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No hay evidencia convincente de los beneficios para la salud de los edulcorantes sin azúcar

edulcorante
Crédito: CC0 Public Domain

No hay evidencia convincente que indique importantes beneficios para la salud de los edulcorantes sin azúcar, y no se pueden descartar daños potenciales, sugiere una revisión de estudios publicados en The BMJ hoy.


por British Medical Journal


La creciente preocupación por la salud y la calidad de vida ha animado a muchas personas a adoptar estilos de vida más saludables y evitar los alimentos ricos en azúcares, sal o grasas. Por lo tanto, los alimentos y bebidas que contienen edulcorantes distintos del azúcar en lugar de azúcares normales («libres») se han vuelto cada vez más populares.

Aunque varios edulcorantes sin azúcar están aprobados para su uso, se sabe menos acerca de sus posibles beneficios y daños dentro de las ingestas diarias aceptables porque la evidencia a menudo es limitada y contradictoria.

Para comprender mejor estos posibles beneficios y daños, un equipo de investigadores europeos analizó 56 estudios que comparan la ausencia de ingesta o una ingesta menor de edulcorantes sin azúcar con una ingesta mayor en adultos y niños sanos.

Las medidas incluyeron peso, control del azúcar en sangre (glucémico), salud bucal , cáncer, enfermedad cardiovascular , enfermedad renal, estado de ánimo y comportamiento. Se evaluó el sesgo y la certeza de la evidencia en los estudios.

En general, los resultados muestran que, para la mayoría de los resultados, no parecía haber diferencias estadísticamente o clínicamente relevantes entre los expuestos a edulcorantes sin azúcar y los no expuestos, o entre diferentes dosis de edulcorantes sin azúcar.

Por ejemplo, en adultos, los hallazgos de algunos estudios pequeños sugirieron pequeñas mejoras en el índice de masa corporal y los niveles de glucosa en sangre en ayunas con edulcorantes sin azúcar, pero la certeza de esta evidencia fue baja.

Las ingestas más bajas de edulcorantes sin azúcar se asociaron con un aumento de peso ligeramente menor (-0,09 kg) que las ingestas más altas, pero nuevamente la certeza de esta evidencia fue baja.

En los niños, se observó un aumento menor en la puntuación del índice de masa corporal con edulcorantes sin azúcar en comparación con el azúcar, pero la ingesta de edulcorantes sin azúcar no hizo diferencias en el peso corporal.

Y no se encontró ninguna buena evidencia de algún efecto de los edulcorantes sin azúcar en adultos o niños con sobrepeso u obesos que intentan activamente perder peso.

Los investigadores señalan que esta es la revisión más completa sobre este tema hasta la fecha e informará una guía de la Organización Mundial de la Salud para expertos en salud y formuladores de políticas.

Sin embargo, enfatizan que la calidad de la evidencia en muchos de los estudios fue baja, por lo que la confianza en los resultados es limitada. Y dicen que se necesitan estudios a más largo plazo para aclarar si los edulcorantes sin azúcar son una alternativa segura y eficaz al azúcar.

En un editorial vinculado, Vasanti Malik de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard está de acuerdo en que se necesitan más estudios para comprender los efectos potenciales sobre la salud de los edulcorantes sin azúcar y para guiar el desarrollo de políticas.

Según la evidencia existente, dice que el uso de edulcorantes sin azúcar como reemplazo de los azúcares libres, particularmente en bebidas endulzadas con azúcar, «podría ser una estrategia útil para reducir el riesgo cardiometabólico [probabilidades de tener diabetes, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular] entre los grandes consumidores , con el objetivo final de cambiar a agua u otras bebidas saludables «.

«Las políticas y recomendaciones deberán actualizarse periódicamente, a medida que surja más evidencia para garantizar que se utilicen los mejores datos disponibles para informar el importante debate de salud pública sobre el azúcar y sus alternativas», concluye.



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