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Comer espinacas podría proteger contra el cáncer de colon

Espinacas
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Un nuevo estudio del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas A&M (Texas A&M Health) sugiere que comer espinacas podría prevenir el cáncer de colon. Y ahora, basándose en trabajos anteriores, los investigadores están más cerca de comprender exactamente cómo funciona.


por Lindsey Hendrix, Universidad Texas A&M


En los Estados Unidos, el cáncer de colon es el cuarto cáncer más común y la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer. Estudios anteriores han demostrado que comer vegetales verdes y fibra reduce el riesgo de cáncer de colon hasta a la mitad. Este nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Gut Microbes, explora la relación entre las espinacas , la salud intestinal, los genes y los resultados del cáncer de colon.

Los investigadores utilizaron un modelo de una enfermedad hereditaria llamada poliposis adenomatosa familiar, un trastorno hereditario que hace que los jóvenes desarrollen múltiples crecimientos no cancerosos (pólipos) en el colon. A la mayoría de las personas con esta enfermedad se les debe extirpar quirúrgicamente el colon para evitar que cientos de tumores crezcan en su colon a medida que envejecen. Luego se someten a un tratamiento con AINE, a menudo tóxico, para evitar que se formen más tumores en el duodeno, la primera parte del intestino delgado. Los resultados de este estudio indican que la espinaca podría ayudar en la prevención del cáncer en estos pacientes al retrasar la necesidad de extirpación del colon y un tratamiento farmacológico prolongado.

Después de alimentar espinacas liofilizadas a un modelo animal de poliposis adenomatosa familiar durante 26 semanas, los investigadores observaron una actividad antitumoral significativa en el colon y el intestino delgado. Usando un enfoque imparcial llamado multi-ómico, los investigadores encontraron que la supresión de tumores por las espinacas involucraba una mayor diversidad en el microbioma intestinal (microbios útiles) y cambios en la expresión genética para ayudar a prevenir el cáncer. También encontraron que los ácidos grasos asociados con la regulación de la inflamación, llamados metabolitos de linoleato, alcanzaron un nivel beneficioso después de una dieta de espinacas.

«Creemos que comer espinacas también puede proteger a las personas que no tienen poliposis adenomatosa familiar», dijo el investigador principal Roderick Dashwood, director del Centro de Epigenética y Prevención de Enfermedades del Instituto de Biociencias y Tecnología de Texas A&M.

Las formas hereditarias de cáncer de colon solo representan entre el 10 y el 15 por ciento de los casos. La mayoría de los cánceres de colon son esporádicos, lo que significa que no son impulsados ​​por una predisposición genética heredada de una familia. Dashwood explica que durante décadas, la exposición a carcinógenos a través de la dieta y el medio ambiente puede cambiar la forma en que se expresan los genes en el tracto gastrointestinal (GI), y esto puede hacer que las personas desarrollen pólipos en el colon y el tracto GI inferior más adelante en la vida que pueden progresar a cáncer. Es por eso que la Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda comenzar las pruebas de detección del cáncer de colon a los 45 años.

El laboratorio de Dashwood notó previamente los beneficios de la espinaca en un modelo de cáncer colorrectal inducido por carcinógenos que imita casos esporádicos. En ese modelo, la espinaca fue muy efectiva en la prevención de pólipos, lo que estimuló al equipo a ver cómo podría funcionar la espinaca en el cáncer de colon impulsado por la genética.

«Mi prejuicio fue centrarme en la historia de la clorofila debido a mi larga trayectoria en el examen de los efectos anticancerígenos de la clorofila», dijo Dashwood. «Pero resultó que el enfoque multiómico generó otras ideas. Cuando miramos los datos metabolómicos, no había clorofila. En realidad, eran los ácidos grasos y los derivados del ácido linoleico los que estaban causando los efectos beneficiosos».

La multi-ómica permite a los científicos analizar cuidadosamente los «macrodatos» biológicos para encontrar asociaciones entre diferentes sistemas en el cuerpo, identificar biomarcadores y comprender mejor las complejas interrelaciones que impulsan la vida. En lugar de la investigación tradicional impulsada por hipótesis, la multi-ómica es un enfoque de generación de hipótesis en el que los científicos siguen los datos para llegar a las explicaciones de los resultados. Los tres ómicos utilizados en este estudio fueron microbioma (microbios útiles y dañinos), transcriptoma (expresión genética) y metaboloma (metabolitos, como aminoácidos y ácidos grasos). La palabra «ómicas» proviene del «ome» en estas palabras.

Para procesar los datos del metaboloma, el equipo de Dashwood utilizó la instalación Núcleo de Análisis de Metabolómica Integrada establecida por Arul Jayaraman en la Facultad de Ingeniería de Texas A&M. El primer autor del estudio, Ying-Shiuan Chen, trabajó en estrecha colaboración con Jayaraman y su equipo durante dos años para analizar los cientos de muestras recolectadas de los modelos del estudio.

«Este es uno de los análisis metabolómicos más completos de su tipo, especialmente en el contexto de la prevención del cáncer mediante un alimento integral, la espinaca», dijo Jayaraman, presidente de Ray B. Nesbitt Endowed, Presidential Impact Fellow y director del Departamento de Artie McFerrin de Ingeniería Química en la Facultad de Ingeniería. «Este trabajo fue posible gracias al generoso apoyo del Fondo para el Desarrollo de la Investigación y el Canciller Sharp del Sistema Texas A&M para establecer el núcleo de Metabolómica Integrada».

El siguiente paso para el equipo de Dashwood es validar algunos de los aspectos metabolómicos de sus hallazgos, como las concentraciones de metabolitos del ácido linoleico y ácidos grasos de cadena corta con efectos anticancerígenos en el modelo preclínico, e idealmente en pacientes humanos.

Cuando se trata de qué tan pronto las personas deben comenzar a agregar espinacas a su dieta para ayudar a prevenir el cáncer de colon , no está de más comenzar ahora.

«Cuanto antes, mejor», dijo Dashwood. «No debe esperar hasta que surjan pólipos para comenzar a hacer este tipo de cosas preventivas».



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