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La ansiedad motiva a los transeúntes a intervenir en el acoso

La ansiedad motiva a los transeúntes a intervenir en el acoso
Crédito: Wavebreakmedia

Muchos alumnos de la escuela están en contacto diario con el acoso escolar, como víctimas, agresores o testigos. 


por Lotte Billing, Universidad de Lund


Sabemos que las reacciones de las personas que les rodean son muy significativas, pero ¿qué determina que otros alumnos acudan o no al rescate de la víctima? Según un grupo de investigadores de la Universidad de Lund, la propia ansiedad de los testigos es un factor crucial.

En dos nuevos estudios, los investigadores han investigado lo que se conoce como efecto espectador , es decir, la disposición de los testigos presenciales a intervenir en la defensa de la víctima en casos de acoso escolar y qué lo afecta.

«Quizás no sea tan sorprendente, pero si la persona intimidada pertenece o no al grupo del testigo juega un papel importante», dice Tomas Jungert, profesor asociado de psicología en la Universidad de Lund.

Si la persona intimidada pertenece al propio grupo del testigo, un testigo que actúa suele estar impulsado por una motivación interna. La motivación interna es más fuerte y conduce más a menudo a la acción que la motivación externa, que es impulsada por recompensas o presiones externas.

«Cuando un testigo interviene y ayuda a una víctima desconocida, generalmente tiene más que ver con una motivación externa que interna», dice Tomas Jungert.

Los investigadores de Lund también estudiaron hasta qué punto la ansiedad era un factor determinante para la persona que interviene contra el acoso escolar y llegaron a esta conclusión: cuanto más susceptible a la ansiedad es una persona, más probabilidades hay de que intervenga. Sin embargo, esto solo se aplica cuando la persona intimidada y el testigo son parte del mismo grupo.

Según los investigadores, el hecho de que la ansiedad juegue un papel importante depende de su capacidad para desencadenar un comportamiento: o el testigo se siente obligado a intervenir para ayudar a la víctima o evita activamente colocarse en una situación desagradable. En ambos casos, es un comportamiento que tiene como objetivo reducir la ansiedad del propio testigo.

«Si la persona intimidada es alguien que no conoce, la solución más sencilla puede ser no tomar ninguna medida», dice Tomas Jungert. Enterrar la cabeza en la arena es más difícil, por otro lado, si la víctima pertenece al propio grupo del testigo .

Los investigadores también investigaron si el acoso tradicional o el acoso cibernético, es decir, a través de las redes sociales, son un factor en la motivación interna de los testigos para ayudar a la víctima. Resultó que, aunque el acoso tradicional se consideraba peor que el acoso cibernético, los alumnos estaban más dispuestos a intervenir para defender a la persona acosada si el acoso tenía lugar en línea. También en este caso, se cree que la ansiedad es un factor importante para explicar el comportamiento, ya que puede resultar menos peligroso intervenir en el caso del acoso cibernético que en el acoso físico tradicional.

Jungert y sus colegas piensan que es importante tanto para los alumnos como para los profesores reflexionar y ser conscientes de las fuerzas impulsoras que obligan a los alumnos a actuar contra el acoso escolar.

«El comportamiento decente tiene un efecto dominó y, a largo plazo, crea una cultura más saludable en las escuelas».

Actualmente existe una gran cantidad de métodos para reducir el acoso en las escuelas. Los resultados varían y muchos tienen poco efecto, como se muestra en un importante estudio internacional publicado hace unos años.

Tomas Jungert dice: «Hay una necesidad de enfoques más innovadores y basados ​​en evidencia que tengan en cuenta las complejidades del acoso y el comportamiento de los espectadores; de lo contrario, las medidas podrían, en el peor de los casos, tener el efecto contrario».



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