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La identificación de un nuevo mecanismo en el sistema inmune proporciona conocimiento sobre las enfermedades


Un sistema inmune activo protege contra enfermedades e infecciones. Un sistema inmunitario hiperactivo es el peor enemigo del cuerpo. Un ejemplo de esto es la esclerosis múltiple, que es una llamada enfermedad autoinmune, mientras que un sistema inmunitario hiperactivo también conduce a que algunos pacientes con COVID-19 se enfermen gravemente.


por la Universidad de Aarhus


Ahora, un grupo de investigación bajo el liderazgo del profesor y virólogo Søren Riis Paludan del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, ha identificado un mecanismo que se activa en las células del sistema inmunitario cuando son atacadas por una enfermedad . El descubrimiento involucra la proteína STING, que envía señales al núcleo de la célula cuando amenaza una infección .

«Hasta ahora hemos sabido que la proteína STING migra de una parte inactiva de la célula a una activa cuando se alerta al sistema inmunitario, pero con este estudio podemos describir por primera vez el mecanismo que causa la ‘migración’. Al mismo tiempo, hemos identificado una nueva proteína, STEEP (‘proteína de salida STING ER’), que es responsable de esta migración. Ambos son avances en términos de comprensión de los mecanismos básicos de la enfermedad «, dice Søren Riis Paludan sobre el estudio. , que acaba de ser publicado en Nature Immunology .

Investigaciones anteriores han demostrado que las células del sistema inmune se activan a través de sistemas de señalización organizados en lo que se conoce como cascadas. Un sistema de reacciones paso a paso que, por ejemplo, se inician por infección o cuando las células inmunes comen células cancerosas. Una de ellas es la cascada de señales cGAS-STING, que desempeña un papel clave en una serie de enfermedades. El nuevo estudio muestra que el ‘viaje’ de STING dentro de la célula entrena la actividad de la cascada de señales STING.

«Esta parte del proceso es particularmente importante debido a la función esencial de STING como parte de un sistema inmune innato. Los nuevos hallazgos nos ayudan a comprender mejor cómo las enfermedades infecciosas afectan el sistema inmune», dice Søren Riis Paludan.

Durante muchos años, se sabe que un sistema inmune que funcione bien es extremadamente importante para nuestra salud. Incluso una infección común se vuelve potencialmente mortal si el sistema inmunitario no está listo para la lucha.

«El sistema inmunitario es esencial en la lucha contra la infección, pero si no está regulado precisamente por el sistema de ajuste fino del cuerpo, se sobreactiva y crea una enfermedad. Por ejemplo, un sistema inmunitario hiperactivo ha producido algunos COVID- 19 pacientes muy enfermos y difíciles de tratar «, dice Søren Riis Paludan.

Identificar el mecanismo detrás del viaje de STING y el descubrimiento de la nueva proteína STEEP abre el camino a una rama previamente desconocida en nuestra comprensión del sistema inmune.

«Fundamentalmente, estamos tratando de encontrar respuestas a por qué en algunos casos el sistema inmunitario del cuerpo reacciona a las infecciones y enfermedades causando más enfermedades en lugar de proporcionar protección. Con la proteína STEEP , tenemos una fuente potencial de la cual podemos aprender sobre nuevos principios sobre cómo funciona el sistema inmune «, dice Søren Riis Paludan.


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