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El apósito para heridas inteligente proporciona un cierre sin suturas de las incisiones quirúrgicas

apósito para heridas
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

«¿Suturas? ¡Eso es prácticamente medieval!»


por Technion – Instituto de Tecnología de Israel


Es un elemento básico de la ciencia ficción burlarse de las suturas como obsoletas. Después de todo, la técnica se ha utilizado durante al menos 5.000 años. Seguramente la medicina debería haber avanzado desde el antiguo Egipto. El profesor Hossam Haick del Departamento de Ingeniería Química Wolfson en el Technion finalmente ha convertido la ciencia ficción en realidad. Su laboratorio logró crear un apósito inteligente sin suturas que une la herida, protege de infecciones e informa sobre el estado de la herida directamente a las computadoras de los médicos. Su estudio fue publicado en Advanced Materials.

Los procedimientos quirúrgicos actuales implican que el cirujano corte el cuerpo humano, haciendo lo necesario y cosiendo la herida para cerrarla, un procedimiento invasivo que daña el tejido sano circundante. Algunas suturas se degradan por sí mismas, o deberían degradarse, a medida que cicatriza la herida. Otros deben eliminarse manualmente. Luego se aplica un vendaje sobre la herida y el personal médico monitorea la herida quitando el vendaje para permitir la observación de signos de infección como hinchazón, enrojecimiento y calor. Este procedimiento es doloroso para el paciente y perjudica la curación, pero es inevitable. Trabajar con estos métodos también significa que la infección a menudo se descubre tarde, ya que se necesita tiempo para que aparezcan los signos visibles y más tiempo para que la inspección llegue y los detecte. En los países desarrollados, con un buen saneamiento disponible, alrededor del 20% de los pacientes desarrollan infecciones después de la cirugía, necesitando tratamiento adicional y extendiendo el tiempo de recuperación. La cifra y las consecuencias son mucho peores en los países en desarrollo.

¿Cómo funcionará con el nuevo apósito del profesor Haick?

Antes de comenzar un procedimiento, el apósito, que es muy parecido a una curita inteligente, desarrollado por el laboratorio del Prof. Haick se aplicará en el sitio de la incisión planificada. Luego, se realizará la incisión a través de ella. Después de la cirugía, los dos extremos de la herida se unirán y, en tres segundos, el apósito se unirá por sí solo, manteniendo la herida cerrada, de manera similar a las suturas. A partir de entonces, el apósito monitoreará continuamente la herida, rastreará el proceso de curación , controlará signos de infección como cambios en la temperatura, el pH y los niveles de glucosa, e informará a los teléfonos inteligentes u otros dispositivos del personal médico. El vendaje también liberará antibióticos en el área de la herida, evitando infecciones.

«Estaba viendo una película sobre robótica futurista con mis hijos una noche», dijo el profesor Haick, «y pensé, ¿y si realmente pudiéramos fabricar sensores que se reparen automáticamente?».

La mayoría de la gente descarta sus ideas inspiradas en el cine nocturno. No el profesor Haick, quien, al día siguiente de su momento Eureka, estaba investigando y haciendo planes. La primera publicación sobre un sensor de autorreparación se produjo en 2015. En ese momento, el sensor necesitaba casi 24 horas para repararse solo. Para 2020, los sensores se curaban en menos de un minuto, pero si bien tenía múltiples aplicaciones, aún no era biocompatible, es decir, no se podía usar en contacto con la piel y la sangre. La creación de un polímero que fuera tanto biocompatible como autocurativo fue el siguiente paso, y lo logró el becario postdoctoral Dr. Ning Tang.

El nuevo polímero está estructurado como una cremallera molecular, hecha de azufre y nitrógeno: el bisturí del cirujano lo abre; luego presionados juntos, se cierra y se mantiene firme. Los nanotubos de carbono integrados proporcionan conductividad eléctrica y la integración de la matriz de sensores. En los experimentos, las heridas que se cerraron con el apósito inteligente se curaron tan rápido como las que se cerraron con suturas y mostraron tasas reducidas de infección.

«Es un nuevo enfoque para el tratamiento de heridas», dijo el profesor Haick. «Introducimos los avances de la cuarta revolución industrial: dispositivos inteligentes interconectados, en el tratamiento diario de los pacientes».

El profesor Haick es el director del Laboratorio de dispositivos basados ​​en nanomateriales (LNBD) y el decano de estudios de pregrado del Technion. El Dr. Ning Tang fue becario postdoctoral en el laboratorio del Prof. Haick y realizó este estudio como parte de su beca. Ahora ha sido nombrado profesor asociado en la Universidad Jiao Tong de Shanghai.



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