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Las avellanas mejoran los niveles de micronutrientes de los adultos mayores


Los adultos mayores que agregaron avellanas a su dieta durante unos meses mejoraron significativamente sus niveles de dos micronutrientes clave, según indica una investigación reciente en la Universidad Estatal de Oregón.


Steve Lundeberg, Universidad Estatal de Oregón

En el estudio, 32 personas mayores de 55 años comieron aproximadamente 57 gramos de avellanas (2 onzas o aproximadamente un tercio de taza) diariamente durante 16 semanas.

Los resultados mostraron un aumento de las concentraciones sanguíneas de magnesio y niveles urinarios elevados de un producto de degradación del alfa tocoferol, comúnmente conocido como vitamina E.

Los hallazgos, publicados en el Journal of Nutrition , son importantes porque muchos estadounidenses no ingieren cantidades adecuadas de micronutrientes. Los adultos mayores tienen un riesgo particular: las concentraciones más bajas de micronutrientes se asocian con un mayor riesgo de problemas de salud relacionados con la edad, incluida la enfermedad de Alzheimer.

“Esta es una de las primeras veces que un estudio de este tipo se enfoca solo en adultos mayores”, dijo el coautor Alex Michels, investigador del Instituto Linus Pauling de OSU. “Queríamos completar una pieza del rompecabezas: ¿pueden las avellanas mejorar el estado nutricional de los adultos mayores específicamente?”

Michels también notó que pocos estudios de avellanas han involucrado avellanas de Oregón, que representan el 99 por ciento de la producción estadounidense de una nuez también conocida como avellana.

“No es que creamos que las avellanas de Oregón son muy diferentes a otras fuentes”, dijo, “pero ahora el auge de la cosecha que tenemos en este estado finalmente tiene ciencia detrás. Quizás otros beneficios de las avellanas de Oregón estén en espera de estudios futuros”.

Maret Traber, el autor correspondiente del estudio, señala que ella y sus colaboradores utilizaron un nuevo biomarcador, un metabolito alfa tocoferol, para determinar que las avellanas habían mejorado los niveles de vitamina E en los sujetos de investigación.

“Es difícil determinar los cambios en los niveles de α-tocoferol en la sangre de los adultos mayores porque tienden a elevar los niveles de colesterol, lo que hace que se retenga más α-tocoferol en la sangre”, dijo Traber, profesor de la Facultad de Salud Pública de OSU. y Ciencias Humanas y la profesora Ava Helen Pauling en el Instituto Linus Pauling. “Entonces, lo que hicimos fue mirar la orina para ver qué cantidad de catabolita contenía la vitamina E. La catabolita solo debería aumentar si el cuerpo está recibiendo suficiente vitamina E”.

El catabolito es alfa carboxietil hidroxicromanol, abreviado como α-CEHC.

“Es básicamente una molécula de vitamina E donde la cola se ha masticado en nada, parte del proceso de descomposición natural de la vitamina E cuando el cuerpo la usa”, dijo Michels. “Vimos que los niveles de α-CEHC en la orina aumentaron en casi todos los participantes”.

Además, el análisis de sangre mostró disminuciones en la glucosa y lipoproteínas de baja densidad, también conocidas como colesterol “malo”, además de aumentos en el magnesio.

“Todo lo cual dice que las avellanas son buenas para ti”, dijo Traber. “Los hallazgos demuestran el poder de agregar avellanas a su dieta, de solo cambiar una cosa. La vitamina E y el magnesio son dos de los micronutrientes menos consumidos en la población de los EE. UU., Y hay mucho más para las avellanas de lo que analizamos aquí. También es una gran fuente de grasas saludables, cobre y B6. A las personas no les gusta tomar multivitaminas, pero las avellanas representan una multivitamina en una forma natural “.

Más información: Alexander J. Michels et al, El consumo diario de avellanas de Oregón afecta el estado de α-tocoferol en adultos mayores sanos: un estudio de intervención previa a la publicación, The Journal of Nutrition(2018). DOI: 10.1093 / jn / nxy210 

Referencia de la revista: Journal of Nutrition  

Proporcionado por: Oregon State University


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