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COVID-19: Dejemos De Pelear Por Las Máscaras Y Vacunemos A Más Personas


Las mascarillas ofrecen cierta protección contra la infección por COVID-19, pero no tanto como las vacunas autorizadas. Al decirle al público que tienen que seguir enmascarando después de la inmunización, garantizamos que los escépticos renunciarán tanto a las inyecciones como a las mascarillas.


acsh.org

Por Cameron English


Imagen de rottonara en Pixabay

El CDC causó un gran revuelo a fines de julio cuando nuevamente recomendó que las personas completamente vacunadas se enmascararan para reducir la propagación de la variante delta del SARS-COV-2. Publicamos dos artículos en respuesta a las nuevas pautas de la agencia. El Dr. Josh Bloom explicó por qué la propuesta de los CDC es una pesadilla logística , y yo sostuve que recomendar máscaras para los inmunizados socava la campaña para vacunar a más personas.

Las animadas respuestas a ambas historias se alejaron de la eficacia de la vacuna y se convirtieron en un debate sobre los beneficios del enmascaramiento. La propuesta de los CDC era inútil, dijeron algunos, porque no hay evidencia de que las máscaras funcionen. Tonterías, otros contraatacan; Hay muchas investigaciones que demuestran que las mascarillas previenen las infecciones.

Sostengo que ambos lados están equivocados. Usar una mascarilla es mejor que no hacer nada, particularmente en entornos de atención médica, pero ofrece muy poca protección en comparación con vacunarse. Con las vacunas altamente efectivas disponibles, decirle al público que se cubra la cara y se vacunen los alienta a no hacer ninguna de las dos cosas.

La ciencia desordenada detrás del enmascaramiento

Desde el principio, quiero enfatizar que las máscaras ofrecen cierto nivel de protección. Dado que los virus respiratorios como el SARS-COV-2 se transmiten en aerosoles y gotitas , tiene sentido que ponerse una máscara sobre la nariz y la boca disminuya su propagación y, por lo tanto, las posibilidades de que usted infecte a otra persona. La pregunta clave es, «¿de qué grado de reducción del riesgo estamos hablando?» Depende del estudio que leas.

Varios artículos han demostrado que incluso una «máscara de tela es mejor que ninguna para prevenir la propagación de la infección de una persona infectada a otra sana», aunque ofrecía muy poca protección a un usuario no infectado. La reducción del riesgo aumenta con la calidad de la mascarilla. La Organización Mundial de la Salud (OMS) también patrocinó una revisión sistemática en junio de 2020 que encontró que “el uso de mascarillas podría resultar en una gran reducción del riesgo de infección”, quizás más del 80 por ciento en algunos casos.

Pero la situación es más complicada que eso. Como señaló otra revisión , publicada en enero de 2021, la mayoría de las investigaciones que examinó la OMS analizaron el enmascaramiento en los centros de atención médica. Solo se realizaron tres estudios en entornos comunitarios, y se realizaron antes de la pandemia actual. Es importante destacar que ninguno de los artículos consideró los riesgos relativos de las diferentes máscaras, y todos analizaron el uso de enmascaramiento junto con el distanciamiento físico, el lavado de manos y la protección ocular. Aquí está el resumen de los revisores :

En general, la evidencia de [ensayos controlados aleatorios] y estudios observacionales es informativa, pero no convincente por sí sola … [N] obremos si los resultados de la influenza o el SARS corresponderán a los resultados del SARS-CoV-2, y el único Es posible que el estudio observacional del SARS-CoV-2 no se repita en otras comunidades. Ninguno de los estudios examinó específicamente las máscaras de tela.

Una revisión de 2011 de la muy respetada Colaboración Cochrane encontró que «las máscaras eran la intervención de mejor rendimiento en poblaciones, entornos y amenazas». Sin embargo, una preimpresión de abril de 2020 con el mismo autor principal evaluó la eficacia de las máscaras solas y concluyó que «no había pruebas suficientes para proporcionar una recomendación sobre el uso de barreras faciales sin otras medidas». Una revisión Cochrane actualizada publicada en noviembre de 2020 llegó a una conclusión similar, encontrando que

Los resultados combinados de los ensayos aleatorios no mostraron una reducción clara de la infección viral respiratoria con el uso de máscaras médicas / quirúrgicas durante la influenza estacional.

Estos resultados son mixtos, y probablemente se deba a que están sesgados por docenas de variables que son muy difíciles de controlar. Los autores de un artículo de diciembre de 2020 que revisa 33 estudios, incluidos 12 ensayos controlados aleatorios, resumieron el desafío de estudiar los efectos del enmascaramiento :

Si bien los ECA pueden subestimar los efectos debidos al cumplimiento deficiente y los controles que usan máscaras, los estudios observacionales probablemente sobrestiman los efectos, ya que el uso de máscaras podría estar asociado con otras conductas de aversión al riesgo.

El uso de mascarillas puede reducir el riesgo de infección respiratoria primaria, probablemente entre un 6 y un 15%. Es importante equilibrar la evidencia de los ECA y los estudios observacionales cuando sus conclusiones difieren ampliamente y ambos tienen riesgo de sesgo significativo. Se requieren estudios específicos de COVID-19.

