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Los recuerdos de eventos pasados ​​conservan una fidelidad notable incluso a medida que envejecemos

Publicadonoviembre 25, 2020 @ 5:15 am

memoria
Crédito: CC0 Public Domain


Los científicos que estudian la compleja relación entre el envejecimiento y la memoria han descubierto que en un experimento controlado, las personas pueden recordar los detalles de eventos pasados ​​con una sorprendente precisión del 94%, incluso teniendo en cuenta la edad.


por la Asociación de Ciencias Psicológicas


Estos resultados, publicados en la revista Psychological Science , sugieren que las historias que contamos sobre eventos pasados ​​son precisas, aunque los detalles tienden a desvanecerse con el tiempo.

«Estos resultados son sorprendentes para muchos, dado el pesimismo generalizado sobre la precisión de la memoria entre los científicos y la idea predominante de que no se puede confiar en la memoria para eventos únicos», dijo Nicholas Diamond, investigador principal del estudio, ex estudiante de posgrado en Baycrest’s. Rotman Research Institute (RRI) y actualmente investigador postdoctoral en la Universidad de Pennsylvania.

Aproximadamente 400 académicos, incluidos los científicos de la memoria, encuestados como parte de este estudio estimaron que la precisión de la memoria sería de alrededor del 40% en el mejor de los casos, esperando que esta puntuación sea aún más baja para los participantes mayores o cuando hayan transcurrido mayores cantidades de tiempo desde los eventos.

«Este estudio nos muestra que la precisión de la memoria es bastante buena en circunstancias normales, y permanece estable a medida que envejecemos», dijo Brian Levine, científico principal de RRI y profesor de psicología y neurología en la Universidad de Toronto y coautor. en el estudio. «Estos resultados serán útiles para comprender la memoria en el envejecimiento saludable».

Para su estudio, los investigadores crearon un evento inmersivo y científicamente controlado para sus participantes: una visita guiada por audio de 30 minutos de arte y otros artículos exhibidos en Baycrest. Dos días después, se pidió a los participantes que le contaran al investigador todo lo que pudieran recordar sobre la gira. Las respuestas fueron registradas y luego verificadas contra los hechos.

Los investigadores también evaluaron a los empleados de Baycrest al recordar un procedimiento estandarizado con guión que habían experimentado entre un mes y tres años antes. Esto permitió a los investigadores examinar el efecto del retraso entre el evento y la recuperación de la memoria, mientras que la naturaleza estandarizada del procedimiento permitió verificar la precisión.

El uso de eventos estandarizados y verificables para probar la memoria es un enfoque innovador, dijeron los investigadores, ya que los científicos generalmente usan estímulos de laboratorio artificiales, como listas de palabras aleatorias, en lugar de experiencias de la vida real, o prueban la memoria de los participantes en busca de experiencias personales pasadas, lo que no se puede verificar.

«Este pesimismo se origina en estudios anteriores que muestran que la memoria se puede manipular utilizando ciertos métodos de prueba», dijo Levine. «Si bien esos estudios fueron importantes para mostrar las formas en que la memoria puede fallar, queríamos saber qué sucede cuando las personas recuerdan libremente eventos sin tal manipulación. Descubrimos que son abrumadoramente precisos».

Los resultados mostraron que la precisión de los participantes fue alta en ambos casos, aunque, como se esperaba, la cantidad de detalles que recordaron disminuyó con la edad y el tiempo. En el mejor de los casos, recordaron alrededor del 25% de su experiencia. «Esto sugiere que olvidamos la mayoría de los detalles de los eventos cotidianos, pero los detalles que recordamos corresponden a la realidad del pasado», dijo Diamond.

En un estudio relacionado también publicado en Psychological Science , Diamond y Levine examinaron el grado en que los recuerdos de las personas coincidían con el verdadero orden de los eventos. En este caso, los adultos más jóvenes tienden a tener un mejor desempeño que los adultos mayores, lo que sugiere que si bien la precisión de los detalles sigue siendo alta con la edad, es menos probable que los adultos mayores recuerden correctamente la verdadera secuencia de eventos pasados. Es decir, el orden de nuestros recuerdos se desorganiza a medida que envejecemos.

«Los resultados de estos estudios pueden contribuir a identificar diferencias en la memoria entre quienes desarrollan demencia», dijo el Dr. Levine.


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