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El conflicto entre padres divorciados puede provocar problemas de salud mental en los niños

padre
Crédito: CC0 Public Domain


El conflicto entre padres divorciados o separados aumenta el riesgo de que los niños desarrollen problemas de salud física y mental.


por la Universidad Estatal de Arizona


Un nuevo estudio del Instituto de Investigación y Educación para el Avance de la Salud Infantil (REACH, por sus siglas en inglés) de la Universidad Estatal de Arizona ha descubierto que los niños sienten temor de ser abandonados cuando sus padres divorciados o separados se involucran en un conflicto . Preocuparse por el abandono predijo futuros problemas de salud mental en los niños. El trabajo se publicará en Child Development el 12 de enero.

«El conflicto es un factor estresante importante para los niños, y el vínculo entre la exposición a conflictos interparentales y los problemas de salud mental en los niños está bien establecido en todos los tipos de familias: casadas, cohabitantes, separadas y divorciadas», dijo Karey O’Hara, profesora asistente de investigación. de psicología en ASU y primer autor del artículo. «El conflicto entre padres divorciados o separados predijo que los niños tenían miedo de ser abandonados por uno o ambos padres. Este sentimiento se asoció con futuros problemas de salud mental, especialmente para aquellos que tenían relaciones sólidas con sus padres».

Con base en estudios que incluían a niños de familias con padres casados ​​o que cohabitan, los investigadores sabían que los niños ven el conflicto entre padres como una amenaza, y a menudo se preguntan si sus padres se divorciarán.

Para comprender cómo los niños con padres divorciados o separados interpretan el conflicto entre padres, los investigadores encuestaron a las familias que participaban en el Programa Nuevos Comienzos, preguntando a 559 niños (de 9 a 18 años) sobre su exposición al conflicto. Las preguntas incluían temas como si sus padres peleaban frente a ellos, hablaban mal del otro padre o pedían a los niños que llevaran mensajes. Los niños expuestos a conflictos entre padres tenían más probabilidades de informar que se preocupaban por ser abandonados por uno o ambos padres.

«Cuando los padres que están casados ​​o que viven en pareja se involucran en un conflicto, el niño puede preocuparse de que sus padres se separen», dijo O’Hara. «Pero los niños cuyos padres están divorciados o separados ya han visto la disolución de su familia. La idea de que puedan ser abandonados puede ser poco probable, pero no es ilógica desde su perspectiva».

El miedo al abandono era persistente: la exposición al conflicto de los padres predijo el miedo al abandono tres meses después. Y la preocupación por el abandono predijo problemas de salud mental, según informaron los propios niños y sus maestros, 10 meses después.

Debido a que se sabe que las relaciones de calidad entre padres e hijos protegen a los niños contra el estrés, los investigadores esperaban que los niños que tenían relaciones sólidas con sus padres experimentaran menos miedo al abandono y a los problemas de salud mental . Pero el equipo no encontró un efecto amortiguador general de la paternidad.

«Un fuerte padre-hijo relación llegó a un costo cuando el conflicto entre los padres era alto», dijo O’Hara. «Tener una relación de crianza de alta calidad es protectora, pero es posible que la crianza de calidad por sí sola no sea suficiente en el contexto de altos niveles de conflicto entre padres divorciados».


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