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Un estudio encuentra una relación entre el clima frío y el consumo de alcohol


Ahora que nuestros días son cada vez más fríos y más cortos, un nuevo estudio de la Universidad de Pittsburgh nos da razones para pensar en la extraña relación entre el alcohol y el clima.


Stacey Burling, The Philadelphia Inquirer

Encontró que en todo el mundo y en los Estados Unidos, los niveles de alcohol y enfermedad hepática se correlacionaban con el clima y la luz solar. La bebida y la enfermedad aumentaron a medida que las temperaturas medias y las horas de luz solar disminuyeron.

El estudio, que se publicó en la revista Hepatology , tiene implicaciones para la salud pública en un momento en que las muertes por cirrosis hepática han aumentado, especialmente entre las personas de 25 a 34 años. Ramón Bataller, autor principal y jefe de hepatología del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, dijo que saber que el consumo excesivo de alcoholes más común en climas más fríos podría ayudar a los funcionarios que desean reducir el daño causado por el alcohol a recursos directos hacia las regiones con mayor riesgo. También sugirió que alguien con un historial familiar de alcoholismo que tenga una opción entre los trabajos en, digamos, Missouri y Minnesota haría bien en elegir el estado más cálido.

La Organización Mundial de la Salud estima que casi el 6 por ciento de las muertes en todo el mundo pueden atribuirse al abuso del alcohol.

Bataller dijo que las personas en climas más fríos pueden beber más porque el alcohol tiende a hacer que se sientan más calientes. Por otro lado, es más probable que las personas en lugares calurosos se sientan incómodos o mareados cuando beben. Para muchas personas, la oscuridad también puede exacerbar la depresión, que está asociada con el consumo de alcohol, aunque el alcohol es un depresivo. Los climas nevados también pueden aumentar el aislamiento, lo que puede empeorar la depresión.

Mientras que las personas en lugares fríos como Rusia son conocidos por beber en exceso, Bataller dijo que la conexión entre la bebida y el clima no se había estudiado antes de manera sistemática. Un equipo liderado por Meritxell Ventura-Cots, un investigador postdoctoral en el Pittsburgh Liver Research Center, utilizó grandes conjuntos de datos públicos para comparar la temperatura promedio y las horas de luz solar con el consumo promedio de alcohol por persona, el consumo excesivo de alcohol y el porcentaje de bebedores en una población. También observaron la cirrosis causada por el consumo excesivo de alcohol . Los patrones que encontraron se mantuvieron, incluso cuando el equipo controlaba las restricciones religiosas sobre el consumo de alcohol. Florida y Hawai fueron excepciones, posiblemente debido a la gran cantidad de turistas que visitan las fiestas, dijo Ventura-Cots.

Ella dijo que el estudio encontró que en Europa, las personas en Ucrania bebían 13.9 litros de alcohol per cápita por año, mientras que los italianos más cálidos bebían 6.7 litros per cápita. (Un litro es aproximadamente 34 onzas). En los Estados Unidos, las personas en Montana bebían 11.7 litros de alcohol per cápita por año, mientras que las personas en Carolina del Norte bebían solo 7.8. (Eso es aún más de 2 galones).

Los investigadores no tenían datos sobre si las personas beben más en invierno que en verano.

En general, los funcionarios de salud pública dicen que las mujeres no deben consumir en promedio más de una bebida por día y los hombres no más de dos. La adición de otra bebida al día aumenta el riesgo de cirrosis, dijo Bataller. La obesidad y el fumar aumentan aún más el riesgo.


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