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El rango de distribución de los portadores del virus del Ébola en África puede ser mayor de lo que se suponía anteriormente

El rango de distribución de los portadores del virus del Ébola en África puede ser mayor de lo que se suponía anteriormente
Hábitat modelado (en rojo) versus distribución actual según la UICN (schraffiert) de los nueve posibles huéspedes reservorios del ebolavirus del Zaire a) Epomops franqueti, b) Hypsignathus monstrosus, c) Myonycteris torquata, d) Eidolon helvum, e) Epomophorus gambianus, f ) Lissonycteris angolensis, g) Micropteropus pusillus, h) Mops condylurus, i) Rousettus aegyptiacus. Crédito: Koch, LK et al.

El virus del Ébola se considera uno de los patógenos más peligrosos del mundo. Durante el brote más severo hasta la fecha en África Occidental, se documentaron más de 11.000 muertes entre 2014 y 2016.


por el Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural


También se informan repetidamente casos únicos en Europa, que están relacionados con viajes anteriores a las regiones afectadas. Una fuente importante de infección son los denominados huéspedes reservorios que transportan el virus sin verse afectados por él. Para los diversos tipos del virus del Ébola, lo más probable es que los huéspedes reservorios sean varias especies de murciélagos y murciélagos frugívoros.

Por primera vez, los científicos investigaron dónde nueve de esas especies de murciélagos y murciélagos frugívoros pueden encontrar hábitats y condiciones climáticas adecuadas en África. «El ebolavirus de Zaire es uno de los virus del ébola más peligrosos. Mata hasta el 88 por ciento de las personas infectadas con él. Para prevenir o frenar los brotes de este virus , es esencial saber exactamente dónde pueden acechar los posibles focos de infección», explica el parasitólogo Prof. Dr. Sven Klimpel de la Universidad Goethe en Frankfurt y el Centro de Investigación de Biodiversidad y Clima Senckenberg.

Basado en modelos de nichos ecológicos, su equipo pudo demostrar que las respectivas especies de murciélagos y murciélagos frugívoros pueden prosperar en África occidental y oriental, incluidas gran parte de África central. Un amplio cinturón de hábitats potenciales se extiende desde Guinea, Sierra Leona y Liberia en el oeste a través de la República Centroafricana, la República del Congo y la República Democrática del Congo hasta Sudán y Uganda en el este. Algunos de los murciélagos estudiados y los murciélagos frugívoros pueden incluso ocurrir en la parte oriental de Sudáfrica.

En un segundo paso, los investigadores compararon los hábitats potenciales con mapas de distribución de las especies de murciélagos y murciélagos frugívoros que fueron generados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) sobre la base de las observaciones de estos animales. Además, el equipo consideró dónde se había desatado un virus endémico de Zaireebola en el pasado. Los resultados fueron sorprendentes: «Los hábitats modelados de los huéspedes del ebolavirus del Zaire son más grandes que sus rangos conocidos anteriormente. Es posible que los murciélagos y los murciélagos frugívoros aún no hayan podido alcanzar hábitats más allá de estos rangos debido a la presencia de ciertas barreras, «dice Klimpel.

«Otra explicación más preocupante podría ser que la ciencia hasta ahora ha subestimado la variedad de especies de murciélagos transmisores del ébola y murciélagos frugívoros. En este caso, los modelos proporcionarían una imagen más realista», explica la Dra. Lisa Koch, autora principal del estudio de Universidad Goethe. Las regiones afectadas por los brotes de ébola a menudo sufren no solo los efectos sobre la salud, sino también los efectos económicos y sociales de la epidemia. Los hallazgos del estudio sugieren vigilar más de cerca las enfermedades que ocurren en los rangos modelados de los hospedadores reservorios e informar al público sobre posibles infecciones por el ébola, lo que en última instancia alivia las consecuencias de una epidemia.

Con respecto a Europa, Klimpel afirma: «Los virus del Ébola, al igual que el SARS-CoV-2 (Coronavirus), son virus del reino animal que pueden transmitirse a los humanos. Es de esperar que las enfermedades de este tipo se presenten con mayor frecuencia en el futuro, dado que los seres humanos tienen un contacto cada vez mayor con los animales salvajes y la globalización facilita la propagación de virus en todo el mundo. En Europa, con su sistema de salud eficiente en general, las infecciones por ébola seguirán siendo incidentes aislados en el futuro. No obstante, en En vista de estas tendencias, sería beneficioso capacitar intensivamente y educar más a los médicos y al personal de enfermería en el tratamiento de las enfermedades infecciosas tropicales también en nuestras latitudes «.


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