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Los científicos ven la respuesta inmune humana en la mosca de la fruta


Investigadores de la Universidad del Estado de Washington han visto cómo tanto los humanos como las moscas de la fruta despliegan una proteína que desempeña un papel fundamental en sus respuestas inmunitarias a las bacterias invasoras. 


Universidad Estatal de Washington.

El descubrimiento les brinda a los científicos una perspectiva evolutiva y un organismo modelo con el cual explorar formas de reforzar el sistema inmunológico humano y crear medicamentos para combatir infecciones.

Naturalmente, hay enormes diferencias entre los humanos y las moscas de la fruta, cuyo ancestro común se remonta a 800 millones de años. Pero la proteína activadora de la inmunidad que comparten es casi idéntica, dijo Alan Goodman, profesor asistente de la Escuela de Biociencias Moleculares y autor principal de un artículo en Cell Reports .

«La clave, y lo que creo que es lo más interesante de esto, es que el mecanismo es el mismo», dijo Goodman.

La proteína se llama STING, o estimulador de los genes del interferón. El interferón combate las infecciones y provoca el ingreso de glóbulos blancos cuando un organismo está bajo el ataque de virus, bacterias y otros patógenos.

Goodman y sus colegas expusieron moscas de la fruta a la listeria, las bacterias patógenas que se pueden encontrar en los alimentos contaminados. Luego documentaron cómo dmSTING, una proteína genéticamente similar a la STING humana, movilizó una respuesta inmune innata al patógeno. La «dm» significa Drosophila melanogaster, el nombre científico de la mosca.

La investigación en seres humanos y otros animales está sujeta a numerosas restricciones legales y éticas, pero el trabajo con insectos se encuentra fuera de la mayoría de los protocolos de cuidado y uso de animales requeridos por WSU y otras instituciones de investigación. Ahora, si los investigadores desean obtener más información sobre, por ejemplo, la enfermedad autoinmune SAVI, para la vasculopatía asociada a STING con inicio en la infancia, pueden intentar replicar la enfermedad al poner un gen STING mutante en la mosca de la fruta, dijo Goodman.

Investigadores de WSU ven una respuesta inmune humana en la mosca de la fruta
Investigadores de la Universidad del Estado de Washington inyectaron moscas de la fruta con la bacteria Listeria y documentaron cómo una proteína similar a la de los humanos desencadenó una respuesta inmunitaria. El descubrimiento le da a la ciencia un organismo modelo con el cual explorar las formas de reforzar el sistema inmunológico humano y crear medicamentos para combatir infecciones. Crédito: Universidad del Estado de Washington

De manera similar, dijo, los investigadores pueden eliminar ciertos genes para deducir cuáles están detrás de una respuesta inmune y buscar terapias que puedan facilitarla.

«Ya hay 50,000 cepas diferentes de moscas de la fruta que también tienen mutaciones genéticas», dijo Goodman. «Podemos comprarlos en la tienda o hacerlos nosotros mismos fácilmente, lo que hicimos para este documento. No podemos hacer eso con los humanos. Podemos usar la mosca para hacer esos tipos de experimentos genéticos para realmente encontrarnos en un mecanismo potencial o entender un mecanismo más amplio de cómo funciona esta proteína «.

Más información: Cell Reports (2018). DOI: 10.1016 / j.celrep.2018.05.029 

Referencia del diario: Cell Reports  

Proporcionado por: Washington State University

Información de: phys.org


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