septiembre 26, 2022

El autismo, el TDAH y el ausentismo escolar son factores de riesgo de autolesiones, según un nuevo estudio



La investigación dirigida por King’s College London and South London y Maudsley NHS Foundation Trust analizó los factores asociados con las autolesiones en más de 111 000 adolescentes de entre 11 y 17 años.


por el King’s College de Londres


Publicado en BMC Medicine, el estudio encontró que el riesgo de autolesión al presentarse en los departamentos de emergencia del hospital era casi tres veces mayor para los niños con trastorno del espectro autista (TEA) en comparación con los niños sin TEA. 

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) fue un fuerte predictor de autolesiones tanto para niños como para niñas, con un riesgo aproximadamente cuatro veces mayor de autolesiones entre las personas con TDAH. 

El ausentismo escolar también se asoció con un mayor riesgo de autolesiones: para aquellos jóvenes con menos del 80 por ciento de asistencia, el riesgo de autolesionarse era tres veces mayor.

Financiada en parte por el Centro de Investigación Biomédica Maudsley del Instituto Nacional para la Investigación de la Salud y la Atención (NIHR) y Wellcome Trust, esta es la primera investigación a largo plazo sobre autolesiones y TEA en adolescentes que utiliza datos vinculados de escuelas y hospitales en Inglaterra. La investigación proporciona información valiosa sobre los grupos con mayor riesgo, lo que representa un paso importante en el desarrollo de estrategias preventivas para las autolesiones.  

El Dr. Johnny Downs, psiquiatra consultor de niños y adolescentes en el sur de Londres y Maudsley y científico clínico del NIHR en el Departamento de Psiquiatría Infantil y Adolescente del King’s College de Londres y autor principal del artículo, dijo: «Al vincular estos conjuntos de datos a gran escala, tenemos He podido comprender qué grupos de jóvenes pueden ser más vulnerables a las autolesiones. De manera crucial, estamos utilizando datos locales, por lo que tiene implicaciones directas para el NHS Trust donde trabajo y puede mejorar nuestra orientación de las intervenciones de salud mental en las escuelas del sur de Londres. Otro aspecto importante de este estudio es que cualquier región de Inglaterra podría utilizar el mismo enfoque, ya que los datos de la escuela y el hospital ya existen y se pueden vincular». 

La autolesión es común en los adolescentes y la investigación sugiere que aproximadamente 1 de cada 5 se autolesiona. Alrededor del 12 por ciento de los episodios de autolesiones de adolescentes se ven en los departamentos de emergencia y estos son los jóvenes con más probabilidades de estar en riesgo de suicidio.

Los investigadores conectaron datos sobre la asistencia al hospital por autolesiones con datos educativos. Esto permitió el examen de factores educativos como la asistencia a la escuela, las necesidades educativas especiales y el estado de las comidas escolares gratuitas, así como datos sobre el uso de los servicios de salud mental. El estudio evaluó datos de 113.286 jóvenes de cuatro distritos del sur de Londres recopilados entre 2009 y 2013.

Al analizar los datos de la Base de datos nacional de alumnos sobre si a los niños se les habían asignado necesidades educativas especiales para los TEA, el estudio mostró que los niños con TEA tenían un mayor riesgo de autolesionarse que los niños sin TEA. Este patrón no se observó entre las chicas con TEA pero, en general, el riesgo de autolesión fue mayor en las chicas que en los chicos (1,5 % frente al 0,3 % en los chicos).

Emily Simonoff, profesora de psiquiatría infantil y adolescente en el King’s College de Londres y directora temática de trastornos mentales y del neurodesarrollo infantil en el NIHR Maudsley Biomedical Research Center, coautora del artículo, dijo: «Sabemos que los adultos autistas tienen tasas más altas de muerte prematura, incluido el aumento de las tasas de suicidio.Los comportamientos autolesivos, como los explorados en el presente estudio, pueden ser precursores de intentos de suicidio más graves, por lo que es muy importante la identificación temprana y la intervención proactiva cuando aparece la autolesión por primera vez. las personas a menudo tienen más dificultades para regular sus emociones, lo que puede contribuir a altos niveles de angustia y, debido a los problemas de comunicación que experimentan muchas personas autistas, es posible que los profesionales no aprecien el nivel de angustia que experimentan y la gravedad de estos comportamientos».

El estudio también encontró que los adolescentes que habían asistido a servicios de salud mental por TDAH tenían cuatro veces más riesgo de autolesionarse que aquellos que no habían asistido a servicios por TDAH. La exclusión y el ausentismo escolar también fueron identificados como factores de riesgo.

La primera autora conjunta, la Dra. Emily Widnall, que realizó la investigación mientras estaba en King’s y ahora es investigadora asociada sénior en salud pública en la Universidad de Bristol, dijo: «Nuestra investigación ha demostrado que los adolescentes que pasan tiempo fuera de la escuela, ya sea por exclusión o ausencia, tienen un mayor riesgo de autolesión en comparación con los jóvenes que están en la escuela la mayor parte del tiempo.La vinculación de los datos educativos con los datos de salud mental tiene un papel importante que desempeñar para responder a las preguntas de investigación de salud pública en la salud mental de niños y adolescentes y puede ayudar a identificar dónde se necesita más apoyo dentro de las escuelas».

El estudio también reveló hallazgos que pueden necesitar más investigación para descubrir los posibles mecanismos subyacentes. Por ejemplo, el hallazgo de que las niñas con TEA no tenían mayor riesgo de autolesionarse que aquellas sin TEA podría explicarse por el diagnóstico insuficiente de TEA en las niñas.

El estudio también encontró que aquellos que hablaban inglés como segundo idioma tenían un menor riesgo de autolesionarse que aquellos con inglés como lengua materna.

«Tomados al pie de la letra, los resultados sugieren que los jóvenes que residen en Londres pero que no son angloparlantes tienen menos problemas de salud mental», comentó el Dr. Downs. «Pero podría haber otras influencias en el trabajo que podrían significar que estos jóvenes se autolesionan y no se presentan a los servicios o expresan su angustia por otros medios, como el uso indebido de sustancias».

El estudio utilizó la plataforma Clinical Record Interactive Search (CRIS) para analizar registros clínicos electrónicos del sur de Londres y Maudsley NHS Foundation Trust. CRIS fue desarrollado por NIHR Maudsley BRC.


Más información: Emily Widnall et al, Trastornos del espectro autista como factor de riesgo de autolesiones en adolescentes: un estudio de cohorte retrospectivo de 113 286 jóvenes en el Reino Unido, BMC Medicine (2022). DOI: 10.1186/s12916-022-02329-w

Información de la revista: BMC Medicine



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