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Los científicos logran grandes avances en la construcción de mini riñones

Científicos de células madre de la USC logran grandes avances en la construcción de mini riñones
Nuevo organoide de riñón que recapitula la distribución de patrones de células principales (rojo) y células intercaladas (verde) del sistema de conductos colectores de un riñón adulto. Crédito: Zipeng Zeng / Li Lab

Un equipo de científicos de la Escuela de Medicina Keck de la USC ha creado lo que podría ser un componente clave para ensamblar un riñón sintético. 


por la Escuela de Medicina Keck de la USC


En un nuevo estudio publicado en Nature Communications, Zhongwei Li y sus colegas describen cómo pueden generar estructuras renales rudimentarias, conocidas como organoides, que se asemejan al sistema del conducto colector que ayuda a mantener el equilibrio de líquidos y pH del cuerpo al concentrar y transportar la orina.

«Nuestro progreso en la creación de nuevos tipos de organoides renales proporciona herramientas poderosas no solo para comprender el desarrollo y la enfermedad, sino también para encontrar nuevos tratamientos y enfoques regenerativos para los pacientes», dijo Li, autor correspondiente del estudio y profesor asistente de medicina y de stem biología celular y medicina regenerativa.

Creando los bloques de construcción

Los primeros autores del estudio, Ph.D. el estudiante Zipeng Zeng y el postdoctorado Biao Huang, y el equipo comenzó con una población de lo que se conoce como células progenitoras de yemas ureterales , o UPC, que desempeñan un papel importante en el desarrollo temprano del riñón. Utilizando primero UPC de ratón y luego humanos, los científicos pudieron desarrollar cócteles de moléculas que estimulan a las células a formar organoides que se asemejan a yemas urélicas, los tubos ramificados que eventualmente dan lugar al sistema de conductos colectores. Los científicos también lograron encontrar un cóctel diferente para inducir a las células madre humanas a convertirse en organoides de yemas ureterales.

Un cóctel molecular adicional empujó a los organoides de yemas ureterales, que se cultivaron a partir de UPC de ratón o células madre humanas, para que se desarrollaran de manera confiable en organoides del conducto colector aún más maduros y complejos.

Los organoides de yemas ureterales humanas y de ratón también pueden modificarse genéticamente para albergar mutaciones que causan enfermedades en los pacientes, proporcionando mejores modelos para comprender los problemas renales, así como para detectar posibles fármacos terapéuticos. Como ejemplo, los científicos eliminaron un gen para crear un modelo organoide de anomalías congénitas del riñón y el tracto urinario , conocido como CAKUT.

Además de servir como modelos de enfermedad, los organoides de yemas ureterales también podrían resultar ser un ingrediente esencial en la receta de un riñón sintético. Para explorar esta posibilidad, los científicos combinaron organoides de yemas ureterales de ratón con una segunda población de células de ratón: las células progenitoras que forman las nefronas, que son las unidades de filtrado del riñón. Después de insertar la punta de una yema ureteral cultivada en laboratorio en un grupo de NPC, el equipo observó el crecimiento de una extensa red de tubos ramificados que recuerdan a un sistema de conductos colectores, fusionados con nefronas rudimentarias.

«Nuestro riñón de ratón diseñado estableció una conexión entre la nefrona y el conducto colector, un hito esencial para la construcción de un órgano funcional en el futuro», dijo Li.



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