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Japón se prepara para permitir la terapia de células madre «reprogramadas» para las córneas dañadas


Si se aprueba, el tratamiento podría restaurar la visión.


David Cyranoski


Un comité japonés ha aprobado provisionalmente el uso de células madre reprogramadas para tratar córneas enfermas o dañadas. Los investigadores ahora esperan la aprobación final del Ministerio de Salud para probar el tratamiento en personas con ceguera corneal, que afecta a millones de personas en todo el mundo.

La córnea, una capa transparente que cubre y protege el ojo, contiene células madre que la reparan cuando está dañada. Pero estos pueden ser destruidos por enfermedades o por traumatismos causados ​​por productos químicos o quemaduras, lo que puede ocasionar que los pacientes pierdan su visión. Actualmente, los trasplantes de córnea de donantes que han muerto se utilizan para tratar córneas dañadas o enfermas, pero el tejido de buena calidad es escaso.

Un equipo dirigido por el oftalmólogo Kohji Nishida en la Universidad de Osaka planea tratar las córneas dañadas utilizando láminas de tejido hechas de células madre pluripotentes inducidas. Estos se crean al reprogramar las células de un donante en un estado de tipo embrionario que luego puede transformarse en otro tejido, como las células de la córnea. El equipo de Nishida planea colocar láminas de células corneales de 0,05 milímetros de grosor en los ojos de los pacientes. Los estudios en animales han demostrado 1 que esto se puede guardar o restaurar la visión.

Se espera que el ministerio de salud decida pronto. Si Nishida y su equipo reciben la aprobación, tratarán a cuatro personas, a quienes luego monitorearán durante un año para verificar la seguridad y eficacia del tratamiento. El primer tratamiento está previsto para antes de finales de julio.

Otros investigadores japoneses han llevado a cabo estudios clínicos utilizando células madre pluripotentes inducidas para tratar la lesión de la médula espinal , la enfermedad de Parkinson y otra enfermedad ocular.

Referencias

  1. 1.Hayashi, R. et al. Nature 531 , 376–380 (2016).

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