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El tacto puede producir recuerdos detallados y duraderos


Explorar objetos a través del tacto puede generar recuerdos detallados y duraderos para esos objetos, incluso cuando no tenemos la intención de memorizar los detalles del objeto, según los hallazgos publicados en Psychological Science , una revista de la Association for Psychological Science.


Asociación para la Ciencia Psicológica.

“Un hallazgo especialmente interesante fue que los participantes pudieron identificar visualmente un objeto que nunca habían visto pero que solo habían tocado una semana antes sin la intención de memorizar”, dice el investigador Fabian Hutmacher, de la Universidad de Ratisbona. “Esto es aún más notable, ya que los objetos en competencia en la prueba de reconocimiento pertenecían a la misma categoría de nivel básico, es decir, el objeto presentado anteriormente solo era identificable basándose en detalles sutiles basados ​​en el tacto, pero no en detalles visuales mucho más destacados”.

“El estudio cuestiona los modelos cognitivos y neuronales existentes de almacenamiento y recuperación de memoria , ya que estos modelos parecen ser incapaces de dar cuenta de la gran cantidad de información almacenada”, agrega Hutmacher.

En comparación con la información visual, se sabe relativamente poco sobre la memoria a largo plazo para la información detectada a través de otras modalidades. Hutmacher y el coautor Christof Kuhbandner decidieron enfocarse específicamente en experiencias hápticas o táctiles.

En un experimento, los participantes usaron una venda en los ojos mientras exploraban 168 objetos cotidianos, como un bolígrafo, durante 10 segundos cada uno. Los investigadores les dijeron a los participantes que serían evaluados en los objetos más adelante, por lo que deberían prestar mucha atención a la textura, la forma y el peso de cada objeto. Los participantes, aún con los ojos vendados, completaron una prueba de memoria háptica para la mitad de los objetos inmediatamente después de explorarlos. Sostenían cada objeto que habían explorado y un objeto de novela similar que solo se distinguía por detalles sutiles; su tarea era indicar qué objeto habían explorado antes. Completaron la misma prueba con la otra mitad de los objetos una semana después.

Los participantes mostraron un recuerdo casi perfecto en la prueba que siguió al período de exploración, identificando correctamente el objeto que habían explorado el 94% del tiempo. Sorprendentemente, los participantes aún mostraron una memoria robusta para los objetos originales una semana después, con un 84% de precisión.

Pero, ¿seguirían recordando tan bien los objetos si no los estuvieran memorizando intencionalmente? ¿Y podrían los objetos que fueron explorados por el tacto ser reconocidos a través de una modalidad sensorial diferente?

En un segundo experimento, un nuevo grupo de participantes exploró los mismos 168 objetos sin saber que serían probados en ellos. En su lugar, los experimentadores dijeron que estaban investigando juicios estéticos y pidieron a los participantes que calificaran la amabilidad de cada objeto en función de la textura, la forma y el peso.

Los participantes regresaron una semana más tarde para realizar una prueba de memoria sorpresa, completando una tarea de reconocimiento táctil basada en los ojos vendados para la mitad de los objetos. Para el resto de los objetos, completaron una tarea de reconocimiento visual, en la que vieron el objeto original y un objeto similar colocado en una tabla, e indicaron cuál exploraron previamente. Después de cada prueba, los participantes también informaron si respondieron basándose en recordar los detalles de su exploración basada en el tacto, sintiendo una vaga familiaridad o simplemente adivinando.

Nuevamente, los resultados mostraron que los participantes recordaron los objetos con alta precisión. En la prueba con los ojos vendados, los participantes respondieron correctamente en el 79% de los ensayos. En la prueba visual intermodal, los participantes identificaron el objeto correcto el 73% del tiempo.

Para ambas pruebas, los participantes fueron más precisos para los objetos de los que dijeron que recordaron los detalles, moderadamente exactos para los objetos que parecían vagamente familiares y menos precisos para los que adivinaron. En particular, los participantes mostraron un reconocimiento mejor que el azar, incluso cuando informaron que habían adivinado.

El hecho de que los participantes puedan reconocer objetos a través de las modalidades sensoriales es intrigante dado que los objetos familiares y novedosos solo diferían en los detalles sutiles que deberían distinguirse en base a las experiencias hápticas.

“Estos resultados sugieren que la mente humana almacena sin esfuerzo y automáticamente representaciones detalladas y duraderas de una gran cantidad de experiencias perceptivas, incluidas las hápticas”, dice Hutmacher. “Queremos explorar la idea de que almacenar una gran cantidad de información puede, de hecho, ser funcional, ya que puede guiar nuestro comportamiento y contribuir a su ajuste fino sin estar acompañado por una experiencia consciente”.

Más información: Fabian Hutmacher et al., Memoria a largo plazo para objetos explorados hápticamente: fidelidad, durabilidad, codificación incidental y transferencia intermodal, ciencia psicológica (2018). DOI: 10.1177 / 0956797618803644 

Referencia del diario: ciencia psicológica  

Proporcionado por: Association for Psychological Science


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