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China clona monos editados genéticamente para ayudar a la investigación de trastornos

El instituto de Shanghai fue noticia en enero de 2018 al anunciar que los investigadores habían clonado los dos primeros monos mediante un proceso cal
El instituto de Shanghai fue noticia en enero de 2018 al anunciar que los investigadores habían clonado a los dos primeros monos mediante un proceso llamado transferencia nuclear de células somáticas, el mismo método utilizado para producir la famosa oveja «Dolly» hace más de 20 años. 

Los científicos chinos anunciaron el jueves que habían clonado cinco monos de un solo animal que fue modificado genéticamente para tener un trastorno del sueño, y dijeron que podría ayudar en la investigación de problemas psicológicos humanos.


La afirmación, detallada en dos informes publicados en una revista científica china, es el último de una serie de avances biomédicos en el país, algunos de los cuales han alimentado debates sobre ética médica.

Más recientemente, un científico chino afirmó el año pasado que había alterado el ADN de los bebés para hacerlos a prueba de VIH.

Un equipo de investigación del Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias en Shanghai dijo que había alterado los genes de un macaco para provocar un trastorno del ritmo circadiano, en el que el «reloj» del cuerpo no está sincronizado con los tiempos normales de sueño.

Luego, clonaron cinco macacos de ese individuo y descubrieron que los nuevos monos, nacidos en los últimos seis meses, muestran signos de problemas mentales asociados con trastornos del sueño que incluyen depresión, ansiedad y comportamientos relacionados con la esquizofrenia.

Los hallazgos, publicados el jueves en la revista en inglés National Science Review , fueron aclamados como primicia mundial por los medios chinos.

Los autores del informe dijeron que los hallazgos podrían ayudar a la investigación de enfermedades psicológicas humanas porque los científicos podrían crear animales con trastornos específicos.

Poo Muming, director del instituto de neurociencia y coautor del estudio, dijo a los medios estatales que el equipo de investigación buscaría clonar más monos con diferentes trastornos cerebrales con la esperanza de que experimentos futuros con ellos pudieran producir nuevos medicamentos o tratamientos.

Dijo que esto también podría reducir el número total de macacos sanos que se someten a experimentos en todo el mundo, en un impulso para el bienestar animal.

El mismo instituto de Shanghai fue noticia anteriormente en enero de 2018 al anunciar que los investigadores habían clonado a los dos primeros monos mediante un proceso llamado transferencia nuclear de células somáticas.

El método fue el mismo que se utilizó para producir la célebre oveja «Dolly» hace más de 20 años.

Posteriormente, otras especies fueron clonadas a través del método a lo largo de los años, pero hasta el año pasado los primates habían demostrado ser difíciles de clonar y el logro del equipo fue aclamado como un gran avance.

Pero tales avances a menudo suscitan controversias.

El investigador chino He Jiankui conmocionó a la comunidad científica después de revelar que había editado con éxito a gemelas gemelas nacidas en noviembre para evitar que contrajeran el VIH.

Ahora se enfrenta a una investigación policial y ha sido destituido de su puesto en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen.



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