En agosto de 2021, ahora tenemos algunos estudios de enmascaramiento específicos de COVID. Por ejemplo, un artículo de modelado de junio de 2021 publicado en Science confirmó que la eficacia de la máscara estaba determinada en gran medida por la cantidad de virus en el aire a los que están expuestas las personas. «Sobre la base de las mediciones directas de SARS-CoV-2 en muestras de aire y las probabilidades de infección a nivel de la población» , escribieron los investigadores , «encontramos que la abundancia de virus en la mayoría de los entornos es lo suficientemente baja como para que las máscaras sean eficaces para reducir la transmisión aérea. . «

Pero, como siempre, la situación es más complicada en el mundo real. Según una preimpresión de mayo publicada en medRXiv :

Nuestro principal hallazgo es que los mandatos y el uso de mascarillas no están asociados con una menor propagación del SARS-CoV-2 entre los estados de EE. UU. El 80% de los estados de EE. UU. Exigieron máscaras durante la pandemia de COVID-19. Los mandatos indujeron un mayor cumplimiento de la máscara, pero no predijeron tasas de crecimiento más bajas cuando la dispersión comunitaria era baja (mínima) o alta (máxima).

Este estudio también tenía sus limitaciones: solo rastreaba las tendencias estatales de infecciones confirmadas y probables por COVID-19, lo que podría haber oscurecido los impactos del enmascaramiento en las hospitalizaciones y muertes. También puede haber diferencias entre ciudades o condados que fueron minimizadas por estadísticas estatales agregadas. No obstante, los resultados del artículo coinciden con estudios anteriores y vale la pena tomarlos en serio.

Antes de continuar, quiero enfatizar que los autores de estos estudios generalmente respaldaron el enmascaramiento universal en el contexto de una pandemia, lo que subraya un punto importante: es posible aceptar los beneficios de una intervención y reconocer sus limitaciones, para tener dos pensamientos en el Mismo tiempo. Este tipo de matiz nos permite priorizar qué intervenciones seguimos. 

Vacunas> mascarillas

A diferencia de los estudios sobre la eficacia de las mascarillas, los datos sobre inmunización son mucho menos variables. Los ensayos clínicos de vacunas y los estudios de seguimiento no están sesgados por la falta de cumplimiento, por ejemplo, porque los investigadores administran la intervención en dosis e intervalos prescritos. Además, los científicos no tienen que tener en cuenta los diferentes tipos de inyecciones como lo hacen con las máscaras; los estudios comparan una vacuna con un placebo u otra vacuna. No hay que preocuparse por colocar correctamente una vacuna en la cara ni reutilizar una inyección. Por último, hay  muchos estudios que validan la eficacia de las inyecciones COVID autorizadas en entornos comunitarios y de atención médica.

Estoy siendo un poco pedante, pero el punto está claro. Es mucho más fácil realizar estudios de eficacia de vacunas y, por lo tanto, emitir pautas de inmunización basadas en evidencia que hacerlo con mascarillas. En su análisis de un nuevo artículo que confirmó la eficacia de los tiros de Pfizer y Moderna contra Delta, el Dr. Chuck Dinerstein lo expresó de esta manera :

La vacunación reduce la gravedad de la enfermedad de las personas infectadas y reduce su capacidad de transmitir la enfermedad a otras personas. No elimina la transmisibilidad ni su riesgo; eso sería un milagro, no un medicamento. La vacunación sigue siendo la clave; es la opción más protectora para nosotros y los que nos rodean.

Pero es muy difícil presentar ese caso a favor de la vacunación ante un público frustrado que ha visto ir y venir confusas guías de enmascaramiento e inmunización durante el último año y medio. Considere estos aspectos destacados:

  • «En serio, gente», tuiteó el Cirujano General en febrero pasado , «¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS! NO son efectivas para evitar que el público en general contraiga el #Coronavirus, pero si los proveedores de atención médica no pueden lograr que atiendan a pacientes enfermos, los pone a ellos y a nuestros comunidades en riesgo! «
  • En realidad, las mascarillas ayudan a prevenir infecciones, anunciaron los CDC en abril pasado.
  • De hecho, las mascarillas probablemente sean mejores que las vacunas, dijo el entonces director de los CDC, Robert Redfield , en septiembre de 2020 .
  • Muy bien, máscaras no son que efectiva, la agencia reconoció, pero se debe usar uno , incluso después de que estés vacunado.
  • Cambiamos de opinión; las vacunas brindan protección suficiente; deja la mascarilla en casa.
  • Cambiamos de opinión de nuevo; Delta anda suelto, así que enmascararse .

Al mismo tiempo, el CDC dice que «la evidencia disponible sugiere que las vacunas COVID-19 actualmente autorizadas en los Estados Unidos ofrecen protección contra variantes emergentes conocidas, incluida la variante Delta, particularmente contra la hospitalización y la muerte».

Estas señales mixtas tienen que detenerse. No podemos decirle a la gente que la pandemia «podría terminar de una vez por todas si todos se vacunan», como hizo el  Dr. Anthony Fauci el viernes, y pedirles que se enmascaren (una intervención mucho menos eficaz) por si acaso las vacunas no funciona según lo previsto. Con millones de estadounidenses aún indecisos sobre los disparos, estamos enviando el peor mensaje posible. 

fuente: acsh.org



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