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¿Quieres aprender una nueva habilidad? Tomar algunos descansos cortos


En un estudio de voluntarios sanos, los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud encontraron que nuestros cerebros pueden solidificar los recuerdos de nuevas habilidades que solo practicamos unos segundos antes al tomar un breve descanso. Los resultados resaltan el papel de importancia crítica que puede tener el descanso en el aprendizaje.


Institutos Nacionales de Salud

«Todos piensan que necesita» practicar, practicar, practicar «cuando aprende algo nuevo. En cambio, descubrimos que descansar, temprano y con frecuencia, puede ser tan crítico para el aprendizaje como la práctica», dijo Leonardo G. Cohen, MD, Ph. D., investigador principal del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los NIH y autor principal del artículo publicado en la revista Current Biology . «Nuestra última esperanza es que los resultados de nuestros experimentos ayudarán a los pacientes a recuperarse de los efectos paralizantes causados ​​por los accidentes cerebrovasculares y otras lesiones neurológicas al informar sobre las estrategias que utilizan para» reaprender «las habilidades perdidas».

El estudio fue dirigido por Marlene Bönstrup, MD, becaria postdoctoral en el laboratorio del Dr. Cohen. Como muchos científicos, sostenía la creencia general de que nuestros cerebros necesitaban largos períodos de descanso, como una buena noche de sueño, para fortalecer los recuerdos formados mientras practicaban una habilidad recién aprendida. Pero después de observar las ondas cerebrales registradas por voluntarios sanos en experimentos de aprendizaje y memoria en el Centro Clínico de los NIH, comenzó a cuestionar la idea.

Las ondas fueron registradas por voluntarios diestros con una técnica de escaneo altamente sensible llamada magnetoencefalografía. Los sujetos se sentaron en una silla frente a la pantalla de una computadora y debajo de un largo gorro de exploración cerebral en forma de cono. El experimento comenzó cuando se les mostró una serie de números en una pantalla y se les pidió que escribieran los números tantas veces como fuera posible con la mano izquierda durante 10 segundos; tomar un descanso de 10 segundos; y luego repite este ciclo de prueba de práctica alterna y descansa 35 veces más. Esta estrategia se usa normalmente para reducir cualquier complicación que pueda surgir de la fatiga u otros factores.

Como se esperaba, la velocidad de los voluntarios a la que escribieron correctamente los números mejoró drásticamente durante las primeras pruebas y luego se estabilizó alrededor del 11º ciclo. Cuando el Dr. Bönstrup miró las ondas cerebrales de los voluntarios, observó algo interesante.

«Noté que las ondas cerebrales de los participantes parecían cambiar mucho más durante los períodos de descanso que durante las sesiones de mecanografía», dijo el Dr. Bönstrup. «Esto me dio la idea de mirar mucho más de cerca cuando realmente estaba sucediendo el aprendizaje. ¿Fue durante la práctica o el descanso?»

Al volver a analizar los datos, ella y sus colegas hicieron dos hallazgos clave. Primero, encontraron que el rendimiento de los voluntarios mejoró principalmente durante los descansos cortos, y no durante la escritura. Las mejoras realizadas durante los períodos de descanso se sumaron a las ganancias generales que los voluntarios lograron ese día. Además, estos avances fueron mucho mayores que los observados después de que los voluntarios regresaron al día siguiente para intentarlo de nuevo, lo que sugiere que los descansos tempranos desempeñaron un papel fundamental en el aprendizaje como la práctica misma.

En segundo lugar, al observar las ondas cerebrales, el Dr. Bönstrup encontró patrones de actividad que sugerían que los cerebros de los voluntarios estaban consolidando o solidificando los recuerdos durante los períodos de descanso. Específicamente, encontraron que los cambios en el tamaño de las ondas cerebrales , llamados ritmos beta, se correlacionaban con las mejoras que los voluntarios hicieron durante los descansos.

Un análisis adicional sugirió que los cambios en las oscilaciones beta ocurrieron principalmente en los hemisferios derechos de los cerebros de los voluntarios y en las redes neuronales que conectan los lóbulos frontal y parietal que se sabe ayudan a controlar la planificación de los movimientos. Estos cambios solo ocurrieron durante los descansos y fueron los únicos patrones de ondas cerebrales que se correlacionaron con el rendimiento.

«Nuestros resultados sugieren que puede ser importante optimizar el tiempo y la configuración de los intervalos de descanso al implementar tratamientos de rehabilitación en pacientes con accidente cerebrovascular o al aprender a tocar el piano en voluntarios normales», dijo el Dr. Cohen. «Si estos resultados se aplican a otras formas de aprendizaje y formación de la memoria sigue siendo una pregunta abierta».

El equipo del Dr. Cohen planea explorar, con mayor detalle, el papel de estos primeros períodos de descanso en el aprendizaje y la memoria.


Más información: Marlene Bönstrup et al, Una forma rápida de consolidación fuera de línea en el aprendizaje de habilidades, biología actual (2019). DOI: 10.1016 / j.cub.2019.02.049Información de la revista: biología actualProporcionado por los Institutos Nacionales de Salud


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