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Cómo el ejercicio puede proteger contra la enfermedad de Alzheimer

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Crédito: CC0 Public Domain

Los atletas saben que un entrenamiento vigoroso puede liberar una avalancha de endorfinas: hormonas para «sentirse bien» que mejoran el estado de ánimo. 


por el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia


Ahora hay evidencia de que el ejercicio produce otra hormona que puede mejorar la memoria y proteger contra la enfermedad de Alzheimer, según un estudio codirigido por Ottavio Arancio, MD, Ph.D., investigador del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia y el Instituto Taub. para la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer y el envejecimiento cerebral.

El estudio fue publicado en Nature Medicine .

Se sabe que la actividad física mejora la memoria y los estudios sugieren que también puede reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Pero los investigadores no entienden por qué.

Hace unos años, los investigadores del ejercicio descubrieron una hormona llamada irisina que se libera en la circulación durante la actividad física. Los estudios iniciales sugirieron que la irisina desempeñaba principalmente un papel en el metabolismo energético. Pero una investigación más reciente encontró que la hormona también puede promover el crecimiento neuronal en el hipocampo del cerebro , una región crítica para el aprendizaje y la memoria.

«Esto planteó la posibilidad de que la irisina pueda ayudar a explicar por qué la actividad física mejora la memoria y parece desempeñar un papel protector en trastornos cerebrales como la enfermedad de Alzheimer», dice Arancio, profesor de patología y biología celular y de medicina en la Universidad de Columbia Vagelos College. de Médicos y Cirujanos.

La irisina se reduce en el cerebro de personas con Alzheimer

En el nuevo estudio, Arancio y sus colegas de la Universidad Federal de Río de Janeiro en Brasil y la Universidad de Queens en Canadá buscaron por primera vez un vínculo entre la irisina y el Alzheimer en las personas. Usando muestras de tejido de bancos de cerebros, encontraron que la irisina está presente en el hipocampo humano y que los niveles de la hormona en el hipocampo se reducen en personas con Alzheimer.

Para explorar qué hace la irisina en el cerebro, el equipo recurrió a los ratones. Estos experimentos muestran que la irisina, en ratones, protege las sinapsis del cerebro y la memoria de los animales: cuando la irisina se desactivó en el hipocampo de ratones sanos, las sinapsis y la memoria se debilitaron. De manera similar, aumentar los niveles cerebrales de irisina mejoró ambas medidas de salud cerebral.

La natación estimula la irisina y protege la memoria en ratones

Luego, los investigadores observaron el efecto del ejercicio sobre la irisina y el cerebro. En los experimentos más convincentes del estudio, los investigadores encontraron que los ratones que nadaron casi todos los días durante cinco semanas no desarrollaron deterioro de la memoria a pesar de recibir infusiones de beta amiloide, la proteína que obstruye las neuronas y que roba la memoria implicada en el Alzheimer.

El bloqueo de la irisina con un fármaco eliminó por completo los beneficios de la natación, también encontraron los investigadores. Los ratones que nadaron y fueron tratados con sustancias que bloquean la irisina no obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria que los animales sedentarios después de las infusiones con beta amiloide.

Juntos, los hallazgos sugieren que la irisina podría aprovecharse para encontrar una nueva terapia para prevenir o tratar la demencia en humanos, dice Arancio. Su equipo ahora está buscando compuestos farmacéuticos que puedan aumentar los niveles cerebrales de la hormona o que puedan imitar su acción.

«Mientras tanto, ciertamente animaría a todos a hacer ejercicio, para promover la función cerebral y la salud en general», dijo. «Pero eso no es posible para muchas personas, especialmente aquellas con afecciones relacionadas con la edad como enfermedades cardíacas, artritis o demencia. Para esas personas, existe una necesidad particular de medicamentos que puedan imitar los efectos de la irisina y proteger las sinapsis y prevenir el deterioro cognitivo. «



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