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Alimentos ultraprocesados: La peligrosa dieta infantil: Chile


Según el informe Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas, Chile ha aumentado las personas con sobrepeso y obesidad debido al alto consumo de alimentos procesados.


Por: Loreto Concha


La Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts analizó la ingesta dietética de 34 mil niños, niñas y adolescentes en EE.UU. para descubrir los patrones y tendencias en la calidad de su alimentación, comparándolas con las preferencias que existían 20 años atrás.

El estudio, publicado por  publicado en la revista JAMA, reveló que el consumo de alimentos ultraprocesados aumentó de 61% a 67% en el periodo estudiado, es decir, representan más de dos tercios de la dieta de los menores, siendo los platos listos para comer o calentar, como pizzas y hamburguesas, el tipo de comida rápida que mayor aumento tuvo.

Los alimentos procesados son aquellos listos para comer o para calentar, a menudo con alto contenido de azúcar, sodio y carbohidratos agregados, y bajos en fibra, proteínas, vitaminas y minerales. 

Entre ellos están los bocadillos y postres dulces empaquetados, cereales de desayuno azucarados, papas fritas, hamburguesas de comida rápida y algunas fiambres como mortadela y salame. Cuando se consumen en exceso, estos alimentos están relacionados con la diabetes, la obesidad y otras afecciones médicas graves, como ciertos cánceres.

Según el informe Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas, Chile ha aumentado las personas con sobrepeso y obesidad debido al alto consumo de alimentos procesados. Nuestro países la segunda nación que más compra alimentos ultra procesados en Latinoamérica y el Caribe, superado solo por México.

Además, reveló que el consumo de alimentos y bebidas en Chile se incrementó en más de 25% en 10 años.

Los alimentos ultraprocesados

Lu Wang, estudiante postdoctoral de la Friedman School y coautor del estudio mencionó que en la investigación compararon la composición de los alimentos ultra procesados con los alimentos no ultra procesados utilizando datos del período 2017-2018.

Según los investigadores, estos alimentos contienen un porcentaje sustancialmente más alto de calorías provenientes de carbohidratos y azúcares agregados, y niveles más altos de sodio, pero también tienen menos fibra y un porcentaje más bajo de calorías provenientes de proteínas.

“El procesamiento de alimentos es una dimensión que a menudo se pasa por alto en la investigación sobre nutrición. Es posible que debamos considerar que el ultra procesamiento de algunos alimentos pueden estar asociado con riesgos para la salud, independientemente del perfil nutricional deficiente de los alimentos ultra procesados en general”, señaló la investigación.

Además, la indagación sostiene que  las calorías de alimentos no procesados o mínimamente procesados, a menudo más saludables, disminuyeron del 28,8% al 23,5%. El porcentaje restante de calorías provino de alimentos moderadamente procesados como queso y frutas y verduras enlatadas, ypotenciadores del sabor agregados por el consumidor como azúcar, miel, jarabes y mantequilla.



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