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Un descubrimiento innovador encuentra un nuevo vínculo entre las enfermedades autoinmunes y una bacteria intestinal


¿Podrían los microbios en nuestras entrañas estar enviando el mensaje equivocado? Los investigadores de la Universidad de Queen en Belfast han encontrado, por primera vez, un microbio específico en el intestino que extrae moléculas de proteínas que imitan a una proteína humana, lo que hace que el sistema de defensa humano active sus propias células por error.


Queen’s University Belfast

El culpable en este caso se llama Bacteroides fragilis, una bacteria que normalmente vive en el intestino humano. El equipo de la Reina ha demostrado que esta bacteria produce una proteína similar a la humana que podría desencadenar enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide. Esta proteína humana se llama ‘ubiquitina’ y es necesaria para todos los procesos celulares normales en nuestros cuerpos.

El estudio, publicado recientemente en la revista British Society for Immunology Clinical and Experimental Immunology es un descubrimiento significativo. «Proteínas Mimic» engañar nuestra defensa inmune sistema en reacción con nuestro propio cuerpo, lo que resulta en autoinmune de la enfermedad , una condición en la cual el sistema inmunitario ataca por error el cuerpo .

Se sabe que existen más de 80 tipos diferentes de enfermedades autoinmunes, entre ellas: Artritis Reumatoide; esclerosis múltiple; y lupus. Muchos cientos de miles de personas en todo el mundo sufren actualmente de estas condiciones debilitantes y dolorosas, que actualmente no tienen cura.

En una enfermedad autoinmune, nuestro sistema inmunológico ataca el cuerpo por error. Los anticuerpos que forman parte del sistema inmunitario generalmente se dirigen a bacterias o virus, pero se desvían a personas con enfermedades autoinmunes. Se convierten en ‘autoanticuerpos’ que pueden atacar partes sanas del cuerpo, incluidas diferentes partes del cuerpo en el lupus o solo las articulaciones en el caso de la artritis reumatoide .

La profesora Sheila Patrick, profesora emérita de la Universidad de Queen, explicó: «Cuando mapeamos el genoma de Bacteroides fragilis hace unos años, nos sorprendió descubrir un gen similar al humano no presente en ninguna otra bacteria. La proteína producida a partir de este gen es casi la La misma forma que una proteína en casi todas las células humanas «.

«Cuando descubrimos que Bacteroides fragilis produce una gran cantidad de esta proteína mímica, estábamos muy emocionados. Ninguna otra bacteria produjo una mímica de la ubiquitina humana y esta vive en nuestro intestino. De inmediato nos preguntamos si podría estar relacionada con enfermedades autoinmunes como el lupus. Se sabe desde la década de 1990 que algunas personas con enfermedades autoinmunes tienen anticuerpos que atacan su propia ubiquitina humana, pero no sabemos por qué sucede esto. Así que decidimos ver si las personas también tenían anticuerpos dirigidos a la versión de ubiquitina Bacteroides fragilis. . «

El estudio recientemente publicado es una colaboración con la Dra. Linda Stewart, profesora de la Facultad de Ciencias Biológicas y el Instituto para la Seguridad Alimentaria Mundial de la Universidad de Queen’s en Belfast, el Dr. David Edgar, Consultor Inmunólogo y Jefe del Servicio de Inmunología Regional de Irlanda del Norte y el Dr. Garry Blakely Profesor titular de la Universidad de Edimburgo.

La doctora Linda Stewart continuó: «Hemos encontrado que algunas personas con enfermedad autoinmune tienen altos niveles de anticuerpos contra el imitador bacteriano de la ubiquitina. También es posible tener anticuerpos contra el imitador tanto humano como bacteriano. Ahora tenemos que resolver el problema Si el imitador de la ubiquitina establece una respuesta inmune errónea, es posible que podamos diagnosticar algunas enfermedades autoinmunes en forma temprana y, en última instancia, evitar que ocurran algunas de ellas.

«Ahora queremos ver si podemos realizar una prueba rápida que nos diga la cantidad de anticuerpos que tienen las personas para que podamos ver cualquier cambio rápidamente. Esperamos que esto permita un diagnóstico temprano de la enfermedad»

El profesor Patrick agregó: «Nuestra investigación podría tener efectos de gran alcance para otras enfermedades, no solo para enfermedades autoinmunes. La ubiquitina es esencial para que nuestros cuerpos funcionen normalmente. Hemos demostrado que una bacteria del intestino produce una imitación molecular muy cercana de la ubiquitina que entra en nuestro sistema. Puede no solo causar un mal funcionamiento del sistema inmunológico, sino que también puede ser una causa subyacente de otras afecciones humanas que aún no entendemos completamente «.

El siguiente paso para el equipo de investigación es averiguar la relación entre la etapa de la enfermedad y los niveles de anticuerpos con el imitador bacteriano en pacientes individuales. Esto debería ayudar al desarrollo de una prueba rápida.

Más información: L. Stewart et al. Imitación antigénica de la ubiquitina por la bacteria intestinal Bacteroides fragilis: un posible vínculo con la enfermedad autoinmune, Clinical & Experimental Immunology (2018). DOI: 10.1111 / cei.13195 

Proporcionado por: Queen’s University Belfas


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