Europa Medicina Tratamientos

Uso del microbioma para ayudar a los bebés prematuros a crecer


Aproximadamente la mitad de los bebés que nacen prematuramente luchan por crecer, lo que los pone en riesgo de tener problemas de salud que pueden durar toda la vida. A pesar de los años de investigación, los médicos carecen de un método que ayude a estos bebés a prosperar. 


Centro Médico de la Universidad de Rochester


Un estudio sugiere que el microbioma intestinal (los trillones de pequeñas bacterias que viven en el tracto digestivo) podría ayudar a los médicos a personalizar los nutrientes y los patrones de alimentación para ayudar a los bebés más vulnerables a tener un comienzo más fuerte en la vida.

Mirando a Poop

Desde el momento en que nacemos, las bacterias que viven en nosotros influyen en el desarrollo y la función de todos los sistemas principales del cuerpo. Estos microorganismos son esenciales para nuestra salud, y los pañales poopy contienen un tesoro de información sobre los que viven en el intestino de un bebé.

Un equipo de pediatras y microbiólogos del Centro Médico de la Universidad de Rochester recolectó muestras de heces de 95 bebés prematuros, nacidos a un promedio de 29 semanas. Las muestras se tomaron semanalmente, mientras que los bebés fueron tratados en la unidad de cuidados intensivos neonatales , que osciló entre unas pocas semanas y seis meses.

Los investigadores analizaron los cambios en el microbioma intestinal a lo largo del tiempo y el tipo y la cantidad de nutrientes que recibió cada bebé. Encontraron que las bacterias intestinales pasan por cambios a medida que el bebé madura e identificaron distintas fases en las que dominan determinadas categorías de bacterias buenas .

También descubrieron que cuando las buenas bacterias prosperaban, los bebés maduraban más rápidamente. Los bebés cuyas colonias bacterianas permanecieron estancadas vieron tasas de crecimiento más lentas.

El primer pañal sucio

La mayoría de los padres probablemente recuerdan el material alquitranado de color negro verdoso llamado meconio que inicialmente apareció en el pañal de su bebé. En más del 80 por ciento de los bebés estudiados, la transición de meconio a heces normales marcó un cambio importante en las bacterias intestinales . Inicialmente, una buena bacteria llamada bacilos dominaba; pero, cuando los bebés comenzaron a producir heces normales, otra bacteria beneficiosa llamada Gammaproteobacteria se hizo cargo.

¿Por qué esto importa? Como todos los seres vivos, las bacterias necesitan nutrientes para sobrevivir, por lo que se alimentan de lo que ponemos en nuestro cuerpo. Pero, todas las bacterias son diferentes: algunas necesitan muchas grasas para crecer, mientras que otras requieren más proteínas.

“Los nutrientes que consume un bebé son utilizados por todo su sistema, incluidas las bacterias que viven en ese sistema, por lo que es importante entender qué bacterias están presentes y los tipos de nutrientes que los ayudan a florecer”, dijo el autor principal del estudio, Steven R. Gill. , Ph.D., profesor asociado de Microbiología e Inmunología y codirector del Centro de Investigación Genómica en URMC.

¿Es el microbioma el eslabón perdido?

Según la autora del estudio, Kristin M. Scheible, MD, neonatóloga del Hospital Golisano Children’s Hospital (GCH) de UR Medicine, existen pautas establecidas para la alimentación de bebés prematuros que son iguales para cada bebé y generalmente alientan a los médicos a aumentar las calorías.

“Tenemos una idea de qué tipos de calorías dar, como grasas, proteínas y carbohidratos, y una idea de cómo debemos equilibrar estas calorías. Pero, incluso cuando presionamos a los bebés por encima del nivel recomendado de ingesta calórica, muchos de ellos aún no crezca “, señaló Scheible.

Aunque su investigación aún es temprana, Scheible y Gill creen que el microbioma podría ser el eslabón perdido. Ahora que saben qué bacterias están presentes, la siguiente etapa de su investigación es entender cómo las bacterias utilizan la nutrición que recibe el bebé.

“La esperanza es que al ajustar las calorías tanto para el bebé como para su microbioma, podamos nutrir el sistema de una manera que optimice el crecimiento y permita el desarrollo de todos los sistemas de órganos que son prematuros”, agregó Scheible. “En última instancia, queremos alimentar a los organismos adecuados para ayudar a alimentar y hacer crecer al bebé”.

Medicina personalizada para bebés prematuros

La realización de evaluaciones semanales del microbioma intestinal de cada bebé no es factible actualmente en las UCIN en todo el país, pero la transición del meconio a las heces normales es un marcador fácil de identificar que los médicos podrían usar junto a la cama para ayudar a guiar sus decisiones sobre la alimentación.

Gill ve un futuro en el que se realiza un análisis de microbioma personalizado para cada bebé en la UCIN.

“Debido a que cada bebé tiene un microbioma único, no puede alimentarlos exactamente de la misma manera o darles a todos los mismos probióticos porque sus bacterias son diferentes”, dijo. “Al utilizar la genómica personalizada, puede adaptar su nutrición y sus medicamentos para garantizar que el microbioma se desarrolle de manera saludable”.

Más información: Alex Grier et al. Impacto de la prematurez y la nutrición en el microbioma intestinal en desarrollo y el crecimiento prematuro del lactante, Microbiome (2017). DOI: 10.1186 / s40168-017-0377-0 

Proporcionado por: University of Rochester Medical Center


Leer más

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.