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Un nuevo modelo predice mordeduras de serpientes para salvar vidas humanas

Un nuevo modelo predice mordeduras de serpientes para salvar vidas humanas
Eyal Goldstein. Crédito: Universidad de Tel Aviv

Aproximadamente 1.8 millones de mordeduras de serpientes envenenadas ocurren en todo el mundo anualmente, matando a unas 94,000 personas. 


por la Universidad de Tel-Aviv


En áreas tropicales, especialmente en el sudeste asiático y África subsahariana, las mordeduras de serpientes se consideran una de las principales causas de muerte, especialmente entre los agricultores que se encuentran con serpientes en sus campos. En respuesta, la Organización Mundial de la Salud ha lanzado un plan estratégico para reducir las mordeduras de serpientes en un 50% para 2030. Una base importante para lograr este objetivo es expandir la investigación científica relevante.

Un grupo de investigación internacional, que incluye a investigadores de la Universidad de Tel Aviv, ha creado recientemente un modelo de simulación innovador para predecir las mordeduras de serpientes, basado en una mejor comprensión de las interacciones entre los agricultores y las serpientes, tanto en el tiempo como en el espacio.

El propósito del modelo es determinar la probabilidad de que ocurra una mordedura de serpiente en ciertos lugares (por ejemplo, en campos de arroz frente a campos de té) en varios momentos (horas del día y meses del año). El estudio se basa en una extensa investigación y datos de Sri Lanka, donde unas 30.000 mordeduras de serpientes envenenadas matan a aproximadamente 400 personas cada año. Se centró en 6 tipos de serpientes, algunas de las cuales se encuentran entre las más venenosas del mundo (cobra, víbora de Russell, víbora de escamas de sierra, víbora de nariz jorobada, krait común y krait de Ceilán), comparándolas con agricultores que cultivan las tres más comunes. cultivos de la zona: arroz, té y caucho.

Así, por ejemplo, el modelo predice que las picaduras de la víbora de Russell alcanzan su punto máximo en los campos de arroz durante febrero y agosto, mientras que la víbora de nariz jorobada prefiere las plantaciones de caucho en abril y mayo. El modelo también determina que en la parte sureste de la región estudiada, el mayor número de mordeduras de serpientes son infligidas por la víbora de Russell, una de las serpientes más peligrosas del mundo, mientras que en otras partes de esta área se registran mordeduras de víbora de nariz jorobada menos letal. los más comunes.

El estudio fue dirigido por el Dr. Takuya Iwamura (actualmente en la Universidad Estatal de Oregon) y Eyal Goldstein de la Escuela de Zoología de la Universidad de Tel Aviv, y el Dr. Kris Murray del Imperial College London y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical en Londres. Otros participantes incluyeron investigadores de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, la Universidad de Lancaster y la Universidad de Kelaniya, Sri Lanka. El artículo fue publicado en febrero de 2021 en PLOS Neglected Tropical Diseases .

Eyal Goldstein explica: «Creamos un modelo interdisciplinario único en su tipo, que incluye los patrones de comportamiento de ambos lados: serpientes y humanos, identificando factores de riesgo en varios momentos y lugares y advirtiendo contra ellos. Por ejemplo, el modelo puede diferenciar entre áreas de bajo riesgo y de alto riesgo, una diferencia que puede manifestarse en el doble de mordeduras de serpientes por cada 100.000 personas «.

El Dr. Murray explica que «tanto las serpientes como las personas se ocupan de sus asuntos en diferentes momentos del día, en diferentes estaciones y en diferentes tipos de hábitats; el modelo captura todo esto para predecir encuentros entre personas y serpientes en áreas donde los agricultores están trabajando . Luego tomamos en cuenta la agresividad de las diferentes especies de serpientes para calcular la probabilidad de que un encuentro resulte en una mordedura «.

El Dr. Iwamura enfatiza que «Nuestro enfoque es analizar matemáticamente las interacciones entre serpientes y humanos, con énfasis en la perspectiva ecológica. Este es un enfoque completamente nuevo para comprender el mecanismo que causa las mordeduras de serpientes. A diferencia de la mayoría de los estudios, que hasta ahora se han centrado principalmente en En cuanto a los factores de riesgo social y económico, optamos por centrarnos en los aspectos ecológicos, como los movimientos y hábitats de las serpientes, el impacto del clima y la lluvia y los comportamientos respectivos de los agricultores y las serpientes, como clave para predecir posibles encuentros «.

Verificado con los datos existentes en Sri Lanka, el modelo demostró ser muy preciso para predecir los patrones de mordedura de serpientes en diferentes áreas y diferentes estaciones, así como la contribución relativa de varios tipos de serpientes al panorama general como se ve en los datos hospitalarios. Ahora, los investigadores tienen la intención de implementar el modelo en lugares que aún no tienen datos precisos sobre mordeduras de serpientes. También lo usarán para predecir los cambios futuros que resulten del cambio climático , como el aumento de las precipitaciones que conduzca a una mayor actividad de las serpientes, así como los cambios en el uso de la tierra y los hábitats disponibles para las serpientes.

El Dr. Iwamura concluye: «Nuestro modelo puede ayudar a enfocar los esfuerzos de las políticas de reducción de las mordeduras de serpientes y servir como una herramienta para alertar, crear conciencia y salvar vidas humanas. Además, consideramos este estudio como la primera etapa de un proyecto más amplio. En el futuro, tenemos la intención de desarrollar modelos más complejos de encuentros entre humanos y vida silvestre, para apoyar tanto la salud pública como las políticas de preservación de la naturaleza en el mundo real «.




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