Enfermedades Resto del Mundo Salud

Cáncer de próstata: matando de hambre al enemigo


Una vieja táctica militar, ampliamente utilizada en la época romana y medieval, se está poniendo en práctica en la investigación del cáncer.


Dr. Nerissa Hannink, Universidad de Melbourne

La idea es que si matas de hambre a tu enemigo, se someterán o morirán. Y en la carrera por desarrollar tratamientos para el cáncer de próstata , matar a esas células cancerosas hostiles está resultando eficaz.

El biólogo metabólico de la Universidad de Melbourne, el profesor Matthew Watt, se unió a la profesora asociada Renea Taylor, una bióloga del cáncer del Instituto de Descubrimiento de Biomedicina de Monash University (BDI) para comprender mejor cómo crece el cáncer, qué se alimenta y cómo negarlo Con el fin de mejorar el tratamiento del tumor.

«Elegimos centrarnos en el cáncer de próstata hace muchos años», dice el profesor Watt, jefe del Departamento de Fisiología de la Universidad de Melbourne.

«El cáncer de próstata es el cáncer más diagnosticado en los hombres y la segunda causa de muerte por cáncer. Pero ahora vemos a los hombres más jóvenes contraer cáncer de próstata más temprano que nunca y queríamos explorar por qué fue eso», dice el profesor Watt.

El análisis estadístico realizado por otros grupos muestra que la obesidad se asocia con un cáncer de próstata más grave. En particular, los hombres que consumen más ácidos grasos saturados tuvieron una progresión más agresiva de la enfermedad y resultados más pobres.

Los ácidos grasos son los componentes básicos de la grasa en nuestros cuerpos y en la mayoría de los alimentos que comemos, y se incrementan en la sangre de los hombres obesos en comparación con los hombres delgados.

«Entonces, una pregunta clave para nosotros fue si las grasas producidas en el cuerpo desempeñan un papel particular en el desarrollo del cáncer de próstata», dice el profesor Watt.

Se tomaron muestras de cáncer de próstata y tejido normal de los pacientes.

Los dos tipos de tejido, canceroso (maligno) y tejido normal (benigno) se examinaron para determinar el tipo de «combustible» que utilizaron.

«En los primeros experimentos, mostramos que los ácidos grasos eran absorbidos por las células del cáncer de próstata y aumentaban el crecimiento del tumor», dice el Profesor Asociado Taylor.

«En contraste, vimos que el tejido normal tenía una preferencia por usar la glucosa de azúcar como combustible para el crecimiento».

** Cáncer de próstata: matando de hambre al enemigo
Los ácidos grasos son los componentes básicos de la grasa en nuestros cuerpos y en gran parte de los alimentos que comemos. Crédito: Shutterstock

Los ácidos grasos se mueven hacia las células del cuerpo a través de un transportador, un tipo de canal dedicado en la pared celular. Y este transportador en particular, CD36, está asociado con cánceres altamente agresivos.

«Nuestro siguiente paso fue eliminar genéticamente el transportador para ver qué sucedió sin él», dice el Profesor Asociado Taylor.

«Encontramos que la eliminación retardó el desarrollo del cáncer en un 30 a 50 por ciento en comparación con las muestras sin esta eliminación».

El equipo ahora entendió más sobre la función integral del transportador en el crecimiento del cáncer de próstata y dirigió su atención a investigar cómo podría funcionar una terapia potencial al dejar de funcionar.

«Diseñamos anticuerpos dirigidos específicamente al transportador CD36. Al unirse al transportador, los anticuerpos crean efectivamente un obstáculo para los ácidos grasos que intentan ingresar a la célula», dice el profesor Watt.

«Los anticuerpos se aplicaron luego a los organoides, una masa artificial de células prostáticas cultivadas que se parece al órgano».

Y los resultados son muy prometedores, dice el profesor Watt.

«Los organoides tratados mostraron una reducción del 90 por ciento en el crecimiento. Este fue un resultado realmente agradable, pero quizás más esperanzador fue que este tratamiento también detuvo la señalización o comunicación entre los lípidos y el cáncer».

«Detener esta señalización fue parte de la reducción en el crecimiento del tumor».

Con las miras puestas en un tratamiento potencial, la idea es que los anticuerpos bloquearían algunos, pero no todos, los transportadores de ácidos grasos, ya que necesitamos algunos de estos ácidos grasos para mantener las funciones normales en las células no cancerosas.

«Aplicar el conocimiento del metabolismo al cáncer y proporcionar la evidencia para desarrollar una terapia para tratar una enfermedad que afecta a tantos hombres es profundamente satisfactorio», dice el profesor Watt.

«Todo nuestro concepto es brindar un tratamiento más apropiado antes para evitar que los hombres lleguen a la etapa tardía o avanzada del cáncer de próstata «.

El objetivo final es combinar la terapia de ácidos grasos y los tratamientos existentes como la quimioterapia y la radioterapia a dosis más bajas para eliminar el cáncer y reducir los efectos secundarios.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.