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Estudiar el envejecimiento a través de cambios de metabolitos en la saliva

Cómo envejecemos, contado por escupir
El gráfico anterior muestra que la edad de una persona se puede identificar aproximadamente midiendo solo cuatro metabolitos en su saliva. Los puntos azules representan cada uno a una persona en el grupo de edad de 27 a 33 años, mientras que los puntos rojos representan cada uno a una persona en el grupo de edad de 72 a 80 años. Crédito: OIST

Investigadores de Japón han realizado un análisis exhaustivo de los metabolitos que componen la saliva humana utilizando muestras proporcionadas voluntariamente de un grupo de personas de 27 a 33 años y de un grupo de personas de 72 a 80 años. 


por el Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa


Los metabolitos son los productos intermedios o finales de las reacciones químicas que ocurren dentro de nuestro cuerpo. Pueden estar relacionados con la síntesis de energía, la digestión, el crecimiento, la salud celular y más. Al escribir en Scientific Reports , los investigadores de la Unidad de Células G0 en la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) identificaron 99 metabolitos dentro de las muestras de saliva. En particular, las cantidades de 21 de estos metabolitos fueron diferentes entre los dos grupos.

«La saliva no ha sido previamente estudiada exhaustivamente para los cambios que ocurren a medida que uno envejece», explicó el profesor Mitsuhiro Yanagida, quien dirige la Unidad de Células G0 de OIST. La unidad ya examinó la sangre y la orina y descubrió que las cantidades de algunos metabolitos están relacionadas con la fragilidad y la demencia. El profesor Yanagida explicó que tener estos indicadores significa que el diagnóstico y la intervención tempranos deberían ser posibles. «La fragilidad y la demencia, afecciones asociadas con el envejecimiento, dificultan mucho la vida cotidiana de los pacientes. La saliva también tiene una estrecha relación con la salud bucal. Si la boca no funciona correctamente, puede dificultar el consumo de alimentos, lo cual es altamente perjudicial para la calidad de vida. Espero que a través de esta investigación podamos brindar un mejor apoyo a las personas mayores «.

La recolección de muestras fue fácil y no invasiva. Veintisiete voluntarios en Okinawa suministraron su saliva , que recogieron ellos mismos en casa. Estos fueron transferidos al laboratorio para su análisis. En general, la concentración de metabolitos en la saliva es muy baja en comparación con la de la sangre y la orina, lo que dificulta su detección. Sin embargo, utilizando un método integral, los investigadores identificaron 99 metabolitos, algunos de los cuales no se habían reportado previamente en la saliva. También encontraron que la saliva contiene información que refleja el envejecimiento biológico. Veinte metabolitos, incluidos los relacionados con la actividad antioxidante, la síntesis de energía y el mantenimiento muscular, fueron más bajos en los ancianos que en los jóvenes, mientras que un metabolito realmente aumentó.

«Es interesante que el ATP, el metabolito relacionado con la producción de energía, aumentó 1,96 veces en los ancianos», comentó el autor principal, el Dr. Takayuki Teruya. «Esto posiblemente se deba a la reducción del consumo de ATP en los ancianos. Entre los metabolitos que disminuyeron en cantidad se encuentran dos relacionados con el gusto, lo que sugiere que los ancianos pierden algo de capacidad para saborear, y otros que están relacionados con la actividad muscular como la deglución. . Estos metabolitos salivales ligados a la edad juntos iluminan una red metabólica que refleja una disminución de la función oral durante el envejecimiento humano «.

Dos metabolitos, creatinina y acetilcarnosina, mostraron una diferencia significativa entre hombres y mujeres, y las mujeres tuvieron cantidades más bajas que los hombres. Estos metabolitos están relacionados con la actividad muscular.

«En Japón, el 90% de las personas mayores de 90 años son mujeres», dijo el profesor Yanagida. «Y muchos de ellos tienen dificultades con sus músculos y cognición. Por lo tanto, cuando pensamos en el bienestar de los ancianos, debemos pensar en la salud de las mujeres».

Aunque este es el primer análisis completo que se realiza sobre los metabolitos de la saliva, los investigadores planean continuar con este trabajo. En el futuro, esperan que la saliva sea una muestra que se pueda administrar fácil y rápidamente, pero que podría proporcionar una enorme cantidad de información sobre la salud de una persona.

«En la saliva, los metabolitos ligados a la edad están relacionados con condiciones metabólicas relativamente amplias, de modo que la información relacionada con la edad obtenida de los metabolitos salivales puede ser distinta de la de la sangre y la orina. Los resultados de este estudio pueden ser útiles en el futuro para evaluar fácilmente la grado de envejecimiento metabólico en humanos o para encontrar indicios tempranos de enfermedades relacionadas con la edad «, dijo el Prof. Yanagida.



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