupo (83 participantes) también recibió una dosis de 50 miligramos de naltrexona al día, mientras que los otros 82 recibieron píldoras de placebo. A todos se les dijo que dejaran de fumar y bebieran menos.

Cuando los investigadores hicieron un seguimiento 26 semanas después de la conclusión del estudio, encontraron que casi el 36% (59 participantes) habían dejado de fumar.

«La tasa general de abandono del hábito de fumar en el ensayo es impresionante», dijo la autora principal Lara Ray, profesora de psicología y de psiquiatría y ciencias bioconductuales que ocupa la cátedra Shirley M. Hatos de UCLA en neurofarmacología clínica. Señaló que estudios anteriores han sugerido que la vareniclina tiene una tasa de éxito a los seis meses de alrededor del 25% al ​​30%.

«Excedimos la expectativa general para este medicamento», dijo. «Esto es especialmente importante en un grupo diverso de personas». Ray dijo que si bien algunos estudios anteriores han mostrado tasas de abandono del hábito de fumar más bajas que el promedio entre los participantes negros, ese no fue el caso en el ensayo actual, en el que más de la mitad de los participantes eran negros.

Sorprendentemente, dijeron los investigadores, aquellos que habían recibido vareniclina más un placebo tuvieron una tasa de abandono del hábito de fumar significativamente más alta (45%, o 37 de 82 participantes) que aquellos que recibieron vareniclina y naltrexona (27%, o 22 de 83 participantes).

«La tasa de abandono de la vareniclina sola en esta muestra es muy alentadora, ya que este es el primer ensayo a gran escala de la eficacia de la vareniclina centrado únicamente en los fumadores que beben en exceso», dijo Ray.

Si bien los participantes que recibieron vareniclina más naltrexona tuvieron una menor tasa de abandono del hábito de fumar, tuvieron un éxito ligeramente mayor que el grupo de placebo para frenar su consumo de alcohol. Al comienzo del estudio, los participantes tomaron un promedio de casi siete bebidas por día; los que tomaron la combinación de vareniclina y naltrexona redujeron su consumo a tres bebidas por día durante el período de estudio de 12 semanas, mientras que los que recibieron la combinación de vareniclina y placebo redujeron su consumo a cuatro bebidas, ambas disminuciones impresionantes, dijo Ray.

«Estoy entusiasmado con las tasas de abandono del hábito de fumar y las reducciones en el consumo de alcohol», dijo Ray, quien también es miembro del Instituto de Investigación del Cerebro de UCLA. «Estos hallazgos sugieren que se pueden lograr los resultados deseables para dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol».

El estudio, que no encontró diferencias en las tasas de abandono y reducción entre hombres y mujeres, se publicó en línea en el American Journal of Psychiatry el 3 de junio y está programado para su publicación en la edición impresa de septiembre de la revista.

Aproximadamente del 20% al 25% de los fumadores también son bebedores empedernidos. El tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol son problemas importantes de salud pública que reducen la esperanza de vida y la calidad de vida de las personas, y ambos también se han relacionado con peores resultados de salud para el COVID-19.

Como ocurre con todas las adicciones, dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol son procesos difíciles y complejos. Este estudio confirma que los medicamentos pueden desempeñar un papel, dijo Ray, pero señaló que puede ser un desafío para los pacientes tomar más de un medicamento recetado.

«La vareniclina sola está haciendo un gran trabajo y este ensayo indica que no hay mucho espacio para que la naltrexona marque la diferencia», dijo Ray. «Pero incluso los medicamentos como la vareniclina tienen sus limitaciones. Los medicamentos son solo una parte de la solución. Queda mucha investigación por hacer sobre las adicciones y cómo tratarlas».

Ray dice que aquellos que deseen dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol pueden considerar hablar con su médico sobre la posibilidad de usar vareniclina, y ella recomienda que intenten dejar de fumar y reducir su consumo de alcohol al mismo tiempo.

«Existe evidencia de que la vareniclina puede ayudarlos con ambos», dijo Ray. «La vareniclina parece bastante eficaz para reducir el consumo de alcohol y ayudar a las personas a dejar de fumar. Dado que se ha descubierto que la vareniclina reduce el consumo de alcohol en ensayos para el trastorno por consumo de alcohol, es posible que sus efectos tanto en el consumo de alcohol como en el tabaquismo presenten una alternativa óptima para este grupo de pesado beber los fumadores «.

ReJoyce Green, estudiante de doctorado en psicología clínica de UCLA que trabaja con Ray, y Karen Miotto, profesora clínica de psiquiatría de UCLA y directora médica del ensayo clínico, se encuentran entre los 14 autores del estudio.

El ensayo clínico y la investigación de Ray están financiados por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas y el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, ambos parte de los Institutos Nacionales de Salud.

El estudio se realizó entre julio de 2015 y diciembre de 2019 en un centro de investigación para pacientes ambulatorios de UCLA.



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