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Las hormonas femeninas juegan un papel en la adicción a las drogas, mayores tasas de recaída

Las hormonas femeninas juegan un papel en la adicción a las drogas, mayores tasas de recaída
Erin Calipari, profesora asistente de farmacología en el Vanderbilt Center for Addiction Research. Crédito: Universidad de Vanderbilt

Los ciclos hormonales de las mujeres pueden no solo hacerlas más propensas a la adicción a las drogas, sino también más afectadas por los desencadenantes que conducen a una recaída, reveló un nuevo estudio de la Universidad de Vanderbilt. 


por la Universidad de Vanderbilt


Los hallazgos son especialmente significativos ya que prácticamente no hay estudios de adicción en mujeres que tengan en cuenta estos ciclos.

Erin Calipari, profesora asistente de farmacología en el Vanderbilt Center for Addiction Research, señala que las mujeres representan una población particularmente vulnerable, con tasas más altas de adicción después de la exposición a las drogas, pero los estudios de adicción se han centrado principalmente en los mecanismos subyacentes a estos efectos en los hombres. . Su estudio encontró que, cuando los niveles de hormonas relacionadas con la fertilidad son altos, las mujeres aprenden más rápido, hacen asociaciones más fuertes con las señales de su entorno y son más propensas a buscar recompensas.

«Las mujeres que se vuelven adictas a las drogas pueden ser un proceso fundamentalmente diferente al de los hombres», dijo Calipari. «Es importante entender esto, porque es el primer paso para desarrollar tratamientos que sean realmente efectivos».

El siguiente paso, dijo, sería averiguar los detalles de cómo los cambios hormonales afectan el cerebro de las mujeres y, en última instancia, desarrollar medicamentos que puedan ayudar a anularlos. Pero mucho antes de que esos futuros medicamentos estén disponibles, los centros de tratamiento podrían usar la información de este estudio para educar a las mujeres sobre sus conexiones mentales más fuertes con lugares y objetos. Eso puede significar una mayor probabilidad de recaída con solo, por ejemplo, visitar un lugar donde consumieron drogas o sostener el tipo de cuchara que usaron en el proceso.

Históricamente, los investigadores han evitado el uso de hembras en estudios médicos específicamente para no tener que tener en cuenta las influencias de los ciclos hormonales. Como resultado, el desarrollo de medicamentos a menudo se ha centrado en corregir las disfunciones en los hombres, lo que puede explicar por qué las mujeres a menudo no responden a los medicamentos o tratamientos disponibles de la misma manera que lo hacen los hombres, dijo Calipari.

Su trabajo fue publicado recientemente en la revista Neuropsychopharmacology, afiliada a Nature, en un artículo titulado «Las señales juegan un papel crítico en la mejora dependiente del ciclo estral del refuerzo de la cocaína».

En este estudio, se permitió a ratas machos y hembras que se inyectaran cocaína presionando una palanca, con una luz preparada para encenderse durante la dosificación. Eso es similar a las señales ambientales, como la parafernalia de drogas , presente cuando los humanos están consumiendo drogas. Cuando sus niveles de hormonas circulantes eran altos, las ratas hembras hacían asociaciones más fuertes con la luz y era más probable que siguieran presionando la palanca tanto como fuera necesario para obtener cualquier cantidad de cocaína.

En última instancia, las mujeres estaban dispuestas a «pagar» más en presencia de estas señales para obtener cocaína. Los resultados son transferibles a los humanos a través del análisis económico del comportamiento, que utiliza una ecuación matemática complicada con valores de lo que más y menos hará un sujeto para obtener una recompensa. Es una de las pocas formas en que se pueden hacer comparaciones entre especies.

«Descubrimos que los animales presionan una palanca sólo para obtener la luz, los estímulos ambientales», dijo Calipari. «Eso tiene valor para ellos.

«Hay datos epidemiológicos que dicen que las mujeres son más vulnerables, pero no está claro cuáles son los factores. Sabemos que pasan a la adicción más rápido y tienen más problemas con el deseo y las recaídas. Ahora, con investigaciones como esta, estamos comenzando a aislar los factores ambientales y causas fisiológicas «.

Esta nueva investigación se basa en un trabajo anterior que Calipari publicó en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai que mostró que el estrógeno intensifica la recompensa de dopamina del cerebro por el uso de cocaína .



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