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Después de un buen comienzo en la respuesta del virus, California pierde terreno


Cuando la pandemia de coronavirus se disparó por primera vez en los Estados Unidos, California fue aclamada por su manejo de la crisis.



Pero ahora, el Estado Dorado, como muchos otros en todo el país, se enfrenta a un aumento preocupante en el número de casos, especialmente entre los jóvenes.

California fue el primer estado en ordenar un bloqueo radical a mediados de marzo y se movió rápidamente para aumentar sus capacidades de prueba, una clave para mantener el virus bajo control, dicen los expertos.

Desde el comienzo de la crisis, unos 3,7 millones de californianos de un total de aproximadamente 40 millones han sido probados para el nuevo coronavirus .

Esta semana, el estado realizó alrededor de 100,000 pruebas al día.

¿Es ese aumento significativo al probar la explicación del aparente resurgimiento del virus? Los expertos dicen que solo pinta parte de la imagen.

«El hecho de que también haya un aumento en el número de hospitalizaciones sugiere que no se debe solo a las pruebas», dijo Lee Riley, epidemiólogo de la Universidad de California, Berkeley.

«Eso significa que se están produciendo más transmisiones».

El gobernador Gavin Newsom dice que el número de pacientes hospitalizados con COVID-19, la enfermedad causada por el virus, aumentó un 32 por ciento en las últimas dos semanas, a más de 4.200.

Las razones específicas son difíciles de precisar, pero los expertos dicen que el probable culpable es la fatiga de la cuarentena y la relajación de los comportamientos destinados a frenar la propagación entre los jóvenes .

A medida que los bloqueos se han levantado gradualmente, cada vez más personas se reúnen sin respetar las pautas de distanciamiento social o usar máscaras faciales .

«No podemos seguir haciendo lo que hemos hecho en las últimas semanas», dijo Newsom, quien hizo obligatorio el uso de máscaras en los espacios públicos la semana pasada.

«Es comprensible que muchos de nosotros desarrollamos un poco de fiebre de la cabina. Algunos, diría yo, desarrollaron un poco de amnesia. Otros francamente bajaron la guardia».

Jóvenes ‘egoístas’

Oficialmente, no se supone que los miembros de diferentes hogares en California se mezclen en espacios cerrados en interiores.

Pero a medida que la economía masiva del estado se ha reabierto, con tiendas, restaurantes y gimnasios listos para los negocios, los residentes se han reunido una vez más para fiestas de cumpleaños, barbacoas de verano y viajes a la playa.

«No soy ingenuo, la gente se está mezclando», dijo Newsom. «Y eso está aumentando la propagación de este virus».

«Nos corresponde reconocer que … son nuestros comportamientos los que llevan a estos números y estamos poniendo en riesgo la vida de las personas», agregó.

Newsom, un demócrata, dijo que le preocupaba que los nuevos casos se detectaran en personas que eran «cada vez más jóvenes».

«Eres joven y te sientes un poco más invencible. Pero respetuosamente, a menudo eso puede ser una mentalidad egoísta», advirtió.

Para Barbara Ferrer, directora de salud del condado de Los Ángeles, el principal foco de virus de California, mientras que los jóvenes pueden no enfermarse tanto como los demás, «lo que corren el mayor riesgo es ser propagadores».

Control de la multitud

Otro factor en la batalla del virus de California puede ser las protestas masivas contra el racismo que estallaron en varias ciudades a raíz del asesinato en mayo bajo la custodia policial de George Floyd en Minneapolis.

Algunas de las manifestaciones en California atrajeron a miles y miles de personas, que pasaron horas muy cerca unas de otras.

Si bien Ferrer dijo que sería difícil decir definitivamente que las protestas habían jugado un papel, ella lo calificó como «muy probable, dado el mayor número que estamos viendo».

¿Que pasa ahora?

Por el momento, Newsom no ha indicado que retrocederá en las restricciones de levantamiento o impondrá bloqueos específicos.

Anthony Fauci, uno de los principales expertos del gobierno de EE. UU. En enfermedades infecciosas, dijo que el gobernador no había dado ningún paso obvio en su respuesta a la crisis.

«No creo que sea algo que el estado de California esté haciendo mal o no, es la respuesta de la gente a lo que es el proceso de apertura», dijo Fauci.

Anne Rimoin, epidemióloga y especialista en salud pública de la UCLA, dijo que el aumento «no debería sorprender a nadie».

«Si no estás distanciado socialmente, no estás usando una máscara, si estás abriendo demasiado pronto, verás un pico en los casos», dijo Rimoin. «Esto no es ciencia espacial».

«La realidad es que veremos muchos más casos y muchas más muertes si no somos todos cuidadosos», agregó.

Hasta el viernes, se han contado casi 200,000 casos en California. Más de 5,700 personas han muerto por COVID-19.


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