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¿Cuánto tiempo tardan las vacunas COVID en empezar a hacer efecto?

¿Cuánto tiempo tardan las vacunas COVID en empezar a hacer efecto?
Toma algún tiempo antes de que una vacuna active nuestra respuesta inmune al SARS-CoV-2. Crédito: Shutterstock

En medio del preocupante brote de COVID en Victoria, quizás el punto de mayor preocupación es el hecho de que el virus ha vuelto a encontrar su camino hacia el cuidado de personas mayores.


de Kylie Quinn y Jennifer Juno


El domingo, el gobierno estatal anunció que un trabajador de cuidados de la tercera edad había dado positivo por COVID-19, a pesar de haber recibido su primera dosis de vacuna el 12 de mayo.

Desde entonces, descubrimos que otro miembro del personal, que trabajó junto al miembro del personal original en Arcare Maidstone, ha obtenido un resultado positivo, junto con un residente .

El residente había recibido una primera dosis de la vacuna Pfizer y, según los informes, solo presenta síntomas leves, pero está siendo monitoreado en el hospital. El hijo del trabajador original también dio positivo.

Los casos del primer miembro del personal y del residente, quienes habían recibido una primera dosis de vacuna, resaltan el hecho de que necesita ambas dosis para obtener el máximo beneficio.

Toma un par de semanas

Los ensayos clínicos muestran que la protección de la vacuna COVID es óptima desde aproximadamente dos semanas después de su segunda dosis . Esto significa que ellos:

  • protege casi por completo contra enfermedades graves y la muerte en personas sanas
  • reducir drásticamente la probabilidad de síntomas con COVID-19
  • reducir la probabilidad de infección con el virus
  • si se infecta, reducen la cantidad de virus que produce. La evidencia emergente sugiere que esto reduce la probabilidad de que usted transmita el virus a otras personas.

Cada dosis de una vacuna esencialmente cambia las probabilidades a su favor. Una dosis le brinda una menor probabilidad de obtener algunos de estos beneficios, mientras que dos dosis le brindan una probabilidad mucho mayor de obtener estos beneficios.

Aunque incluso con dos dosis, podría tener mala suerte y infectarse, desarrollar una enfermedad o transmitir el virus.

¿Qué sabemos sobre una dosis única de Pfizer?

Los ensayos clínicos de la vacuna Pfizer se diseñaron para probar la eficacia de la vacuna más de una semana después de la segunda dosis . Sin embargo, estos ensayos también proporcionaron los primeros indicios de que una sola dosis podría ofrecer cierta protección tan pronto como 12 días después.

Los datos del «mundo real» ahora respaldan estas primeras observaciones: una sola dosis es muy eficaz contra la hospitalización cuatro semanas después de la vacunación.

Mientras tanto, las primeras investigaciones e informes sugieren que una primera dosis de Pfizer podría tener entre un 50% y un 90% de efectividad para prevenir infecciones.

Los datos preliminares también sugieren que las personas que se infectan con el SARS-CoV-2 después de una dosis de la vacuna Pfizer tienen hasta un 50% menos de probabilidades de transmitir esa infección a otros miembros de su hogar.

¿Y qué pasa con una dosis única de AstraZeneca?

La vacuna AstraZeneca se desarrolló inicialmente como una vacuna de dosis única , y se estima que tiene una eficacia del 76% contra la enfermedad en los ensayos clínicos .

¿Cuánto tiempo tardan las vacunas COVID en empezar a hacer efecto?

Estos ensayos se modificaron posteriormente para incluir una segunda dosis cuando otro trabajo mostró que dos dosis aumentaron significativamente los niveles de anticuerpos en los voluntarios.

Los datos del mundo real, aunque aún no han sido revisados ​​por pares, han demostrado que una dosis es aproximadamente un 65% efectiva para proteger contra infecciones y hasta un 50% efectiva para prevenir que las personas vacunadas transmitan el virus si se infectan, como Pfizer.

También similar a Pfizer, una sola dosis de la vacuna AstraZeneca ofrece una muy buena protección contra el ingreso hospitalario cuatro semanas después.

¿Por qué tarda tanto?

A pesar de las diferencias en las vacunas de ARNm como Pfizer y las vacunas de vectores virales como AstraZeneca, ambas toman cantidades similares de tiempo para generar respuestas de anticuerpos. Después de una dosis única de AstraZeneca, los anticuerpos se pueden detectar después de 14 días y aumentar aún más durante las próximas dos semanas.

Pero, ¿por qué se necesita tiempo para que se desarrollen estas respuestas? Cuando los investigadores rastrean la respuesta de anticuerpos a la primera dosis de vacuna, descubren que el sistema inmunológico tarda al menos diez días en comenzar a producir anticuerpos que puedan reconocer la proteína de pico del SARS-CoV-2 (una proteína en la superficie del virus que utiliza para entrar en las células de nuestro cuerpo).

También se necesita al menos una semana para que las células T , un tipo de glóbulo blanco importante en nuestra respuesta inmunológica, comiencen a reaccionar a la vacuna. Durante las próximas semanas, estas respuestas se vuelven aún más fuertes .

Por el contrario, la segunda dosis activa el sistema inmunológico mucho más rápidamente. Dentro de una semana de la dosis dos, sus niveles de anticuerpos aumentan en más de diez veces , proporcionando una protección mucho más fuerte y duradera contra las infecciones.

Entonces, la primera dosis de una vacuna COVID activa su respuesta inmunológica, pero la segunda dosis es esencial para garantizar que la inmunidad sea fuerte, constante de persona a persona y más duradera.

La vacunación parcial puede ser peligrosa

Si bien una sola dosis de cualquiera de las vacunas proporciona algunos beneficios, depender de la vacunación parcial para las personas que son vulnerables o que trabajan en roles de alto riesgo es problemático. Es fundamental que vacunemos por completo a los trabajadores de atención médica de primera línea, los trabajadores de cuarentena y las personas que trabajan y viven en el cuidado de ancianos y discapacitados lo antes posible.

Otro desafío es que todas las vacunas COVID actuales se basan en la cepa del virus original, pero las variantes ahora constituyen la mayoría de las infecciones en muchos países. Algunas variantes son atacadas de manera menos efectiva por las vacunas, particularmente después de una sola dosis.

Los datos preliminares sugieren que, si bien dos dosis de la vacuna Pfizer protegen en un 88% contra la infección sintomática con la variante B.1.617.2, una sola dosis tiene solo un 33% de efectividad.

Una variante similar, llamada B.1.617.1, está detrás del brote actual en Victoria y puede responder de manera similar. Esto hace que sea aún más importante garantizar que los trabajadores de primera línea reciban ambas dosis de vacuna lo más rápido posible.

También vale la pena señalar que las respuestas inmunitarias a una dosis de las vacunas Pfizer o AstraZeneca disminuyen con la edad.

En un análisis combinado de Pfizer y AstraZeneca, las personas mayores tuvieron tasas de protección más bajas que las personas más jóvenes después de una dosis única, aunque las personas mayores estaban protegidas tan bien como las personas más jóvenes después de dos dosis.

Aunque este estudio aún no ha sido revisado por pares, nos dice que administrar la segunda dosis de manera oportuna es particularmente importante para que las personas mayores se den cuenta de todos los beneficios de la vacunación.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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