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Un nuevo estudio revela la base cerebral de la psicopatía

Un nuevo estudio revela la base cerebral de la psicopatía
Áreas cerebrales con densidad disminuida en psicópatas. Crédito: Universidad de Turku

Según un estudio finlandés, la estructura y función de las áreas del cerebro involucradas en las emociones y su regulación se alteran tanto en los delincuentes psicopáticos como en las personas que, por lo demás, funcionan bien y tienen rasgos de personalidad asociados con la psicopatía.


por la Universidad de Turku


La psicopatía es un trastorno de la personalidad que se caracteriza por un comportamiento antisocial persistente, deterioro de la empatía y rasgos audaces, desinhibidos y egoístas. Sin embargo, los rasgos antisociales similares también son comunes, aunque menos pronunciados, en personas que gozan de una buena situación psicológica y social. Es posible que las características relacionadas con la psicopatía formen un continuo donde solo las características extremas conduzcan a conductas violentas y delictivas.

El estudio colaborativo del Centro PET de Turku, el Instituto Karolinska y el Hospital Psiquiátrico para Prisioneros en Finlandia examinó la estructura y función del cerebro en presos psicopáticos y voluntarios sanos. La estructura del cerebro se midió con imágenes de resonancia magnética. Los participantes también vieron películas violentas y no violentas mientras se monitoreaba su actividad cerebral con imágenes de resonancia magnética funcional.

«En los delincuentes psicopáticos, la densidad de las áreas del cerebro involucradas en el control cognitivo y la regulación de las emociones se vio comprometida. Al ver películas violentas, estas áreas mostraron reacciones más fuertes en los psicópatas. En una gran muestra de participantes de control sanos, se asociaron rasgos relacionados con la psicopatía en cambios similares en la estructura y función del cerebro: cuantas más características psicopáticas tenía una persona, más se parecía su cerebro al de los criminales psicopáticos ”, explica el profesor Lauri Nummenmaa del Turku PET Center de la Universidad de Turku, Finlandia.

Respuestas cerebrales al ver escenas de películas violentas. Datos del Laboratorio de Sistemas de Emoción Humana, Centro PET de Turku. Crédito: Lauri Nummenmaa

– «Los cambios estructurales y funcionales en el cerebro se centraron en las áreas involucradas en las emociones y su regulación. Los cambios en la actividad y estructura de estas áreas pueden explicar la insensibilidad e impulsividad asociadas con la psicopatía», dice el profesor Jari Tiihonen del Karolinska Institutet .

«Los resultados muestran que el grado de características psicopáticas también varía en la población general. Tener un poco de rasgos relacionados con la psicopatía no causa problemas, pero para aproximadamente el uno por ciento de la población, la psicopatía es tan fuerte que puede conducir a y comportamiento violento «, señala el psiquiatra jefe y Docent Hannu Lauerma del Hospital Psiquiátrico para Prisioneros de Finlandia.

«Estudiar a los presos es difícil, pero proporciona información fundamental sobre la neurobiología de la violencia y la agresión. Realizar este tipo de estudio no habría sido posible sin la ayuda del personal de la prisión de Turku», dice Nummenmaa.

Los hallazgos ayudan a comprender los mecanismos biológicos detrás de la violencia y permiten planificar tratamientos nuevos y más efectivos para la agresión y el comportamiento antisocial.

Los resultados se han publicado en la revista Cerebral Cortex .



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