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La cirugía restaura la función del brazo en algunos pacientes paralizados: estudio


Los cirujanos en Australia han logrado restaurar la función del brazo en pacientes paralizados, permitiéndoles alimentarse, usar herramientas y manejar dispositivos electrónicos, de acuerdo con los resultados de un estudio innovador publicado el viernes.


por Patrick Galey


Trece adultos jóvenes que habían sufrido lesiones en la columna vertebral haciéndolos tetrapléjicos se sometieron a varias operaciones y fisioterapia intensa en la aplicación más grande de una técnica conocida como cirugía de transferencia de nervios .

Un equipo de cirujanos logró unir nervios individuales por encima de la zona de la lesión de la columna vertebral a nervios por debajo del lugar del trauma. Los nervios funcionales se utilizaron para estimular los músculos paralizados debajo de la zona de la lesión.

Cada transferencia de nervios tomó alrededor de dos horas de reconstrucción minuciosa, y el equipo realizó 59 en general.

Dos años después del procedimiento, la mayoría de los participantes en el ensayo pudieron estirar los brazos, abrir y cerrar las palmas y manipular objetos.

Si bien la técnica de transferencia de nervios se practica esporádicamente, la mayoría de las operaciones dirigidas a restaurar la función de las extremidades superiores tradicionalmente han involucrado la reconstrucción del tendón.

Esto implica reencaminar músculos que aún funcionan, pero están diseñados para otra función en otro sitio para hacer el trabajo de músculos paralizados.

‘Gran avance’

«Las transferencias de nervios han existido por mucho tiempo, pero antes no se utilizaban para la lesión de la médula espinal», dijo a la AFP Natasha van Zyl, cirujana de Austin Health en Melbourne.

Antes de la cirugía, ninguno de los pacientes pudo puntuar en las pruebas de agarre o fuerza de pellizco.

Dos años después de la cirugía obtuvieron una puntuación lo suficientemente alta como para realizar la mayoría de las actividades diarias, incluso lavarse los dientes y escribir.

«La prioridad número uno de los pacientes con lesiones de la médula espinal, por encima de la marcha, por encima de la función sexual, es la función de la mano «, dijo van Zyl, autor principal del estudio publicado en The Lancet .

«Se les da función manual, pueden comenzar a trabajar de manera más efectiva, cuidarse a sí mismos de forma independiente, conducir, vivir solos».

El equipo enfatizó que el tamaño de la muestra era pequeño y que los procedimientos de transferencia de cuatro nervios no mejoraron la función de la mano o el brazo .

La cirugía tampoco tuvo ningún efecto sobre el control del tronco de los pacientes y permanecieron en silla de ruedas.

Pero los cirujanos dijeron que la técnica era un «gran avance» en los esfuerzos por brindar a las personas cierta medida de independencia y control después de sufrir una lesión que les cambió la vida.

«Para todas las personas en el mundo que tienen lesiones de la médula espinal y para todas las personas que las tratan, el mensaje es ‘es posible restaurar la función de la mano y la función del codo'», dijo van Zyl.


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